Светло как ночью

Наука и жизнь
№25 (635)

Ночь сегодня – совсем не то, чем она была раньше. Не будь звезд и Луны, темнота на противоположной от Солнца стороне еще безлюдной Земли была бы абсолютной. И когда небесные светила скрывались за облаками, так и случалось. Потом на планете появился человек с его кострами, свечами, а позже - с электрическими лампами. Люди построили города, освещаемые по ночам искусственным светом, и с тех пор все дальше и дальше отодвигают занавес темноты, расширяя тем самым возможность контролировать над собственую жизнь.
Многие из нас имели возможность любоваться с самолета морем ночных огней кажущихся бескрайними Мехико или Нью-Йорка, Лос-Анджелеса или Чикаго. И пораженные незабываемым зрелищем, вряд ли задумывались над тем, достойна ли только восхищения эта картина. Именно такой вопрос поставили перед собой ученые, которым это достижение цивилизации кажется все более сомнительным.
То, что искусственное освещение является главной помехой для астрономических наблюдений, известно давно. Но по мере роста и развития городов ситуация ухудшается. Чтобы дать ей объективную оценку, в начале марта тысячи студентов и астрономов-любителей по всей стране в рамках программы “Земля в ночи” наблюдали созвездие Орион.
Результаты этих наблюдений пока не опубликованы, но, как говорит Боб Гент из Международной ассоциации темного неба, некоммерческой организации, борющейся за уменьшение “светового загрязнения” планеты, по сравнению с видимыми в темных сельских районах двумя тысячами звезд и приблизительно пятью тысячами, открывавшимися взору в минувшие века, сегодня из освещенных современных городских кварталов можно различить разве что  пять-шесть наиболее ярких светил.
Жаль, конечно, что мириады включенных ночью электрических лампочек так сильно мешают астрономам, но еще более прискорбно, что приблизительно 30 процентов затраченной на это энергии оказываются ушедшими впустую. А между тем недостаточно продуманное и неэффективное наружное освещение ежегодно обходится стране более чем в десять миллиардов долларов и почти в сорок миллионов тонн выброшенного в атмосферу углекислого газа.
Чтобы наглядно продемонстрировать людям, насколько они расточительны, Мировой фонд дикой природы (World Wildlife Fund) организовал в прошлом году в Сиднее показательную акцию. Более двух миллионов австралийцев в течение “Часа Земли” держали свет выключенным, уменьшив таким образом потребление городом электроэнергии более чем на 10 процентов.
А 29 марта этого года аналогичный эксперимент провели более двух дюжин городов во всем мире. В 8 РМ по местному времени самые высокие небоскребы Атланты и Чикаго, Солнечная арена в Финиксе и мост Золотые ворота в Сан-Франциско вместе с такими же крупнейшими зданиями и сооружениями в других странах выключили на час наружное освещение.
К сожалению, такое кратковременное погружение в темноту не может ослабить неблагоприятное воздействие на здоровье людей постоянного ночного освещения. Вызываемые им гормональные расстройства нарушают у человека внутренние суточные ритмы и влекут за собой развитие злокачественных  новообразований.
В апреле этого года группа эпидемиолога доктора Ричарда Стивенса из Центра здоровья университета штата Коннектикут сравнила спутниковые изображения Израиля ночью с картами, показывающими, где больше всего распространены в стране раковые заболевания. Анализ полученных данных показал, что в наиболее освещенных районах наблюдается на 73 процента больше случаев рака молочной железы, чем в самых темных.
Исследования, проводимые в течение последних десятилетий, доказывают, что у работающих в ночные смены женщин намного чаще диагностируется рак молочной железы, и что то же самое наблюдается с раком простаты у рабочих-мужчин. Дело дошло до того, что в декабре прошлого года Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) отнесла сменную работу к вероятным канцерогенным факторам.
Если об освещении улиц еще можно спорить, то о свете, направленном в небо, не скажешь ничего, кроме того, что затраченная на его производство энергия “вылетает в трубу”, поскольку этот свет ничего не освещает. Тем не менее очень многие уличные фонари отправляют большое количество фотонов вверх и наружу.
“Если вы летите над городом ночью и видите в иллюминатор ярко освещенные улицы и проспекты, - говорит Чэд Мур, руководитель “Программы наблюдений за ночным небом” Национальной парковой службы, - можете не сомневаться, что этот свет контрпродуктивен. Отражаясь от взвешенных в воздухе частиц, он образует рассеянное свечение, достигающее весьма отдаленных районов. Мы регистрировали на территории национальных парков свет городов, расположенных примерно в 200 милях от нас”.
Казалось бы, кому это может помешать? Однако, как говорит специалист по охране животных биолог Пол Беир из университета северной Аризоны, искусственный свет может сделать каждую ночь в заповеднике такой же светлой как и при полной луне. А это нарушает режим питания травоядных животных, избегающих залитых лунным светом пастбищ, чтобы не стать легкой добычей хищников. “Более того, - считает Пол, - освещение может дезориентировать животных, которые перемещаются ночью”.
“Даже одно освещенное шоссе, пишет в своей книге “Экологические последствия искусственного ночного освещения” (Ecological Consequences of Artificial Night Lighting) директор лос-анджелесской группы Urban Wildlands Тревис Лонгкор, - может поставить под угрозу жизнь животных, которым нужно будет его пересечь”.
Свет ночью так же опасен для морских черепах, летучих мышей и других видов животных, говорит Лонгкор. Яркие маяки на вершинах башен для сотовой радисвязи привлекают и дезориентируют мигрирующих птиц, и иногда они гибнут тысячами за одну единственную ночь при столкновении.
Джоэль Герринг из университета штата Мичиган указывает, что замена постоянно горящих красных маяков на вспыхивающие огни могло бы заметно снизить птичью смертность. В настоящее время ученый пытается выяснить, выполнима ли такая замена и безопасна ли она для низколетящих самолетов.
К слову о безопасности. Не секрет, что любой человек намного спокойней чувствует себя на хорошо освещенной улице, чем в каком-нибудь темном переулке. Однако, как это ни странно, ночное освещение иногда оказывается на руку преступникам. Ослепленный ярким светом от автомата АТМ, получающий из него деньги гражданин может стать легкой добычей для скрывающегося в потемках грабителя. Яркие лучи автомобильных фар, рассеянный свет из дверного подъезда и даже неожиданно распахнутого окна могут помешать ночному пешеходу правильно сориентироваться в критический момент.
Ну а какие же меры принимаются для того, чтобы уменьшить отрицательное воздействие ночного света на нашу жизнь? Пока этим занимаются в основном на местном уровне. Совсем недавно вице-губернатор штата Иллинойс рассказал о том, что власти города Хомер Глен, что около Чикаго, последовали примеру многочисленных американских муниципалитетов, принявших по этому поводу специальные постановления. В них требуется, чтобы устанавливались такие уличные светильники, которые бы направляли свет в основном вниз, а не вверх и ограничивали бы освещенность на один акр, чтобы выключались огни, не способствующие повышению ночной безопасности.
Нужно сказать, что жители этих районов с пониманием относятся к таким призывам, удаляя часть светильников вокруг своих домов и выключая остальные около полуночи. Как сказал один из них: “Ночное небо – это наше национальное достояние”.


Комментарии (Всего: 1)

Интересная статья! Будет приятно читать ещё ваши статьи. Пишите ещё!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *