МИЛЛИОНЕР ВНЕ ИГРЫ

Спорт
№49 (659)

Когда этим летом руководство «Нью-Йорк никс» подписало двухлетнее соглашение с разыгрывающим «Чикаго буллс» Крисом Дюхоном, многие подумали, что дни Стефона Мэрбери в манхэттенской команде сочтены. Были все основания прогнозировать такое развитие. И не только потому, что Дюхон и Мэрбери - игроки одного амплуа. В каждой команде НБА есть как минимум два классных разыгрывающих. А с приходом бывшего запасного «Буллс» в «Никс» наметился перебор на игроков этого амплуа. Ведь были еще результативный атакующий защитник Джамал Кройфорд, который в нынешнем сезоне выглядел настоящим лидером команды, и непредсказуемый «малыш» Нэйт Робинсон, способный своими головокружительными прорывами в одиночку взломать оборону соперников. У Мэрбери в Нью-Йорке всегда было много почитателей, в том числе и среди журналистов. Но в данной ситуации даже его поклонники не были уверены в том, что Стефон сможет вытеснить кого-либо из своих конкурентов. Даже Криса Дюхона, который согласился перейти в «Никс» лишь после того, как Донни Уолш и Майк Д’Энтони обещали ему место в стартовой пятерке.
Новый наставник сразу дал понять, что Мэрбери как игрок не вписывается в его тактические схемы, что он не тот игрок, который может повести за собой партнеров. Д’Энтони подчеркнул, что считает классным разыгрывающим того, кто в первую очередь нацелен на то, чтобы отдать выверенный и своевременный пас партнерам, находящимся в удобной позиции для атаки кольца соперников.  Тренер напомнил, что так играет в «Санс» Стив Нэш, а Мэрбери никогда не умел этого делать. «Стэфон сначала думает, как самому атаковать, а пас партнеру для него на втором плане. Таким он был всегда, на протяжении всех лет в НБА. Так он играл в «Миннесота тимбервулвс», «Нью-Джерси нетс», «Финикс санс» и все годы в «Никс». И он уже не в том возрасте, чтобы переучивать его», - сказал Майк Д’Энтони.  
Кроме того, он высказался и по поводу личностных качеств Мэрбери, который, как оказалось, не пользуется уважением одноклубников, Наставник заметил, что неудовлетворительные результаты «Никс» в прошлом чемпионате свидетельствуют не о слабом составе, а о постоянных конфликтах в команде...
Майк Д’Энтони мог бы сказать еще кое-что, но сознательно не сделал этого. А поклонникам «Санс» хорошо известно, что, будучи главным тренером аризонской команды, этот специалист не смог приручить игрока по имени Стефон Мэрбери. Наставник и подопечный часто конфликтовали. И надо полагать, что Д’Энтони не хочет новой головной боли.
Донни Уолш в беседе с журналистами признался, что не знал о том, что между тренером и игроком были «натянутые отношения». Когда президенту «Никс» напомнили о том, что Д’Энтони только раз в сезоне - на первый матч - включил Мэрбери в заявку 12, он ответил: «Я не вмешиваюсь в дела тренера. Выбор игроков на каждый матч входит в компетенцию Майка.
Уолш не скрывает, что давно пытается обменять Мэрбери в другой клуб, но найти желающего взять игрока с зарплатой около 22 миллионов долларов пока не может. А выкупить контракт баскетболиста президент не хочет, ибо на Мэрбери все еще есть спрос.        
Его хотят заполучить «Бостон селтикс» и «Майами хит» - конкуренты «Никс« в Восточной конференции. И может сложиться так, что Стефону придется играть против команды, которая будет... платить ему зарплату. Поэтому Уолш предпочитает держать баскетболиста на скамейке запасных.   
«Стэфон - отличный игрок. Но мы делаем то, что идет на пользу команде», - отметил Донни.
