Этанол - это ноль?

Транспортный эксперт
№20 (630)

В опубликованной в прошлом номере “Русского базара” статье “Зеленый автомобиль” мы рассказывали об  этаноле – спирте, который вырабатывается из растительного сырья и является биологическим топливом. Оно призвано  хотя бы отчасти заменить постоянно дорожающий бензин. Речь шла об официальном прогнозе, согласно которому этанол через двадцать лет должен составлять в Соединенных Штатах пятую часть всего используемого горючего.
Тем не менее восторженное отношение к этанолу изменилось на более прохладное.  И это особенно заметно в Вашингтоне, где некоторые законодатели вину за беспокоящее американцев повышение цен на пищевые продукты возлагают на все увеличивающееся использование зерна не по прямому назначению. При этом некоторые конгрессмены предлагают  заморозить производство этанола из пищевых продуктов, несмотря на то, что несколько месяцев назад был принят федеральный закон, предписывающий  непрерывно увеличивать производство биотоплива до 2022 года.
Сенатор от штата Техас Кей Хатчисон утверждает: “Эта мера уменьшит отрицательное влияние производства этанола на глобальные цены на продовольствие  и восстановит баланс в энергетической политике Америки”.
Ее поддерживает  губернатор Техаса Рик Перри. Он обратился к федеральному правительству с просьбой уменьшить количество этанола, который его штат должен использовать согласно принятому Стандарту по возобновляемым видам топлива (Renewable Fuel Standard или RFS). “Это недальновидное требование слишком заметно увеличивает затраты наших жителей на продукты питания”, - пишет он в своем послании.
Многие эксперты полагают, что этанол служит чем-то вроде козла отпущения для оправдания возникшего производственного кризиса. Цена зерна, указывают они, часто составляет совсем незначительный процент от стоимости конечного пищевого продукта. А она зависит от высоких затрат на энергоносители, повышающегося спроса на белок, роста трудовых затрат и рыночной конъюнктуры. “Мы не преуменьшаем значения того факта, что есть люди, которые в настоящее время испытывают трудности с покупкой продуктов, - говорит Джон Доггетт, вице-президент Национальной ассоциации производителей кукурузы в Вашингтоне. - Но пугать этих людей до смерти, говоря, что все это из-за того, что мы делаем этанол, несправедливо. Только пару лет назад мне часто звонили люди, сердившиеся на то, что низкая цена на зерно приводит к распространившейся по всей Америке тучности. Теперь они обвиняют нас в преднамеренном доведении людей во всем мире до голодной смерти”.
Так ли это на самом деле, еще предстоит разобраться , а пока группа законодателей предлагает передать налоговые льготы, введенные для предприятий, выпускающих биотопливо из зерна, компаниям, использующим с этой целью менее ценное и “не пищевое” растительное сырье - целлюлозу. Оба предложения отражают прямо противоположное отношение к “кукурузному” этанолу, который еще совсем недавно считался благом как для фермеров, так и для потребителей.
Многие эксперты опасаются даже, что выраженный таким образом скептицизм Вашингтона может существенно затормозить и без того недостаточно быстрое движение страны к замене импортируемой нефти внутренними источниками альтернативной энергии.
В прошлом году Соединенные Штаты произвели из кукурузы почти 6,5 миллиарда галлонов этанола, которые способны заменить около пяти процентов  бензина. При этом за время пребывания у власти нынешней администрации количество спиртовых заводов в стране утроилось, а еще шесть десятков таких предприятий строятся. Целлюлозного же этанола, добытого из такого “несъедобного” сырья, как трава и растительные отходы, получают так мало, что он практически не фигурирует на рынке горючего. Правда, исследования в области его производства идут полным ходом, и ученые ожидают, что в течение следующих нескольких лет он получит наконец коммерческое применение.
