МЕРТВОЕ МОРЕ, ДАРЯЩЕЕ ЖИЗНЬ

Досуг
№21 (631)

В 70 году н.э. осадившие Иерусалим  римляне устроили показательную казнь раненым военнопленным: несчастных, закованных в тяжелые цепи, сбросили с обрыва в море. Но случилось чудо: люди не утонули, а все до одного всплыли на поверхность. Мало того, раны их стали затягиваться прямо на глазах у палачей. И тогда пораженные завоеватели отпустили пленных. Так по легенде Мертвое море спасло людей от гибели.
 В окружении преданий
Древние греки и финикийцы называли это озеро Асфальтовым и смолили добытым из него асфальтом свои корабли. Одно из немногих в мире, это месторождение природного асфальта разрабатывается и по сей день.
В Ветхом Завете озеро упоминается, как Соленое море, и связано с историей Содома и Гоморры. Арабы и мусульмане называли его, согласно текстам Корана, морем Лота. Да, да, озеро это связано с той самой легендой, согласно которой Бог, собираясь покарать погрязшие в разврате Содом и Гоморру, предупредил об этом праведника Лота. Тот ушел с женой из города накануне его разрушения. Но женщина нарушила запрет Господа и, уходя, оглянулась на родные стены. За это она была превращена в соляной столб, который и поныне возвышается на берегу Мертвого моря и зовется “женой Лота”.
Рассол-кисель
Но не только легендами знаменито озеро, известное нам как Мертвое море. Этот природный водоем, простирающийся на 80 километров в длину и 20 километров в ширину, - самый соленый в мире. Содержание солей в нем составляет примерно 340 граммов на литр воды, то есть 34%. В то же время в обычной морской воде содержание это колеблется в районе 3,5%. Выходит, Мертвое море солонее океана почти в десять раз!
Вода в нем похожа не на рассол, а скорее на густой маслянистый кисель или гель, горький на вкус и упорно выталкивающий на поверхность пытающихся погрузиться в него купальщиков. Пребывать в киселе этом можно только в горизонтальном положении и исключительно на его поверхности. Термальные источники, впадающие в уникальный водоем, вкупе с ласковым солнышком, сияющим над водами его почти круглый год, превращают кисель этот в весьма заманчивое, теплое, как парное молоко, лежбище любителей нирваны. Однако долго в нем не понежишься: начинает щипать кожу. А стоит лишь забыться и случайно плеснуть рассолом в глаза - ощущений хватит на всю оставшуюся жизнь!
Ниже не бывает
Но не только “ядреностью” своей уникально Мертвое море. Держит оно абсолютный мировой рекорд по глубине. А поселения на берегах его (израильские и иорданские) - самые низко расположенные на Земле. Судите сами: поверхность воды в нем на 410 метров ниже уровня океана, а глубина дна - около 380 метров. Вот и получается, что общая глубина озера от уровня океана - 800 метров.
Расположение такое естественно  имеет и свои минусы, один из которых - высокая влажность воздуха. Оно и понятно: низина есть низина. Зато, если верить рекламным проспектам некоторых турфирм, через этот влажно - воздушный фильтр проходят только полезные солнечные лучи. Нежиться под ними  якобы можно сколь душе угодно, не опасаясь обгореть.
Безжизненно ли
Мертвое море?
Впрочем, все относительно. Не составляет исключение и утверждение о том, что в Мертвом море жизнь полностью отсутствует. Да, в нем мгновенно погибают рыбы, случайно заплывшие из реки Иордан. Да, в нем нет ни подводной растительности, ни моллюсков, ни планктона. Древние полагали, что даже птицы, пролетая над ним, гибнут. (Связывали поверье это с исходящим от Мертвого моря запахом серы. Причина же запаха - серные источники, впадающие в него). Но не так давно выяснилось, что жизнь в Мертвом море все-таки есть. По данным ученых, обитают в нем одноклеточные водоросли и самые древние простейшие бактерии - археи, существовавшие еще во времена, когда на Земле не только жизни - не было даже кислорода!
