Подарки с морского дна

Дела житейские
№21 (631)

Одна из рабочих обязанностей нью-йоркской полиции (NYPD) - каждое утро проезжать вдоль береговой линии городских пляжей. В любое время года, в любую погоду примерно с пяти до семи утра стражи порядка исследуют околоводные территории на наличие всякого рода необычных вещей: от старинных бутылок и драгоценностей до экзотических рыб и частей человеческого тела. Морская пучина может извергнуть всё что угодно.

Ещё в далёком 1667 году мэр Большого Яблока Томас Делавалл издал указ, согласно которому жителям запрещалось находиться вблизи океана с 4 до 5 часов утра. Поводом для его издания послужила уникальная находка рыбаков – более тысячи золотых монет, изготовленных древним мексиканским племенем «тононаки». Властям досталась какая-то дюжина редких монет, остальные присвоены рыбаками, разыскать которых так и не удалось. 
Делавалл ввёл и специальную должность. В переводе с нидерландского   она звучала как «прибрежный сыщик». В обязанности данных специалистов входило исследовать вещи, выброшенные на берег, и устанавливать их связь с событиями, произошедшими в океане. К примеру, если тонул корабль, перевозящий груз  с бобами, то сыщики внимательно исследовали берег на их наличие. Сопоставив силу течения, ветра и другие факторы, можно было приблизительно определить, где находится затонувший корабль.
Корабли же в XVII – XVIII веках тонули чуть ли не каждую неделю. Практически ежедневно нью-йоркские пляжи «принимали» остатки судов, одежды, человеческих тел и т. п. Один из самых зловещих случаев произошёл в октябре 1702 года. На пляж, который сегодня именуется Jones Beach, было выброшено 134(!) тела экзотических животных – от павлинов до крокодилов, находящихся на корабле Salian Franks,   направлявшемся в Нью-Йорк из Африки. Примерно за 15 миль до города он попал в шторм и затонул. Спустя две недели после трагедии животные всё-таки «ступили» на нью-йоркский берег. Религиозные голландцы, увидев полуразложившиеся тела крокодилов и других африканских «чудовищ», решили, что наступает конец света.
Пережил город и «нашествие» медуз в 1715 году. Огромные волны выбросили на берег полуострова имени индейцев Ракавэй (нынешний Фаракавэй) мёртвые тела гигантских моллюсков. Если верить любительским рисункам,  запечатлевшим это событие, то объём медузы в 5 – 6 раз превышал объём человеческого тела. Поскольку дело происходило жарким летом, зловоние от гниющих «слизняков» достигло пределов Манхэттена. Говорят, что после этого события песок на полуострове стал неприятно... попахивать. Некоторые исследователи даже утверждали, что именно это «историческое» событие стало основной причиной того, что на живописном Фаракавэй никогда не строили роскошных отелей, так как на песке, пропитанном сгнившими моллюсками, никто из отдыхающих лежать бы не пожелал...
Подсчитано, что нью-йоркские берега приняли около сотни бутылок с посланиями, впопыхах написанными капитанами тонущих кораблей. Одно из самых оригинальных принадлежит Абрахаму Ромбатту, помощнику капитана судна Saint Joseph. Оно дошло до нас  спустя 72 года после отправки. Текст в письме был такой: «Компас сломан. Дно пробито. Доедаем последние остатки пищи. Через два часа затонет даже наш флаг. Скажите моей жене Марии, что она была права... Я никудышный капитан. Посвящаю ей следующие стихи (далее   идет рукописный текст чуть ли не целой поэмы о любви – прим. авт.). А. Ромбатт, «Святой Иосиф», 1690 год».
Если бы Ромбатт обладал поэтическим даром, то его творение могло бы прославиться на всю Америку. К сожалению, прибрежные сыщики, прочитавшие послание, решили его выбросить,  назвав «предсмертным бредом». Короткая же фраза, приведённая выше, была сохранена для истории.
