Симптомы газовой лихорадки

Наука и жизнь
№36 (646)

Как наверняка заметил читатель, материалы, посвященные добыче в стране природного газа, его роли в решении энергетических проблем и  развитии экономики страны, регулярно появляются на страницах “Русского базара”. А обратиться еще раз к этой теме нас заставила складывающаяся в этой отрасли совершенно новая ситуация, а именно - небывалый рост добычи, достигшей в начале этого года максимального уровня за последние 50 лет.
Что бы вы сказали, если бы цена на нефть всего лишь за один месяц упала почти наполовину? Думаю, даже возглас “Невероятно!” не полностью выразил бы возникшие при этом эмоции. Между тем нечто подобное только что произошло с природным газом, цена которого в Америке снизилась с начала июля более чем на 40 процентов.
“Вмешательством свыше”, ни больше ни меньше, называет происходящее Обри МакКлендон, глава компании Chesapeake Energy, основного производителя природного газа в Соединенных Штатах: “Именно в тот момент, когда цены на нефть взлетели вверх, когда экономика переживает не лучшие времена, а только и думают о глобальном потеплении и угрозах национальной безопасности, мы вдруг просыпаемся и видим вокруг изобилие природного газа”.
Его производство и в самом деле растет в стране с невиданной доселе скоростью, вопреки давно сложившемуся убеждению, что месторождения газа у нас давно и  необратимо истощены. И божественный промысел здесь ни при чем. Возрождение газовой отрасли на большей части территории Северной Америки имеет вполне реалистичное объяснение: появилась новая технология, позволяющая добираться до ранее недоступных запасов газа в пластах гинистых сланцев. При этом положение с газом резко контрастирует с тенденцией в производстве собственной нефти, добыча которой устойчиво уменьшалась с 1970-х годов и упала на 21 процент только за одно прошлое десятилетие.
Черные или коричневые сланцы найдены под миллионами акров американской земли по крайней мере в 23 штатах страны, включая Нью-Йорк. Уже более века известно, что эти осадочные породы, в основном органического происхождения, содержат газ, но еще десятилетие назад его добыча считалась нерентабельной, поскольку скважины на таких участках действовали очень недолго. Потом поступление газа из недр полностью прекращалось.
Сейчас же компании пробуривают длинные горизонтальные скважины и закачивают в них воду, разрушающую твердые перегородки в сланцевых пластах и освобождающую из них значительно больше газа, чем давали  вертикальные скважины старого типа.
Сланцевое месторождение Barnett в Техасе было первым, где применили новую технологию. В настоящее время оно производит семь процентов добываемого в стране природного газа. Два других месторождения - Haynesville в Луизиане и Техасе и Marcellus в Аппалачах, как полагают, превышают Barnett по своим запасам, правда, на их освоение потребуется еще несколько лет. Но это не все. Геологи обнаружили в разных местах Соединенных Штатов по крайней мере две дюжины залежей сланцев, которые могут содержать большое количество природного газа.
“Его производство растет на глазах, и есть все основания надеяться, что рост этот будет продолжаться и впредь”, - говорит Майкл Зенкер, аналитик по проблемам природного газа компании Barclays Capital.
Согласно подсчетам экспертов, добыча из сланцевых пластов восьми крупнейших месторождений Америки, скорее всего, составит уже в этом году 11 процентов от общего объема получаемого в стране газа. А через три года этот показатель может повыситься до четверти всей добычи.
Разведка и оценка возможной производительности новых проведены пока лишь на малой части территории обнаруженных залежей. Согласно же последнему докладу компании Navigant Consulting, общие запасы доступного для  газа в Америке таковы, что при сегодняшних нормах потребления могут в течение 40 лет покрывать все нужды страны.
Устойчивое увеличение его добычи в следующее десятилетие могло бы заметно снизить счета за коммунальные услуги, устранить потребность в импорте газа, в том числе сжиженного его варианта, а также повысить конкурентоспособность энергоемких отраслей американской промышленности.
Природный газ - самое чистое ископаемое топливо, выделяющее при сгорании гораздо меньше вредных веществ, чем нефть и уголь. Поэтому его максимальное использование может помочь выиграть время в борьбе против глобального потепления до тех пор, пока широко и повсеместно не станут применяться энергия солнца и ветра.
