Город СПЕКУЛЯНТОВ

Нью-Йорк
№34 (644)

Один из самых незамысловатых способов заработать большое количество денег в Нью-Йорке – это перепродажа билетов на самые значимые события из мира спорта, высокого искусства и развлечений. Приведу простой пример. Тысячи хитрецов за 4 – 5 месяцев до начала знаменитого теннисного турнира US Open (стартует в конце августа) скупили практически все билеты на игровые дни. В итоге главный американский сайт по продаже билетов на всевозможные мероприятия Ticketmaster показывает, что свободных зрительских мест на стадионах Квинса нет, однако любой желающий может «обратиться за помощью» к частным лицам, то есть к спекулянтам. Последние продают 22-долларовый билет в пять раз дороже, а 310-долларовый почти в пятнадцать раз дороже. На финальные игры взвинченные цены на билеты достигают $8 - $10 тысяч.
Эксперты подсчитали, что спекулянты зарабатывают как минимум в десять раз больше, чем организаторы соревнований калибра US Open. Естественно, раздражение болельщиков, вынужденных переплачивать, чтобы попасть на мероприятие, никого не интересует. Спекуляция билетами в Нью-Йорке – это хорошо отлаженный бизнес, а не преступление и даже не нарушение. В архивах городских новостей за последние десять лет мне не удалось найти описания хотя бы одного случая, когда перекупщика арестовали или оштрафовали.
«В день премьеры фильма Dark Knight наша семья не смогла приобрести билеты в кассах, - рассказывает жительница Манхэттена Кристина Миллз. – Однако возле кинотеатров на Тайм-сквер стояли десятки перекупщиков, которые предлагали билеты стоимостью $12 за $50 - $70. Нам пришлось им заплатить, чтобы не разочаровывать детей, мечтавших посмотреть фильм».
Подобные мнения можно услышать от людей, желавших попасть на хоккей (New York Rangers), баскетбол (New York Knicks), бейсбол (New York Yankees), бродвейские шоу или концерты. «Основные клиенты перекупщиков – это очень занятые люди, которые не имеют свободного времени, - считает Джефф Флор, основатель бизнеса по доставке билетов Stubhub. – Сегодня очень трудно купить билеты даже в интернете. Большинство сайтов «выбрасывает» их в ночное время и в ограниченном количестве».
19-летний житель Нью-Йорка Алан Смит заработал $19.5 тысячи, продав за такую сумму 500-долларовый билет на игру по американскому футболу между командами New York Giants и New England Patriots. Покупателем оказался 70-летний пенсионер из Аризоны. «Мне крупно повезло, потому что я успел купить билет в первые две минуты, как только они появились в продаже, - рассказывает Смит. – Для этого мне пришлось почти двенадцать часов сидеть перед компьютером и нажимать кнопку «обновить» на сайте организаторов турнира каждые 120 секунд. Билеты исчезли из продажи через 15 минут, поэтому моё приобретение практически сразу выросло в цене».
Смит не скрывает, что получил массу гневных звонков после того, как выставил билет на известном интернет-аукционе Ebay. Поклонники американского футбола обвинили его даже в... «нравственном вандализме». Мол, перекупщик зарабатывает на высоких чувствах спортивных фанатов и билет мог достаться рядовому болельщику за официальную стоимость.
«Я не чувствую себя преступником, - признаётся Смит. – Мы даём последний шанс болельщикам присутствовать на событии. Конечно, если они этого очень хотят, то им придётся раскошелиться».
С одной стороны, Смит прав. Перекупщики выручают людей в сложных ситуациях. Однако, с другой стороны, количество спекулянтов достигло таких масштабов, что скоро практически все билеты на сверхпопулярные события будут реализовываться подпольно.
Например, приезд известной группы Police, выступавшей в Madison Square Garden в этом году, стал объектом спекулянтов из 49 штатов Америки. После того как было объявлено об окончании продажи билетов (на это ушло полтора часа), в интернете появилось десять тысяч предложений об их продаже. За один день до выступления с электронных аукционов около сотни 200-долларовых билетов ушли по цене от $4.5 до $7 тысяч. Причём некоторые спекулянты включили в стоимость дополнительный сервис вроде: «За вами заедет бесплатный лимузин и отвезёт туда, где заберёте свои билеты». Другие добавляют в «нагрузку» разнообразные подарочные карты, брелоки или футболку с логотипом того события, на которое продаётся билет.
