Сегодня пища - завтра удобрение

Нью-Йорк
№33 (643)

Человек без пищи жить не может. Он либо сам её готовит, либо это для него делают другие. В процессе готовки появляются отходы. Пищу потребляют не полностью - опять отходы. Когда непроданные пищевые продукты портятся в результате неправильного хранения - это тоже отходы. Короче говоря, реально человек потребляет лишь малую долю тех продуктов, за которые он платит, а остальное идет в отходы. Тем более туда попадает то, что никто не захотел купить.
Считается, что одна нью-йоркская семья ежедневно выбрасывает по два фунта продуктовых отходов. Поэтому в год миллион тонн этих отходов отправляется из Нью-Йорка на свалки. Последние уже переполнены, и возникает проблема, куда же девать то, что на них уже не помещается. Но есть и другая проблема: пищевые отходы гниют, выделяют метан, который способствует нагреванию атмосферы в десятки раз больше, чем углекислый газ.
Для того чтобы если не полностью избавиться, то хотя бы ослабить эти проблемы, во многих городах решили утилизировать пищевые отходы, превращая их в компост, – прекрасное удобрение для выращивания растений в парках, садах и на фермах. Садоводы часто называют компост «черным золотом». Богатый минералами результат разложения органических веществ помогает восстановить питательные свойства почвы, предотвращает ее эрозию и затвердение, сохраняет в ней воду. На своих приусадебных участках жители городов часто готовят компост, смешивая пищевые отходы с отходами, появляющимися в результате ухаживания за растениями, стрижки травы и т.п. Получается очень эффективное и дешевое удобрение.
Однако у многих ньюйоркцев нет приусадебных участков, где они могли бы устроить небольшой огород, посадить ягодные кусты, отдохнуть в тени дерева. У них пищевые отходы можно было бы забирать и отправлять на специальные фабрики по приготовлению компоста. Для этого властям города необходимо организовать сбор таких отходов, а готовый компост продавать близлежащим фермам или использовать в городском парковом хозяйстве. Еще в 2000 году Университет Висконсина выпустил отчет, где показал, что для города переход от отправки пищевых отходов на свалки к использованию их для приготовления компоста позволил бы на каждой тонне отходов сэкономить от 9 до 38 долларов. Так что подобная утилизация всей той пищи, которую отправляют в отходы горожане и бесчисленные пункты готового питания, приносила бы в казну Нью-Йорка неплохую денежную прибавку.
А пока он раскачивается, в других городах Америки подобная деятельность уже набрала значительные темпы. В Сиэтле у 90% жителей санитарная служба забирает пищевые отходы прямо с выставленных на тротуары специальных контейнеров и отправляет их на фабрики по изготовлению компоста. Забирают даже пропитанные  жирами, соусами коробки из-под пиццы, мяса, рыбы, курятины. Изготовленный из всего этого компост удобряет почву местных ферм, садов и парков.
В апреле 2008 года программа утилизации пищевых отходов в Сиэтле стала обязательной для владельцев односемейных домов. В результате чего в городе из всех отходов, которые раньше отправлялись на свалку, 44% стали утилизироваться. Власти Сиэтла надеются, что к 2025 году эта доля вырастет до 75%.
Но Сиэтл отнюдь не передовик в этом деле. Им является Сан-Франциско, где подобная программа начала работать еще с 1996 года и обеспечивает сейчас 69% утилизации всех отходов в городе. Жителям власти выдали небольшие зеленые контейнеры для сбора пищевых отходов, содержимое которых они затем выбрасывают в стоящие у тротуара зеленые баки. Конечно, в подобной акции участвуют рестораны, закусочные, столовые и другие пункты питания – всего почти 2000 подобных предприятий. Обогащенный азотом компост продается владельцам пригородных виноградников. В конце этого года муниципалитет Лос-Анджелеса планирует в такую же программу включить до 10 тысяч семей . Ее начали осуществлять в целом ряде других городов страны - от Кэмбриджа в Массачусетсе до Омахи в Небраске.