Стоит напомнить, что у Мэрбери случались конфликты и в «Нетс», и в «Никс». У него были сложные отношения как с Ларри Брауном, так и с Азейей Томасом. При всех его достоинствах в мире баскетбола он известен еще и как человек, приносящий сплошные неудачи. Стефон ушел из затонувших «Нетс», и команда из Нью-Джерси сумела возродиться и ворвалась в элиту Лиги. «Санс» избавились от него и сразу вошли в группу лидеров НБА. С ним «Никс» скатились на самое дно... Может, на самом деле наступило время избавиться от него?
Мэрбери долго отказывался от комментариев, регулярно приходил на тренировки, но занимался самостоятельно. Он исправно сопровождал команду на все матчи, но появлялся в зале в цивильном костюме. А однажды удивил журналистов своим неожиданным признанием. Стэфон сказал, что с грустью вспоминает то время, когда главным тренером «Никс» был «лучший тренер из тех, что он встречал в жизни, - Ларри Браун», с которым, как известно, конфликтовал едва ли не каждый день. Но тем не менее Браун стабильно выпускал его в стартовом составе.
Однако в последнее время у Мэрбери начали сдавать нервы, и он дважды отказался помочь команде. Один раз во время встречи с «Милуоки баск«, когда в распоряжении Майка Д’Энтони оказалось всего... семь игроков и Стефону было известно об этом. А во второй раз - перед игрой в «Детройт пистонс». Он проигнорировал просьбу наставника заменить травмированных Нэйта Робинсона и Каттино Мобли. За что партнеры публично осудили его. «Никс» потерпели поражение (96:110), а менеджмент клуба принял неординарное решение: отныне Мэрбери запрещено появляться в зале во время игры команды. Перед игрой у Д’Энтони было только два здоровых защитника - Крис Дюхон и Энтони Робертсон. Мэрбери во второй раз за неделю отказался выйти на площадку.
«Меня не интересуют его отношения с клубом и с тренером. Но он не смеет наплевательски относиться к своим одноклубникам. Я больше не хочу встречаться с ним», - заявил Квентин Ричардсон, игравший с травмой.
Команда дисквалифицировала Мэрбери на один матч, и он не присутствовал на игре «Никс» с «Голден-Стейт уорриорс». Наказание обошлось ему почти в 400 тысяч долларов.   
А ведь Мэрбери исправно получает зарплату, несмотря на то, что в нынешнем чемпионате не провел ни одного матча. И будет получать полагаемые ему деньги даже в том случае, если «Никс» отчислят его. Баскетболист заявил, что не намерен играть под руководством тренера, которому не доверяет. Он добавил, что готов уйти из команды.
Узнав о наказании, Мэрбери тут же обжаловал его в Ассоциации игроков. В отличие от большинства баскетболистов он не пользуется услугами агента. Поэтому на назначенную встречу с Донни Уолшем его сопровождал юрист из профсоюза игроков. Стефон объявил, что должен получить все причитающиеся ему по контракту деньги. Не 75%, как происходит часто, а до единого цента.
И высказал свое отношение к конфликту с партнерами по команде и с тренером Майком Д’Энтони.
«Я просидел на скамейке запасных три недели и не сказал ни слова. Никто из моих одноклубников не поинтересовался, почему я не играю. Когда ситуация накалилась до предела, такие, как Квентин Ричардсон заявили, что не считают меня своим партнером. Почему же никто не вспоминал обо мне, когда меня игнорировали? Это выглядело так, как будто я сидел в окопе и получил выстрел в голову. Но меня подстрелили свои же... Майк Д’Энтони не видит смысла в моем присутствии в «Никс». При этом он проявил полное неуважение ко мне“, - заявил Стефон Мэрбери перед встречей с президентом клуба.
В недавнем прошлом «Никс» выкупали контракты игроков, в услугах которых больше не нуждались. Но так было во времена Азейи Томаса. Сейчас менеджмент возглавляет Донни Уолш, а он не сторонник подобной практики.
Однако с Мэрбери команде все же придется расстаться.