Турист грЯзь найдет
Еще одна изюминка Мертвого моря – его  знаменитые на весь мир лечебные грязи. За более чем пятнадцать тысяч лет существования на дне его образовался осадочный слой ила толщиной около ста метров, содержащий 45% солей, 5% биомассы и 50% воды. Говорят, еще древние римляне, исповедуя культ красоты и здоровья, обустраивали здесь свои первые курорты. Сейчас на Мертвое море стекаются люди, страдающие кожными заболеваниями, астмой, ревматизмом и аллергиями. Да и просто следящие за своим здоровьем с удовольствием посещают эти места. Так что увазюканные с ног до головы черным илом туристы здесь не редкость. Для тех, кто не имеет возможности оказаться в их числе, производится в Израиле и Иордании на основе мертвоморских грязей известная на весь мир лечебно-профилактическая косметика.
НеобыЧный пейзаж
Помимо ила для производства природной косметики, добывают из Мертвого моря калийную соль для удобрений и бром, выпаривая их из воды в специальных больших бассейнах. К сожалению, производственная деятельность человека сказывается на озере не лучшим образом: уровень воды в нем не успевает восстанавливаться, и Мертвое море постепенно высыхает. Показателен тот факт, что, по данным ученых, 23 тысячи лет назад уровень воды был на 200 метров выше теперешнего. Если не принять срочных мер по восстановлению его, то через какое-то время на месте озера останется лишь низина со слоем соли толщиной более двадцати метров. Поэтому в данный момент активно разрабатываются проекты по спасению уникального водоема. Слои же соли (к счастью, не метровые) можно видеть лишь на прибрежных камнях. Зрелище это, надо сказать, завораживающее, особенно на ярком солнце. Покрытые блестящими белыми кристаллами валуны, как будто вышедшие из сказки, вызывают непреодолимое желание на них сфотографироваться. Однако садиться на это великолепие в “пляжном виде” чревато: при соприкосновении кожи с солью возникают ощущения, мягко говоря, весьма далекие от приятных.
Сказка природы
Поистине неисчерпаема на выдумки затейница-природа. При создании же Мертвого моря она превзошла самое себя. Взять хотя бы берега: они разного цвета. Со стороны Израиля - желтовато-белые, со стороны Иордании - розовые. А вот зеленый цвет сыщется едва ли: лишены они напрочь какой-либо растительности. Со всех сторон впадают в озеро многочисленные мелкие речушки, одна из которых совершенно поразительна: вода в ней горячая - целых 42? С! Протекая по каньону Сирийской пустыни, речушка эта образует к устью живописный ступенчатый стометровый водопад. А поскольку вода в ней пресная ( что тоже весьма удивляет ученых), то в каньоне благодаря ей возник удивительный по красоте оазис. На фоне безжизненной пустыни смотрится он, как фантастический мираж.
СвЯтаЯ свЯтых
Что и говорить, создала природа Мертвое море не без затей. Состоит оно из двух половин - южной и северной. Разделяет их плоский полуостров Эль-Лисан, что в переводе с арабского означает “язык”. Южная котловина - мелкая и более соленая. Именно здесь, в районе Содома, возвышаются известные на весь мир причудливые соляные столбы. Северная - глубокая, и вода в ней чуть более пресная. Но главное - озеро уникально тем, что впадает в него река Иордан. Та самая легендарная река, в которой Иоанн Предтеча крестил когда-то Иисуса Христа. К месту крещения на берегу Иордана, что в непосредственной близости от Мертвого моря, и ныне стекаются со всего света сотни паломников, жаждущих поклониться великой святыне. Многие полагают, что именно этому судьбоносному событию в истории человечества обязано Мертвое море своими чудодейственными свойствами, именно с этого момента стали его воды целебны.
Щедрое на Чудеса
Но и этим не исчерпывается уникальность Мертвого моря и прилегающих к нему земель. Недавно в иорданских пустынных пещерах Вади-Кумран были обнаружены древние свитки из кожи и папируса, написанные на древнееврейском и арамейском языках. Некоторые из них оказались на 1000 лет старше самой древней рукописи Библии! Около шестидесяти этих манускриптов содержат опись тайников с указанием их местонахождения и скрытых в них несметных сокровищ. О реальности существования этих кладов в ученом мире не утихают споры. Если же вышеупомянутые сокровища все-таки когда-нибудь найдут, Мертвое море придумает (обязательно придумает!), чем еще удивить людей.