Когда ж и выпить, если не в воскресенье!

В мире
№32 (642)

Недавно ко мне в гости неожиданно нагрянул приятель из Москвы. А в доме как назло - ни капли спиртного. Выслушав мои неловкие оправдания, Вадим удивился: “Что за проблемы? Пойдем и купим!” А после ответа “Так сегодня же воскресенье!” у него и вовсе глаза на лоб полезли. Пришлось объяснять, что в Нью-Йорке, как и почти по всей Америке, по воскресеньям алкоголь не продают – запрещено. “Вот выйдем на улицу, сам увидишь”.
Меня самого закрытые по этим дням магазины с вывесками “Liquor” не удивляют – за четырнадцать лет привык. И только искреннее изумление гостя заставило задуматься: “А, собственно, почему?”
Первым, конечно, приходит в голову давно почивший в бозе “сухой закон”. Однако, как выяснилось, так-то оно так, да не совсем. “Виноватыми” оказались американские пуритане, вернее, оставшиеся после них другие законы, получившие из-за цвета бумаги, на которой они были напечатаны, название “голубые” (blue laws).
Эти законы ограничивали или запрещали по религиозным причинам в воскресные дни всякие деловые операции, а во все другие - все то, что в данном штате считалось аморальным. В частности, они касались потребления алкоголя, курения и некоторых развлечений. О направленности этих законов можно судить по изданной в 1781 году книге “Всеобщая история Коннектикута”. Ее автор Самуэль Питерс приводит в пример такие шедевры: “Ни одна женщина не должна целовать своего ребенка в субботу или в день поста”; “Женатые люди должны жить вместе или быть заключены в тюрьму”; “У всякого мужчины волосы должны быть пострижены под кружок по размеру шапки”... По сравнению с ними запрет на продажу вина по воскресеньям вряд ли покажется самым строгим. Ну а кульминацией такого рода законов стал общенациональный “сухой закон” (Prohibition).
Когда его отменили в 1933 году, многие думали, что “голубые” законы – эти юридические реликты колониальных времен - постигнет та же судьба. Но многие штаты решили сохранить запрет на продажу алкоголя в воскресенье, а еще через тридцать лет Верховный суд признал эти решения соответствующими Конституции страны.
Перемены начали происходить лишь в последние несколько лет. Первым “вышел из вагона” штат Орегон, законодатели которого шесть лет назад столкнулись с крушением штатного бюджета. Чтобы заткнуть зияющие в нем дыры, местные власти решили позволить владельцам винных магазинов открываться по воскресеньям, если те пообещают передать дополнительно полученные три миллиона долларов дохода непосредственно в основной фонд штата.
За “первооткрывателем” пуританские законы с различными ограничениями отменили еще более десяти штатов. В Вирджинии, например, воскресную продажу спиртных напитков разрешили только в городах с населением в сто тысяч человек и больше. А закон штата Колорадо до сих пор запрещает по воскресеньям продажу любого алкоголя, кроме легкого 3,2-процентного пива.
Однако кардинально вопрос решен не был. В настоящее время 15 штатов, от Монтаны до Джорджии, все еще соблюдают “голубые” законы среди действующих юридических актов. Единственное серьезное возражение против отмены запрета на воскресную продажу поступило, как ни странно, от... некоторых владельцев винных магазинов, опасающихся, что расширение шестидневного бизнеса до полной недели лишит их выходного дня.
Недавнее исследование показало, что штаты, которые недавно разрешили воскресную торговлю алкоголем, стали после этого ежегодно получать в казну по 200 и более миллионов долларов.
“Это хорошо для хозяев магазинов, это хорошо для штата и это намного удобней для покупателей”, - говорит Дэвид Войнар, вице-президент Совета по алкогольным напиткам Соединенных Штатов (Distilled Spirits Council of United States), группы, лоббирующей интересы этой отрасли промышленности.
Покупатели и в самом деле довольны. Так, Чери Ян, - депутат Генеральной ассамблеи штата Колорадо от Демократической партии в прошлом месяце по пути на воскресное барбекю в Денвере остановилась у магазина и купила там упаковку из шести банок пива Fat Tire. Ее вклад в “общее дело” был с энтузиазмом встречен друзьями, многие из которых также впервые сумели приобрести пиво и вино в воскресенье.
“Это было здорово, - говорит Ян, соавтор закона, который отменил с 1 июля существовавшее в штате запрещение на воскресную продажу. – Каждый, с кем я советовалась, говорил, что это следовало сделать давным-давно. Эти запреты не пользуются популярностью, они неудобны, но при этом чрезвычайно медленно уходят в прошлое. Самое же нелепое то, что правительство, а не мы сами, решало, когда нам открывать или закрывать свои магазины”.
Впрочем, новые порядки приветствовали не все. Нашлись и недовольные. Так, в том же Колорадо группы протестантов-евангелистов выступили против, утверждая, что отмена запрета увеличит число нетрезвых водителей на дорогах. Проведенные опросы общественного мнения в ряде штатов-“отказников” не только не подтвердили опасения религиозных групп, но даже вызвали подозрения, что настоящая мотивация их действий может быть не совсем той, о которой они говорили. Например, их волнует уменьшение количества религиозных граждан. По данным “Экономического журнала” (Quarterly Journal of Economics), в штатах, отменивших “голубые” законы, действительно заметно снизилось посещение церквей.
“Точно так же, как люди стали меньше пользоваться автомобилями после повышения цен на бензин, они стали реже посещать церковь после отмены запрета, - говорит соавтор статьи Джонатан Грубер, профессор экономики Массачусетского технологического института. - Разрешение продавать алкогольные напитки по воскресеньям явно изменило поведение людей”.
Как бы-то ни было, но “процесс пошел”, и, похоже, он будет необратимым.
По крайней мере, еще четыре штата – Западная Вирджиния, Алабама, Миннесота и Джорджия – собираются пересмотреть эти воскресные ограничения.
“Я полагаю, они один за другим отменят их, - говорит Ян. – А потребители наконец  добьются того, чего они хотят”.