Всемирно известный ученый-иммигрант из Украины

Уроки истории
№31 (327)

Государственная политика унижения по национальному признаку, проводившаяся как в царской, так и в советской империях, была одним из решающих факторов эмиграции многих талантливых и одаренных людей, особенно евреев. К огромному сожалению, имена таких людей нам, выходцам из империй, зачастую не были известны. А если фамилии либо достижения отдельных лиц замолчать было невозможно, то уж их еврейское происхождение тщательно скрывалось. Поэтому любая информация о таких людях имеет не только познавательное значение, но и переполняет сердце законной гордостью за свой народ.
Мне хочется рассказать о всемирно известном ученом, лауреате Нобелевской премии, профессоре Залмане Яковлевиче Ваксмане. Это имя – творца новых медицинских препаратов, я впервые вскользь услышала в начале 40-х годов, будучи студенткой Киевского медицинского института. А в конце 50-х профессор Ваксман, приехав из США в Москву на Всемирный конгресс, решил навестить в Киеве свою двоюродную сестру – жену брата моего отца. Узнав ее адрес, Залман пригласил кузину в гостиницу. Но ни она, ни ее взрослые дети не откликнулись на приглашение. По секрету они рассказали мне обо всем (тогда я впервые и узнала об этом “крамольном” родстве). Соблазн познакомиться с таким необычным человеком был велик, но я не решилась.
Залман Ваксман родился 22 (по другим данным 23 и даже 24) июля 1888 года на Украине в местечке Прилуки. Родители его занимались мелким ремесленничеством. Источником традиционного еврейского образования для мальчика были Тора и Талмуд. Залман не огранивался только самообразованием, но и организовал школу для бедных детей, был активным участником молодежной группы сопротивления антисемитизму. Мечтой молодого Залмана было получение университетского образования. Согласно существовавшим законам, для евреев поступление в университет было возможным только после окончания гимназии с золотой либо серебряной медалью. Родители всячески поддерживали сына, наняли ему учителей, но получить высшее образование в царской России Ваксман так и не смог и 22-летний юноша принимает решение эмигрировать в США.
Поселившись в Нью-Джерси, рядом с дядей-фермером, он сразу же после приезда начал работать. А вскоре судьба его свела с иммигрантом из России Я.Лицманом, занимавшим пост директора агротехнической экспериментальной лаборатории. Залман поделился с ним мыслями об образовании и при его моральной и материальной поддержке успешно закончил университет. Будучи еще студентом, Залман сконцентрировал свое внимание на изучении свойств некоторых микроорганизмов и грибков, обитающих в почве. Этой проблеме он посвятил свое первое научное сообщение. Изучая свойства этих микроорганизмов, Ваксман открыл противомикробные вещества и впервые ввел в научный оборот термин “антибиотик” (могущий подавлять жизнесполбность микроорганизмов). Продолжив образование, Ваксман получил еще и специальность микробиолога.
Пройдя нелегкий путь, переезжая из одного штата в другой, он в 30-летнем возрасте получил ученую степень (PhD), а спустя два года – должность профессора в университете штата Калифорния. Став профессором, Залман полностью посвятил себя научной работе. Он обладал исключительной способностью привлекать к своим исследованиям не только штатных сотрудников, но и большое количество волонтеров из студенчества. В 1943 году профессор З. Ваксман выделил противотуберкулезный антибиотик стрептомицин, ознаменовав начало новой эры успешного лечения очень распространенного и тяжелого заболевания, как в США, так и во всем мире. Особенно эффективным этот препарат оказался при тяжелых формах туберкулеза легких и туберкулезном менингите. Клинические испытания стрептомицина проводились во всемирно известном госпитале братьев Мейо. Как оказалось, стрептомицин доказал свою высокую эффективность и при других тяжелых заболеваниях – туляремии, бактериальном менингите, эндокардите, пиелонефрите. Нельзя не отметить большой роли антибактериальных препаратов, созданных профессором З.Ваксманом, для лечения раненых во время Второй мировой войны. Деньги, вырученные от реализации стрептомицина, были использованы для открытия Института микробиологии, которому в последующем было присвоено имя З.Ваксмана. Основной целью института было создание новых антибиотиков, с чем он весьма успешно справлялся. В институте профессор проработал до выхода на академическую пенсию в 1958 году.
Наряду с научными исследованиями, профессор Ваксман продолжал постоянное сотрудничество с агротехническими фирмами США. Им опубликованы две фундаментальные работы по проблеме изучения свойств микробов и грибков почвы как источника антибактериальных препаратов. В 1952 году З.Ваксман был удостоен Нобелевской премии в области физиологии и медицины. Совершенные им и его сотрудниками открытия снискали всемирную известность и славу, благодарность многих сотен тысяч спасенных больных. Он удостоен многих наград, как в США, так и в других странах, его имя внесено в различные энциклопедии и книгу, посвященную 100 самым выдающимся евреям.
Выйдя на пенсию, З.Ваксман продолжал трудиться. Им написана книга по истории микробиологии, а позже – автобиографическая научно-популярная “ Моя жизнь с микробами”. Лучшими друзьями Залман считал своих студентов, с которыми он обсуждал идеи, планы на будущее, надежды, общие интересы. Залман был женат на иммигрантке, раньше его покинувшей родное местечко, у них был сын. Последние годы жизни Нобелевский лауреат Залман Ваксман провел в Кейп-Коде (штат Массачусетс), где и умер в возрасте 85 (16 августа, 1973) лет. Светлая память об этом выдающемся человеке и ученом, гражданине США и мира навсегда останется в сердцах благодарных поколений.