Сейчас в поле зрения городских спекулянтов попал концерт певицы Мадонны в Madison Square Garden. Несмотря на то, что популярная исполнительница приедет в Нью-Йорк лишь в октябре и отыграет здесь аж четыре концерта, билетов на них уже нет. Они начнут «всплывать» лишь в середине сентября по астрономическим ценам. К примеру, сегодня самый дорогой официальный билет стоимостью $354.50 можно купить только за $600.
Несмотря на то, что спекулянты прекрасно ориентируются в мире нью-йоркских событий и точно знают, когда и какие билеты следует покупать, они тоже рискуют. Во-первых, мероприятие может быть отменено. Во-вторых, интерес публики предугадать невозможно. Например, фильм «Скоростной гонщик» (Speed Racer), которому прогнозировалась судьба самой прибыльной ленты всех времён и народов, с треском провалился в американском прокате. По интернету билеты на премьеру продавались по $50, однако ни в одном кинотеатре так и не был зафиксирован Sold Out. Спекулянты потерпели досадное поражение. 
Не лишним будет сказать, что бороться с перекупщиками билетов в Большом Яблоке пытались мэры Эдвард Коч (1978 - 1989) и Дэвид Динкинс (1990 - 1993). Оба жаловались, что спекулянты не платят налогов со своих баснословных доходов. А уже тогда доход среднестатистического профессионального спекулянта составлял порядка $200 - $300 тысяч в год. В 80 – 90-е годы этот бизнес строго контролировался итальянской мафией, и приторговывать билетами в кино или на концерты можно было лишь с её разрешения. Остаётся только гадать, почему дело, начатое Кочем и Динкинсом, не продолжили Джулиани и Блумберг.
Теоретически справиться с перепродажей очень легко. Необходимо указать на билете имя и фамилию человека, а при входе на мероприятие проверять его удостоверение личности. Тогда город моментально избавится от десятков тысяч спекулянтов, наживающихся на трудоголиках и туристах, не способных приобрести билеты официальным путём. Напомню, что на проходящей в Пекине Олимпиаде используется именно такая система.  
В начале 2000-х годов с такой инициативой выступили некоторые конгрессмены Большого Яблока, однако поддержки они не нашли. Главный аргумент против: многие ньюйоркцы покупают билеты в качестве подарков, чтобы отдать их потом знакомым или родственникам. Написанная же на билете фамилия вынуждает пойти на концерт или спортивное событие самого покупателя.
Особые претензии предъявляются к интернет-сайтам, имеющим контракт с нью-йоркскими аренами на реализацию билетов. По закону они не должны отчитываться в том, кому и когда билеты были проданы. Следовательно, тот же Ticketmaster может продавать лишь часть билетов зрителям и болельщикам, а все остальные отдавать перекупщикам на договорных условиях. 
По неофициальным данным, более 30% билетов на популярные в Нью-Йорке события, которым гарантирован аншлаг, попадают в руки перекупщиков, выставляющих их на интернете или продающих за несколько часов или даже минут до начала события.
«На концерте группы Papa Roach, которая выступала в Irving Plaza, цена билета с рук в десять раз превышала реальную, - пишет пользователь Фред на интернет-форуме. - Спекулянты умудрялись продавать вдобавок к билету место в очереди, растянувшейся на несколько блоков. Разочарованные поклонники музыкального коллектива от сердца отрывали $200 и заходили в клуб одними из первых».
От себя добавлю, что практически на всех популярных концертах и мероприятиях, на которых мне довелось побывать в Нью-Йорке в качестве журналиста, я видел спекулянтов. Причём совершенно неважно, где проходило событие -в Карнеги-холл, Линкольн-центре, Радио-сити Мюзик-холл, Мэдисон-сквер-гарден, Метрополитен-опера – перепродажа идёт везде. На хоккейную игру New York Rangers пройти без помощи спекулянтов практически невозможно: в кассах и на интернете билетов нет.
Понятно, что при затянувшейся рецессии надежды на улучшение ситуации в «билетной» сфере нет. Хитроумных перекупщиков, не умеющих заработывать на жизнь другим способом, становится всё больше, а поток туристов, мечтающих побывать на бродвейских шоу, концертах и спортивных играх, стабильно растёт...