Как вы спали вчера?

Советы специалистов
№36 (646)

Как уже, вероятно, заметили читатели нашей рубрики, в большинстве своем материалы журнала Consumer Reports посвящены достоинствам и недостаткам потребительских товаров, продуктов питания и гораздо реже -вопросам здравоохранения, спорта или образования. Тем не менее эксперты журнала стремятся помочь своим читателям и в этом. Последним таким примером стал массовый опрос американцев по весьма актуальной для населения Соединенных Штатов проблеме сна, который провел недавно Национальный исследовательский центр журнала. Участие в нем приняли полторы тысячи человек из всех уголков страны, что позволяет считать его вполне представительным, или, как говорят ученые, репрезентативным.
Людям задавали простой вопрос: “Как вы спали вчера?”, и половина опрошенных признались, что испытывали трудности с засыпанием и слишком рано проснулись, как следует не отдохнув. При этом многие сообщили, что подобные вещи происходят с ними достаточно часто. Так 44 процента респондентов сказали, что в предыдущем месяце они в течение по крайней мере восьми ночей сталкивались с проблемами со сном.
Вряд ли эти ответы удивят кого-либо из жителей нашей страны. По данным Национального института здравоохранения (National Institutes of Health – NIH), одной из причин такого положения является сегодняшний мир и, Америка в частности, круглые сутки семь дней в неделю предоставляющие населению развлечения. У 70 миллионов американцев наблюдается расстройство сна, на борьбу с которым система здравоохранения ежегодно расходует до 16 миллиардов долларов.
Другая причина – неблагополучное состояние здоровья. Например, 57 процентов опрошенных страдают такими заболеваниями, как артрит, боли в пояснице или в шейном отделе, и уверены, что именно эти недуги нарушали их сон в течение прошлого месяца. В то же время отмечается, что плохо спящие люди труднее поддаются лечению, причем нередко его результаты существенно отличаются от ожидаемых в худшую сторону.
Вот что специалистам удалось выяснить в ходе опроса:
- Каждый пятый американец по крайней мере раз в неделю принимает выписанные врачом или купленные в аптеке без рецепта лекарства для восстановления нормального сна. Хотя такие медикаменты обычно рекомендуется принимать не более чем в течение двух недель, 14 процентов опрошенных пользовались ими как минимум восемь из 30 ночей, а 5 процентов обращались к их помощи каждую ночь.
- Вредные побочные эффекты лекарств от бессонницы или других расстройств сна встречались у 63 процентов, при этом одна треть опрошенных жаловалась на дневную сонливость. 24 процента стали зависимыми от принимаемых препаратов, а 21 процент отметил, что повторное использование этих препаратов заметно снижало их эффективность.
- Во время параллельного обследования более тысячи человек, страдающих бессонницей или хронической потерей сна, 7 процентов опрошенных, принимавших препараты от бессонницы в течение предыдущего месяца, сообщили о своем необычном поведении. Они имели в виду лунатизм, засыпание за рулем и прием пищи во сне. В прошлом году Администрация по контролю за продуктами питания и лекарствами (Food and Drug Administration – FDA) потребовала, чтобы изготовители средств от бессонницы обязательно сопровождали их четко сформулированными предупреждениями о возможных побочных эффектах.
Звуковые машины
Кроме лекарственных, имеются и более безопасные способы борьбы с бессонницей. Такой альтернативой, по мнению некоторых респондентов, могут быть так называемые звуковые машины, издающие успокоительные звуки, типа журчания воды, дуновения ветра или щебетания птиц. Они показали себя достаточно эффективными и не вызвали никаких опасных побочных эффектов. Участники опроса говорили, что звуковые машины, которые “переносят” вас в лес или куда-нибудь на взморье, действуют почти так же, как хорошие снотворные.
Привлеченная группа испытателей, имеющих проблемы со сном, в течение 10 ночей пользовалась этими устройствами, оценивая, как они заглушают большинство внешних шумов и как помогают засыпать быстрее и спать дольше. При этом каждая модель была проверена по крайней мере десятью участниками тестов.
Первые семь дней они настраивали машины на производство так называемого белого шума. Это вид акустического шума, в котором звуковые волны разной частоты имеют одинаковую интенсивность. Не совсем обычное название этот шум получил по аналогии с белым светом: так же, как в нем присутствуют все составляющие цветового спектра, так и в белом шуме есть все звуковые частоты. По этой причине его звук нейтрален и напоминает шум водопада или легкого ветра.
Исследование показало, что белый шум улучшает качество сна, сокращая время засыпания и количество ночных пробуждений. Во время тестирования все модели звуковых машин, чьи небольшие размеры позволяли поместить их на прикроватную тумбочку, глушили многие нежелательные звуки, и большинство испытателей оставляло их включенными на всю ночь. Кстати, если неприятные звуки не дают вам уснуть и у вас нет специальной звуковой машины, попробуйте включить обычный вентилятор или своего кондиционера, воздухоочиститель. Это тоже может помочь.
Ниже приводятся мнения участников испытаний о трех моделях звуковых машин:
1. Brookstone Tranquil Moments Sound Therapy System
Эта машина, которая стоит 129 долларов, была признана лучшей двенадцатью тестировавшими ее испытателями. Настроенная на генерацию белого шума, она заглушала большинство нежелательных звуков, и восемь участников испытаний сказали, что купили бы ее, если бы цена не была столь высока. У этой машины есть таймер и 12 уровней громкости звука. Половина испытателей засыпала под ее звук быстрее, а пятеро спали с ее помощью дольше. К удобствам этой модели отнесли её способность работать от четырех батарей типа AA: ведь не у каждой кровати имеется электророзетка.
2. Marpac SleepMate 980A
Эта модель может создавать звуки самой различной громкости и частоты. Только трое из десяти испытателей сообщили, что машина помогла им быстрее уснуть, зато шестеро сказали, что их сон под ее звуки был более продолжительным. Некоторым она показалась слишком дорогой (ее цена 60 долларов). Инструкция к машине рекомендует размещать ее между тем местом, где вы спите, и источником внешних шумов, например, окном или дверью. Эта машина работает только от сети.
3. Homedics Soundspa SS-2000
У этой модели стоимостью 20 долларов есть таймер с шестью звуками, включая звук биения сердца и шум тропического леса. Машина неплохо проявила себя -три человека сообщили, что она помогла им быстрее заснуть, а пятеро спали дольше обычного. Однако только двое из тринадцати испытателей хотели бы ее приобрести. Причина столь низкого спроса, как объяснили участники тестирования, в том, что она генерирует неестественные или раздражающие звуки.