Ату их, ату!

Будни Большого Яблока
№35 (331)

Предложенные мэром Майклом Блумбергом новые инициативы по запрету курения в барах, пивных и ресторанах оказались не последними в нынешней кампании против любителей табака.
Выступая в парке, напротив Сити-холла, Блумберг ошарашил ньюйоркцев, заявив, что будет добиваться запрета курения и в кафе на свежем воздухе, и в машинах, находящихся на балансе городских властей, и даже в автомобилях, которыми пользуются служащие частных компаний.
«Кроме того, - изрек градоначальник во время пресс-конференции, - я думаю, что и в специализированных магазинах, торгующих табачными изделиями, надо тоже запретить курение. - И добавил: «Я не хочу быть оракулом, но в ближайшем будущем нас могут ждать судебные иски взрослых детей к своим родителям-курильщикам, если у них обнаружится онкологическое заболевание».
«Мы должны покончить с курением в парках города и на пляжах,- заявил Джой Чернер, один из ведущих нью-йоркских активистов, сторонников тотального запрета курения. Если мы запрещаем распивать в парках спиртные напитки, слушать громкую музыку, во многих местах даже выгуливать собак, то и для курения не может быть исключения».
Трудно, честно говоря, представить, как на практике будет осуществляться эта мера. Автор карикатуры поместил в газете «Нью-Йорк пост» парочку в Центральном парке с сигаретами во рту, на которую из засады кидаются несколько вооруженных стражей порядка. Смешно? Как бы не заплакать. При нынешнем дефиците городского бюджета, сокращении полицейского корпуса, исходе опытных копов из Нью-Йорка, возмущенных нежеланием властей поднять им жалованье, Блумберг и другие сторонники запрета курения выступают с идеями, реализовать которые на практике будет просто невозможно. Если, конечно, за каждого отловленного курильщика мэр не станет платить полицейским комиссионные. Вот и станут наши стражи порядка не бандитов ловить, а засады в парках устраивать.

* * *
Если Блумберг хотя бы старается скрыть свои истинные мотивы, подвигнувшие его на «крестовый поход» против курильщиков, заявляя, что думает в первую очередь не о деньгах, а о здоровье людей, то кандидат на пост губернатора Нью-Йорка от Демократической партии Карл Маккол - казначей штата, решил привнести в табачные дебаты политику. Он обвинил нынешнего главу исполнительной власти имперского, республиканца Джорджа Патаки в том, что тот не сумел организовать ежегодный сбор всех причитающихся штату налогов на сигареты в размере 250 млн. долларов на основании уже имеющихся законов. «Да, такой закон у нас есть, - заявил Маккол на пресс-конференции, - это принятый 51 год назад федеральный Jenkins Act».
Напомним, что согласно ему поставщики табачных изделий, в том числе и магазины, расположенные в индейских резервациях и торгующие сигаретами оптом и в розницу, обязаны сообщать штатным и местным властям информацию о своих покупателях. Ну а те взыскивать с них недоплаченные налоги.
Патаки и его чиновники действительно не стремились исполнять закон Дженкинса, понимая, что новые нью-йоркские налоги на сигареты, одни из самых высоких в стране, и так создали немало проблем для курильщиков, особенно для представителей среднего класса и малоимущих, многим из которых просто не по карману приобретать сигареты в небольших «гросери» по 6-7 долларов за пачку.
С другой стороны, розничные предприятия не в состоянии конкурировать с товарами из индейских резерваций, пользующихся правилом tax-free.
«Власти других штатов исполняют положение закона Дженкинса, но только не в Нью-Йорке»,- заявил в интервью «Нью-Йорк пост» Джеймс Калвин, президент New York Association of Convenience Stores.
Может быть, г-н Калвин. Но ведь там нет и таких высоких цен, как у нас. Из-под палки бросить курить людей не заставишь, зато глубоко залезешь в карман малоимущих и людей с небольшими доходами, еще более усугубив их материальное положение. Странно, что это понимает республиканец Патаки и не понимает демократ Маккол.

* * *

Мода на обтягивающие джинсы, которые не скрывают нижнего белья, была принята в штыки владелицей одного из бакалейных магазинов в Цинциннати. Линда Кепплер заявила, что подобная форма одежды оскорбляет ее магазин, и наотрез отказалась отпускать товары «модным» покупателям. При входе теперь висит объявление: «Подтяните ваши брюки и спрячьте исподнее, или вас не обслужат».
Молодежь пробовала возмущаться, но... ближайшая бакалейная лавка находится в 20 милях. Ничего не поделать, с монополистом не поспоришь. Приходится приводить себя в соответствующий вид и в довесок к батону хлеба получить нотацию на тему благопристойности и морали.