Мобильная телефонная связь: на пути к совершенству

Советы специалистов
№50 (660)

Национальный исследовательский центр журнала Consumer Reports подвел итоги проведенного в сентябре эксклюзивного опроса более пятидесяти тысяч читателей, проживающих в 23 городах страны, о качестве обслуживания их мобильных телефонов. Анализ полученных ответов показывает, что в текущем году этот сервис заметно улучшился и в основном удовлетворял большинство участников опроса. И это при том, что по сравнению с прошлым годом выросло как число охваченных им городов, так и размеры зон охвата мобильной связью в их пределах.
Условия контрактов, заключенных с компаниями-операторами мобильной связи, стали менее обременительными для потребителей, количество претензий к установлению связи и качеству передачи и приема снизилось, также уменьшилось число прерванных звонков и помех, возникавших в ходе переговоров. Лучшие операторы даже сумели преодолеть последствия урагана, обрушившегося на один из городов, где работали сотрудники Центра.
В целом, 42 процента читателей Consumer Reports (вместо 29 в предыдущем опросе) не имели в этом году никаких серьезных жалоб на обслуживание. В частности, почти никто из них не вспомнил о нередко случавшихся в прошлом неожиданных изменениях условий контракта.
По всей видимости, компаниям-операторам пришлось прекратить подобную практику из-за усилившейся конкуренции на рынке мобильной связи и угрозы вмешательства отстаивающих права потребителей законодателей в Конгрессе.
Помогли остановить произвол и более сотни групповых исков и судебных процессов от побережья до побережья, включая дело, возбужденное генеральным прокурором штата Миннесота, а также несколько весомых постановлений суда, принявшего сторону ущемленных пользователей портативных телефонов. Очень важно и то, что все компании-операторы, кроме Alltel, снизили сумму штрафа за досрочное расторжение контракта.
Анализ деятельности операторов мобильной связи раскрыл возможность экономии, о которой, может быть, не все знают. В частности, к ним относится заранее оплаченное обслуживание. Его предлагают все главные компании-операторы так же, как провайдеры Virgin Mobile и TracFone. Некоторые планы предоплаты могут помочь сэкономить значительные суммы, особенно если мобильный телефон используется нечасто или тогда, когда пользователь хочет позволить себе неограниченное количество звонков в телефонном режиме. (Смотрите в журнале Consumer Reports раздел How to buy a prepaid phone).
Составленные по результатам опроса рейтинги (доступны для подписчиков) показывают, что все верхние строчки среди главных операторов в каждом “задействованном” городе занимают крупная компания Verizon и компания Altell (в тех городах, которые последняя обслуживает), а оценка оператора T-Mobile приближалась к ним более чем в половине городов.
Конечно, повышение качества обслуживания – это хорошо, но для полного удовлетворения “обслуживаемых” одного этого недостаточно. Они хотят иметь и более совершенные мобильники. И их создатели идут им навстречу. Проведенное экспертами журнала тестирование 70 обычных и интеллектуальных моделей портативных телефонов (smart phones) показало, что и те и другие аппараты обладают сейчас намного большими возможностями, чем раньше.
Эксперты рекомендуют обратить особое внимание на две последние модели smart phones - G1 (Google) от компании T-Mobile и iPhone 3G компании Apple.
Оба телефона имеют сенсорный (чувствительный к прикосновениям) экран размером более трех дюймов, который позволяет легко использовать такие мультимедийные функции, как Web-браузер, воспроизведение музыки и использование видеоплееров. С двухлетним контрактом после объявленных денежных возвратов G1 стоит 180, а 3G - 199 долларов.
Сенсорными экранами также оснащены менее дорогие стандартные телефоны, включая отмеченный экспертами Samsung Glyde стоимостью 80 долларов и Samsung Instinct, продаваемый по цене 130 долларов. У некоторых стандартных моделей также есть полная клавиатура для облегченного печатания текстов.
Среди 49 стандартных телефонов, включенных в рейтинг Consumer Reports, можно найти немало недорогих и удобных в работе моделей, которые могут удовлетворить даже весьма требовательного покупателя.
Однако на этом фирмы-производители мобильных телефонов не успокаиваются. Так, компания Motorola объявила, что готовит к производству телефоны, которые будут работать с помощью операционной системы Google Android, используемой моделью G1. Считается, что Android облегчает создание новых приложений и возможностей по сравнению с другими системами.
Все более разнообразными становятся интеллектуальные телефоны Blackberry. Их поклонникам будет интересно узнать, что среди моделей, которые скоро протестируют специалисты журнала, называется Pearl Flip от T-Mobile и широко рекламируемая модель Storm с большим сенсорным экраном от компании Verizon.
Кроме телефонов, эксперты Consumer Reports протестировали и ряд моделей беспроводных наушников Bluetooth. Такое странное название (в переводе с английского – “синий зуб”) происходит от имени жившего в Х веке датского короля Гаральда Синезубого (Harald Bluetooth), действительно имевшего во рту один голубой зуб. Он объединил в общее государство ранее раздробленную Данию.
Вот и система Bluetooth, разработанная совместно компаниями-производителями мобильных телефонов Ericsson, Nokia, Intel, IBM и Toshiba, предназначена для объединения разных устройств. С ее помощью создается беспроводная связь между двумя или несколькими мобильными телефонами, телефоном и компьютером и т.п.
Мобильные телефоны с поддержкой Bluetooth содержат небольшую и недорогую микросхему, предназначенную для радиосвязи с другими телефонами, также имеющими микросхемы Bluetooth.
Технология Bluetooth распространяется на все большее количество моделей переносных телефонов. Наушники Bluetooth намного более удобны, чем наушники с проводами, и позволяют хозяину телефона не искать его, когда тот звонит.
Наушники Bluetooth выпускаются компаниями Jabra, Motorola, Nokia, Plantronics и Sony Ericsson. Их можно купить всего за 30 долларов, но очень маленькая, неприметная модель, которая вписывается в ухо, будет стоить дороже – до ста долларов или больше, то есть приблизительно столько же, сколько может стоить сам телефон.
Сейчас все больше моделей наушников являются стереофоническими, разработанными для использования с возрастающим числом сотовых телефонов, у которых есть встроенные аудиоплейеры и которые совместимы со стерео Bluetooth. Такие наушники обычно стоят порядка 50 долларов, а многие – 100 долларов или больше, то есть они дороже, чем обычные мононаушники, позволяющие осуществлять только телефонную связь.
Стереонаушник состоит из двух наушников для каждого уха. Они обычно связываются проводами друг с другом, а у меньших моделей присоединяются к маленькому радиопередатчику, который подвешивается на шею или укладывается в карман.
Как показали тесты, музыку наушники Bluetooth воспроизводят адекватно, но немного хуже, чем лучшие проводные наушники для MP3-плейера.