Интересная бутылка с голландского судна, перевозившего овечий мех, была найдена в районе пляжей современного Лонг-Айленда в 1850 году. Помимо записки, где было указано название судна перечислены имена всех членов экипажа и отмечалось, что все утонули, на дне склянки обнаружили золотую французскую монету XVII века. Самое необъяснимое заключалось в том, что она была в два с половиной раза больше горлышка бутылки. Как смогла попасть внутрь – большая загадка. Одна из версий гласит,  что на корабле было специальное стеклодувное оборудование, и тонущие люди решили подшутить напоследок таким вот оригинальным способом...
В наши дни количество морских сюрпризов сократилось в несколько десятков раз. Оно и понятно: количество затонувших судов сократилось до минимума да и кораблей,  перевозящих сундуки с золотом и драгоценностями, почти не осталось. Однако время от времени ньюйоркцы находят совершенно потрясающие артефакты.
В 1983 году житель Нью-Йорка Нил Пейдж нашёл на берегу Кони-Айленда бутылку из-под уксуса. Там находилась 10-долларовая купюра, выпущенная в 1907 году (в американскую денежную историю она вошла как «золотой сертификат»), и записка с короткой фразой: «Тебе повезёт в 1915 году». Проведённая экспертиза раскрыла любопытную деталь. Бутылка, в которой находилась записка и купюра,  была изготовлена не ранее 1963 года.  Так что какой-то чудак решил подобным  образом подшутить над тем, кому посчастливится найти стеклянную «бандероль».
Рыбакам Нижнего Манхэттена в 1990 году Ист-Ривер «подарила» затянутый верёвкой холщовый мешок из-под сахара, где лежали... четыре человеческих ноги. Тогда городская полиция не смогла раскрыть преступление и сообщила лишь некоторые факты: «ноги принадлежат трём разным людям мужского пола», «на мешке стоит клеймо колумбийской сахарной компании», «конечности пролежали в воде около четырёх месяцев». Один из рыбаков, нашедших страшный груз, поклялся, что больше никогда не подойдёт к берегу реки или океана... 
В 1998 году сильный шторм выбросил на пляж Orchard Beach (Бронкс) пистолет марки «Беретта». Криминалисты установили, что он принадлежит наркоторговцу, который в то время отбывал пожизненное заключение за двойное убийство. Во время следствия преступник рассказал, что выбросил пистолет с моста Verrazano-Narrows. Каково же было всеобщее удивление, когда несколько лет спустя пистолет «выплюнула» морская пучина  на один из пляжей Бронкса. Как оружию удалось проделать такой замысловатый путь, остаётся большой загадкой.
Три года назад Нью-Йорк вздрогнул от находки на берегу полуострова Фаракавэй. Ранним утром двухметровая, истекающая кровью акула с огромным рыбацким крючком за десной лежала посреди пляжа. По городу тут же поползли слухи о нашествии акул-людоедов. Специалисты пришли к выводу, что рыба принадлежит к семейству «голубых акул» - агрессивных морских хищников, нередко нападающих на людей. Тот факт, что она попалась на крючок, но сумела вырваться, наводит на мысль, что акула обитала где-то в окрестностях Нью-Йорка. А голубые акулы, как известно, ходят стаями по 70 – 100 штук... После того как местные жители и журналисты вдоволь нафотографировались с акулой, тело хищника решено было закапать на Стэйтен-Айленде. Почему именно там, сотрудники службы по защите животных не пояснили.
За последнее десятилетие «ассортимент» вещей, всплывающих с морских глубин, заметно сузился. В основном  нью-йоркские полицейские находят на берегу кошельки, очки, зажигалки Zippo, зубные протезы, драйвер-лайсенсы (кстати, одна из самых распространённых находок), обручальные кольца и серьги. Однако не стоит забывать, что когда-то знаменитый английский пират Генри Морган пророчески сказал, что «любое морское сокровище рано или поздно окажется на берегу». Это подтвердили и современные исследователи морских глубин, профессора мэрилендского университета Джон Кардифф и Лаура Келли. По их теории любой затонувший груз весом менее 330 паундов в течение 125 лет обязательно окажется на суше.
Нам же с вами, дорогие читатели, остаётся лишь не прозевать тот момент, когда на нью-йоркский берег будет выброшен какой-нибудь старинный сундук с драгоценностями...