Конечно, упреки в адрес властей Нью-Йорка в том, что они отстают в деле компостирования пищевых отходов, не совсем справедливы. Еще в 1993 году городское Управление санитарии основало программу  Compost Project, которую поддержали сотрудники городских ботанических садов  и активисты . 
В своем стремлении побудить жителей и владельцев пунктов питания участвовать в этом проекте они устраивали демонстрации, проводили занятия в классах, организовали «горячую линию», по которой любой желающий участвовать в проекте мог получить консультацию и помощь. Людей агитировали за самостоятельное приготовление компоста и использование его для собственных нужд. Волонтеры проекта участвовали в создании в городе специальных пунктов по сбору компоста от населения.
Помимо проекта Compost Project, в Нью-Йорке действует и ряд других небольших программ аналогичного назначения. Например, в исправительных учреждениях на острове Райкер с 1996 года изготавливают компост из почти 30-40 тонн ежедневных пищевых отходов, поступающих из кухонь, которые кормят до 20 тысяч заключенных. Им удобряют все ландшафтные и садовые участки, расположенные на острове.
Каждую осень и зиму Управление санитарии собирает опавшую листву и выброшенные рождественские елки, превращает их в мульчу, которая тоже применяется для удобрения почвы. В рамках специальной программы “Leave it on the Lawn” горожанам предлагают скошенную на их зеленых участках траву не отправлять на свалку, а оставлять на земле, чтобы продуктами ее гниения удобрялась почва. До 72 тысяч куб. ярдов такой скошенной травы перерабатывают в год две специальные фабрики в Нью-Йорке. И все же пока большая доля всех подобных органических отходов отправляется на свалки.
В известном, разработанном по инициативе М. Блумберга долгосрочном плане развития Нью-Йорка до 2030 года  идея превращения пищевых отходов в компост не нашла отражения. Управление санитарии не считает, что эта идея получит широкую поддержку, ссылаясь при этом на скромные результаты первых шагов, слеланных в этом направлении.
Помимо приведенных выше, известно, что в 1991 году была сделана попытка организовать сбор пищевых отходов в районе Парк Слоуп Бруклина.  Власти хотели привлечь к участию в этой кампании почти 4000 жителей этого района, а также 600 жителей района Старрет-Сити. Однако многие отказались, ссылаясь на неприятный запах гнили, на то, что она служит источником инфекций и способствует разведению грызунов. Дело оказалось невыгодным для властей города, и инициатива была остановлена. К тому же Управление санитарии стало заявлять, что ему гораздо дешевле отправлять пищевые отходы на свалку, чем организовывать из них изготовление компоста.
Пока расчеты показывают, что для экономической эффективности производства компостов город должен выделить средства на сооружение централизованных предприятий, оснащенных самым современным оборудованием, на применение наиболее прогрессивных методов сбора и транспортировки отходов на эти предприятия. Необходимо затратить средства и на широкую пропагандистскую кампанию по преодолению предубеждения горожан и их психологической перестройки в пользу сбора пищевых отходов.
Последние данные говорят о том, что перспектива полезного эффекта от таких затрат имеется. По данным Consumers Union, 930 тысяч семей Нью-Йорка имеют у своих домов приусадебные участки, и 70% из них высказались в пользу удобрения этих участков компостом как хорошей меры по использованию органических отходов. Даже если 10% подобных семей займутся превращением в компост половины своих еженедельных пищевых отходов, город сможет сэкономить в год до 4 млн. долларов на сборе и транспортировке этих отходов на свалки.
Для ньюйоркцев, у которых нет приусадебных участков, продолжает оставаться возможность использовать пункты сбора пищевых отходов, которые все еще существуют в рамках Compost Project. Волонтеры этого проекта, работающие в  Fort Greenе Park, рассказывают, что по субботам им приносят до 1000 фунтов пищевых отходов. В течение недели в Union Square Greenmarket в Манхэттене удается собрать до 20 баков объемом в 55 галлонов. Есть также способы компостирования отходов с помощью специальных червей прямо в домашних условиях . Было бы только понимание важности подобной активности для сохранения природы и желание этим заниматься.