Им бы понедельники взЯть и отменить!

Америка
№35 (645)

Недавно наша газета писала об обусловленном дороговизной горючего сокращении рабочей недели в штате Юта и задавала вопрос: последуют ли другие штаты этому примеру? Сегодня мы расскажем еще об одном аналогичном решении, которое приняли власти почти двадцати штатов нашей страны. Только на этот раз речь идет не о служащих штатных агентств, отдыхающих и по пятницам, а о школьниках, которым по той же причине официально дарят еще один выходной день - понедельник.
Когда прошлой весной средняя по стране цена дизельного топлива, на котором работает большинство школьных автобусов, превысила 4 доллара 70 центов за галлон, расходы на транспортировку детей подскочили на целых 40 процентов. Бюджеты школьных округов затрещали и потребовали неотложных мер для своего спасения.
Чего только не предлагают местные чиновники от образования. В графстве Монтгомери в штате Мэриленд собираются сократить маршруты школьных автобусов. В Калифорнии, где закон штата не требует в обязательном порядке обеспечивать транспортировку школьников, некоторые округа планируют вообще отменить автобусное обслуживание.
Почти половина из более пятисот опрошенных руководителей школ хотят сократить экскурсии учащихся, а 15 процентов директоров собираются ликвидировать дополнительные учебные занятия, которые требуют перевозки ребят. Звучали и более радикальные предложения по экономии средств, например, уволить часть преподавателей и даже закрыть некоторые школы.
И тогда вспомнили о топливном кризисе в 1970-х годах и о том, как американская система образования пыталась справиться с ним, сократив на день школьную пятидневку.
Тогда на новый режим перешло лишь несколько школьных округов, да и те, как только кризис миновал, вернулись к прежнему порядку. На сей раз положение более серьезное, и, как сообщает Американская ассоциация школьных администраторов, каждая седьмая школа по всей стране готовится перейти на сокращенную учебную неделю.
...Следуя примеру более чем сотни школ в 17 штатах страны, все дети сельского округа Калдвелл в штате Луизиана будут заниматься в новом учебном году вместо пяти четыре дня в неделю. Для округа, где автобусы доставляют из дома в школу и обратно около двух тысяч детей и проезжают более тысячи миль в день, отмена занятий по понедельникам даст ежегодную экономию в 135 тысяч долларов, что составит примерно пять процентов ежегодных эксплуатационных расходов.
Очень важно, что с новым календарем количество часов, которые дети округа Калдвелл проводят в классах, не  изменится. Для этого каждый из оставшихся четырех дней будет удлинен на час, а перемены между уроками - сокращены. В неполных средних школах округа (junior high school), например, занятия будут начинаться в 7.50 утра и заканчиваться в 4.09 вечера.
Первое, что приходит в голову любому услышавшему об этой идее, - как новый режим скажется на успеваемости и без того не блещущих знаниями американских школьников. Точно ответить на этот вопрос не может никто, поскольку никаких серьезных исследований на эту тему не проводилось. Однако известны примеры, показывающие, что в некоторых школьных округах экспериментальный переход на сокращенную неделю оправдывается не только с материальной, но и с академической точки зрения.
Пять лет назад школьный округ графства Вебстер в штате Кентукки столкнулся с драматическим дефицитом бюджета, вызванным снижением доходов от местных налогов на собственность. Сначала местное руководство хотело сократить расходы за счет закрытия одной из семи школ округа, но потом вместо этого ввело во всех своих школах четырехдневную неделю.
Администрации школ графства утверждают, что сокращение школьной недели привело и к заметному повышению успеваемости. Округ с двумя тысячами школьников, который в 2003 году занимал по этому показателю 111-е место в штате, в прошлом году передвинулся на 53-е место.
Несмотря на столь оптимистические сообщения, многие эксперты полагают, что американская молодежь должна проводить в школе больше времени, чем проводит сейчас. Большинство штатов требует, чтобы школьники находились в классах минимум 180 дней в году. Все равно это на три недели короче, чем в большинстве развитых государств Европы и Азии, чьи ученики регулярно выигрывают у американских одноклассников соревнования по математике, науке и чтении. В Китае и Корее, например, учебный год длится более 220 дней в году.
Примеры положительного влияния большей продолжительности занятий на успеваемость есть и в Соединенных Штатах. Так, программа сети чартерных школ “Знание – сила” в Сан-Франциско предусматривает  для своих 16 тысяч учеников общую продолжительность уроков, на 60 процентов превышающую тот же показатель в типичных общественных школах. При этом в прошлом году 100 процентов ее восьмиклассников показали на экзаменах по математике и гуманитарным предметам лучшие результаты, чем в среднем по округу.
“Это свидетельствует о том, что чем больше часов открыты школы, тем лучше становятся наши дети”, - говорит Дженнифер Дэвис, президент Национального центра обучения, бостонской группы, изучающей  результаты изменений школьных расписаний. И предупреждает: “Сокращение школьной недели подвергает экономическое будущее нашей страны серьезной опасности”.
Ну а родители, естественно, озабочены тем, что будут делать с детьми, особенно с маленькими, в освободившиеся от учебы понедельники. Один из школьных округов в Миннесоте, который со 2 сентября переходит на четырехдневную неделю, собирается решать эту проблему, используя старших школьников в качестве бэбиситеров. Однако далеко не каждая семья сможет оплачивать их услуги.
“Так что наверняка намного больше детей будут оставаться дома одни, - признает Марти Стрендж, директор некоммерческой организации “Сельская школа и общественный фонд”. – И это не может не беспокоить”.
Многие родители также считают, что с переходом на продленный школьный день у их детей станет оставаться меньше времени и энергии для внешкольной активности. “Некоторые люди предостерегают, что это вообще окажется не по силам детям младшего возраста”, - говорит Марк Эган из Национальной ассоциации школьных руководителей.
Впрочем, есть в Америке места, где родители вполне удовлетворены школьной четырехдневкой. Например, в округе Кастер в Южной Дакоте, уже давно перешедшем на новый режим работы, подавляющее большинство родителей местных школьников поддерживают это решение. Суперинтендант Тим Крил говорит, что теперь дети больше заняты своими исследованиями. И хотя экзаменационные отметки заметно не изменились, увеличенная продолжительность занятий и меньшее количество прогулов позволяют преподавателям осваивать с ребятами намного больше учебного материала.
“Меня бы вываляли в перьях и обмазали дегтем, если бы я предложил вернуться к пятидневке”, - говорит Крил.
К тому же для многих округов четырехдневная неделя - единственный способ удержать в расписании занятия спортом и другие, которые кому-то могут показаться необязательными. А в дополнительный свободный день школьники также смогут зарабатывать деньги на карманные расходы или в помощь семье.
“Работа детей помогает многим семьям сводить концы с концами, - говорит суперинтендант графства Вебстер Джеймс Кемп. – А при нынешнем состоянии экономики это особенно важно”.