Власти страны не только не отрицают значения целлюлозного спирта в решении топливной проблемы, но, напротив, всячески подчеркивают это. Отвечая на упреки в создании продовольственного кризиса, президент Буш, например, утверждает, что “решение проблемы зернового этанола – это этанол из целлюлозы”.
Похоже, его видение проблемы не расходится с мнением многих законодателей. В Конгресс сейчас внесен законопроект, который предлагает сократить существующие налоговые льготы на производство этанола из зерна и ввести налоговую скидку в 1 доллар и один цент за производство его из целлюлозы.
“Ключ к решению проблемы, - говорит Натаниэль Грин, старший политический аналитик в нью-йоркском Совете защиты природных ресурсов (Resources Defense Council), - это эксперименты с различными видами биогорючего, цель которых - увидеть, какой из них может представлять наибольшую ценность с наименее вредными для окружающей среды побочными эффектами”.
О каких эффектах идет речь? Сторонники перехода на спирт рассчитывают, что с его помощью можно будет снизить выброс углекислого газа в атмосферу и таким образом замедлить процессы глобального потепления. Согласно новейшим аналитическим данным, увеличение посевов кукурузы только увеличит выбросы, потому что кукуруза тоже “дышит”, выделяя при этом углекислоту.
Существует и другой аспект. В часто страдающей от засухи Флориде муниципалитет города Тампа был поражен требованием фирмы, строящей завод по производству этанола, предоставлять ей ежедневно полтора миллиона литров воды из стратегических запасов. Дело в том, что на получение каждого литра этанола расходуется до десяти литров чистой пресной воды, запасы которой в современном мире, как известно, крайне ограничены.
С водой связан и еще один вид ущерба, наносимого природе производителями этанола. Расширяющиеся посевы кукурузы вторгаются в засушливые области Великих равнин, в расположенные к западу от знаменитого Кукурузного пояса штаты Небраска, Айова, Миннесота и Канзас. Выращивание здесь этой культуры требует ирригации и дополнительного расходования воды. Дело доходит до судебных исков, от решений которых зависит приостановка спиртового бума.
Конечно, такая большая страна, как Соединенные Штаты, может позволить себе частичный переход на биотопливо, но даже для нее 10-процентная спиртовая добавка к обычному топливу обойдется в треть посевных площадей, которые придется занять кукурузой. А ведь на них можно было бы выращивать немало других не менее полезных сельскохозяйственных растений.
Как же сочетать получение биотоплива со сведением к минимуму отрицательного воздействия этого процесса на окружающую среду? Ответ на этот вопрос дается в статье, опубликованной в последнем номере журнала Conservation Biology. Ее авторы, работающие в рамках Междисциплинарной программы наук и искусств Вашингтонского университета в Ботелле, предлагают использовать в качестве сырья для биотоплива выращиваемые в прудах или в специальных биореакторах микроскопические водоросли. Выход полезной продукции на единицу площади при этом значительно выше, чем в случае наземной растительности.
Хорошей альтернативой кукурузе, по их мнению, могут стать также многолетние травы, например, один из видов дикого проса, произрастающего в прериях Северной Америки. Эффективным считают ученые и использование древесины быстро растущих деревьев, таких, как тополя и ивы. Предлагают ученые воспользоваться и примером Бразилии, где не так давно стали получать этанол из нового сырья - разнообразных болотных растений. В связи с этим можно вспомнить ту же Флориду с ее болотами, занимающими большую часть территории  южного штата.
Ученые настаивают на том, чтобы в каждом конкретном случае тщательно рассчитывались затраты и выгоды на всех этапах производства и использования того или иного биотоплива в том или ином конкретном месте. Советуют они также по возможности сокращать площади, занятые культурами, выращиваемыми для получения биотоплива, стараться использовать для этого брошенные земли, места свалок и т.п.
Как бы то ни было, делают вывод исследователи, прежде чем принимать окончательное решение, необходимо трезво оценить все возможные опасности, которыми могут угрожать природе люди, заботящиеся об энергетической независимости страны, но забывающие при этом обо всем остальном.