Законодатели на Капитолийском холме с энтузиазмом относятся к открывающимся перспективам. Подчеркнув в телепередаче “Встреча с прессой”, что “природный газ дешев, имеется в изобилии и чист”, спикер палаты представителей Нэнси Пелози не стала скрывать, что она и ее муж вложили деньги в компанию, которая производит природный газ для использования в автомобилях. “При этом я не боюсь обвинений в злоупотреблении служебным положением, - улыбнулась конгрессвумен, - просто я вкладываю капитал в то, во что верю”.
Очевидно, не меньше спикера уверен в больших возможностях природного газа и конгрессмен от штата Иллинойс Рэм Эмануэль, представивший на рассмотрение коллег законопроект о предоставлении производителям и потребителям этого горючего больших налоговых скидок и установке баллонов с ним на заправочных станциях.
А пока законодатели решают, как помочь быстро развивающемуся бизнесу, продавцы недвижимости в Пенсильвании, Луизиане и Техасе в рекордные сроки становятся миллионерами, скупая перспективные участки земли и сбывая их добывающим газ компаниям. Последние не скупятся при покупке новых буровых установок и выкладывают по 25 тысяч и более долларов за акр в тех местах, где можно заложить скважины. Не отстают от газовиков и компании-строители трубопроводов, стремящиеся как можно быстрей обеспечить поставку дефицитной продукции на топливный рынок.
Несмотря на эти успехи, охватившая страну газовая лихорадка не смогла полностью заглушить голоса некоторых экспертов, призывающих энтузиастов быть более осторожными в своих прогнозах.
“Мне трудно сказать, вырастет ли у нас в стране производство газа через шесть лет по сравнению с тем, что мы имеем теперь”, - говорит один из таких скептиков - Чип Джонсон, президент и исполнительный директор Carrizo Oil and Gas, хьюстонской компании, осваивающей несколько месторождений сланцев.
Некоторые специалисты отрасли предупреждают, что борьба за землю и использование воды так же, как нехватка инженеров, буровых установок и трубопроводов около некоторых месторождений, могут замедлить развитие добычи газа в ряде штатов.
Эти сомнения уже находят подтверждение на практике. Так, на месторождении Marcellus, где воду для разрушения сланцев использовали без соответствующих разрешений, местные власти остановили бурение и предъявили материальные претензии ведущей работы компании.
“Конечно, природный газ является очень важным ископаемым топливом, - сказала Кэйт Синдинг из Совета по защите окружающей среды, - но мы не можем из-за него рисковать нашими природными ресурсами”. И пояснила, что закачивание в сланцевый массив большого количества воды угрожает водоносным слоям и водоснабжению населения.
Существует и еще одна причина, по которой производство природного газа может замедлиться практически повсеместно, - его цена. В последние годы она взлетела с двух долларов за тысячу кубических футов в 1999-м году до более чем 13 долларов в июле нынешнего. Её крутое падение наблюдалось в прошлом месяце. В конце третьей недели августа нью-йоркская Товарная биржа закрылась на цене меньше восьми долларов за тысячу кубических футов, то есть самой низкой с 1 февраля.
Покупателей газа – энергетиков и такие отрасли промышленности, как химическая, производство удобрений, выплавка стали и алюминия, это не может не радовать. Однако то, что хорошо для потребителей, не всегда приятно для продавцов. Есть опасения, что слишком низкие цены вынудят производителей сократить инвестиции в бурение и добычу.
“Если цены будут продолжать снижаться и дальше, - говорит Джонсон из Carrizo Oil and Gas, - производители замедлят работы или, по крайней мере, не будут столь напористы.”
Пока же прогресс в газовой промышленности вызывает только оптимизм, особенно на фоне внутреннего производства нефти, которое, пусть и неравномерно, но неуклонно снижается уже не один десяток лет. И добыча сланцевого газа представляется намного более перспективной и менее опасной для окружающей среды, чем дорогостоящая мечта о производстве  непосредственно из твердых сланцевых пород.