Дешевая прохлада

Советы специалистов
№28 (638)

Значительная часть июльского выпуска журнала Consumer Reports посвящена тому, как уменьшить счета за электроэнергию в наступившие трудные времена. В нем опубликованы самые последние рейтинги новейших кондиционеров, подсказки о том, как выбирать потолочные вентиляторы, и советы по наиболее эффективному охлаждению жилых помещений. C этими материалами под общим названием “Дешевые охладители” (“Cheap chills”) можно также ознакомиться на вебсайте www. Consumer Reports.org.
”Вы не должны жертвовать комфортом, экономя деньги на охлаждении домов или квартир этим летом, - предваряет материалы Селия Купершмид Лерман, заместитель главного редактора Consumer Reports. – Сначала используйте в доме вентилятор вместо того, чтобы автоматически включать воздушный кондиционер, затем создайте тень и следуйте нашим подсказкам по уменьшению расходов на электроэнергию”.
Как создать
дешевую прохладу
• Чаще используйте вентиляторы. Они требуют меньшей затраты электроэнергии, значительно дешевле и в то же время создают движение воздуха, помогающее людям чувствовать себя более комфортно.
• Создайте немного тени. Закройте портьеры, опустите жалюзи и откройте навесные тенты, чтобы защитить от солнца выходящие на запад окна, особенно в полдень. Все это может воспрепятствовать повышению температуры в комнате. Деревья и кустарники на западной стороне дома, которая больше других освещается солнцем, также могут уменьшить затраты на охлаждение помещения.
•Поменяйте лампочки. Лампочки накаливания выделяют приблизительно на 75 процентов больше тепла, чем компактные флуоресцентные лампы со знаком “Energy Star”.
•Переведите дом на “летний режим”. Добавьте или обновите теплоизоляцию дома или квартиры и закройте места, откуда наружный воздух может проникать в помещение. Эти меры помогут уменьшить счета за электроэнергию на сотни долларов год.
•Разумно используйте кондиционер. Установка кондиционера в затененном месте может увеличить его эффективность на 10 процентов. Для имеющих центральное кондиционирование воздуха ежегодные счета за электроэнергию могут быть сокращены примерно на 10 процентов при использовании программируемого термостата. Уменьшайте температуру на регуляторе на 10 градусов на то время, когда вы отсутствуете. Не понижайте температуру на термостате, когда включаете кондиционер. Он будет охлаждать комнату немного быстрее, но может использовать больше энергии, если вы потом забудете перевести регулятор обратно и переохладите комнату.
•Регулярно производите чистку фильтров кондиционера. Грязные, забитые фильтры увеличивают количество используемой кондиционером энергии. Чистку необходимо производить ежемесячно (или чаще) в соответствии с прилагаемыми к ним инструкциями.
Рейтинги кондиционеров
Все 37 моделей, приведённые в рейтингах Consumer Reports, превосходно охлаждали жилые помещения. Они также имеют удобные устройства в виде цифровых дисплеев, встроенных таймеров и пультов дистанционного управления. Некоторые модели имеют сенсорные панели управления и устройство для автоматического изменения направления исходящего из кондиционера потока охлажденного воздуха. Но некоторые из них излишне шумят, другие плохо работают в то время, когда электрические компании снижают напряжение в сети при повышении спроса на электроэнергию.
Перечни лучших кондиционеров (Consumer Reports Best Buys) включают малоразмерные модели Frigidaire FAA067P7A (продаются в магазинах Lowe’s) стоимостью 150 долларов и General Electric ASM08LK - 260 долларов; среднеразмерную модель Kenmore 76081 за 230 долларов, а также большие аппараты Haier ESA3105 и Frigidaire FAC107P1A (Lowe’s), каждая из которых стоит 240 долларов.
Возглавляет самый последний рейтинг малых моделей кондиционеров Haier ESAD4066 за 240 долларов (от 5,000 до 6,000 BTU/HR). Самую верхнюю позицию среди среднеразмерных кондиционеров занимает модель GE ASM08LK (от 7,000 дo 8,200 BTU/HR). А выше всех больших моделей кондиционеров стоит модель GE ASM12AL, стоящая 350 долларов (от 9,800 дo 12,500 BTU/HR).
В отличие от других протестированных экспертами журнала моделей Haier ESAD4066 использует относительно новый охладитель R-410A, про который Министерство по охране окружающей среды говорит, что он в отличие от других известных охлаждающих жидкостей, в частности фреона, не разрушает озоновый слой в атмосфере Земли, защищающий все живое от опасного ультрафиолетового излучения Солнца.
ПотолоЧные
вентилЯторы
В отличие от кондиционеров потолочные вентиляторы не понижают температуру и влажность в комнате. Можно сэкономить энергию и деньги, используя такие вентиляторы и выключая кондиционер на время их работы или понижая на несколько градусов температуру охлаждаемого им воздуха и позволяя вентилятору доделать остальное.
Помните, однако, что потолочные, напольные и настольные вентиляторы приносят прохладу людям, а не комнате, так что не оставляйте их включенными, когда вас там нет.
Consumer Reports недавно протестировал 19 моделей трех самых популярных марок потолочных вентиляторов: Hampton Bay, Harbor Breeze и Hunter. Самыми крупными из них были вентиляторы диаметром 52-дюйма (наиболее популярный размер), цены на которые варьировались от 45 до 270 долларов. Эксперты журнала нашли, что более высокие цены на подобные устройства не гарантировали их лучшую работу, а объяснялись более привлекательной формой кожуха мотора и лопастей.
Проведенные в лаборатории журнала тесты потолочных вентиляторов показали следующее:
•Воздушный поток и форма лопастей. Обязательно обращайте внимание на напечатанную на упаковке величину производительности вентилятора в кубических футах воздуха в минуту (cubic feet per minute - cfm), чтобы получить представление о том, насколько эффективна данная модель. Более высокая производительность означает и большую эффективность, но маленькие различия в этом показателе не должны вас беспокоить. Это подтверждается тестами Consumer Reports, которые показали, что величина воздушного потока, создаваемая такими вентиляторами, сопоставима и составляет от 5000 до 5600 cfm. Гладкие лопасти вибрируют и соответственно шумят на высоких скоростях меньше, чем текстурированные.
•Способ освещения влияет на потребление энергии. Модели вентиляторов с электрическими лампочками, заслужившие “звание” “Energy Star”, используют только компактные флуоресцентные лампочки. У других моделей специальные галогенные или стандартные лампы накаливания. Эти последние при том же освещении могут удвоить или утроить потребление энергии.