Эволюция пособий

Америка
№1 (663)

Изначально США были преимущественно аграрной страной - вплоть до 1870 года более половины трудоспособного населения были фермерами. В последующие годы индустриализация и урбанизация создали условия, при которых рабочие становились более зависимыми от зарплат, необходимых для содержания их семей. Традиционно в американских деревнях и городах местные власти осознавали свою обязанность помогать нуждающимся семьям, которые были не в состоянии прокормить себя или удовлетворить свои минимальные потребности с помощью соседей и родственников. Помощь обеспечивалась в основном посредством создания программ по облегчению бедности, работных и благотворительных домов. Со временем помощь нуждающемуся населению стали оказывать в более организованной форме - путем предоставления денежных пособий определенным категориям нуждающихся.
Постепенно в условиях высоких темпов индустриализации штаты и федеральное правительство осознали необходимость создания системы социального обеспечения. Во многом США базировались на опыте Германии, которая первой в мире (в 1883 году при канцлере Отто фон Бисмарке) создала систему государственного социального обеспечения. В США, как и в большинстве индустриальных стран мира, система социального страхования первоначально была введена в виде выплат компенсаций рабочим. 
Проблема безработицы привлекла к себе внимание государственных чиновников далеко не сразу. В периоды экономических пертурбаций конца XIX века профсоюзы и политические партии, представлявшие интересы рабочих, начали требовать разработки особых государственных программ обеспечения занятости, а также помощи со стороны правительств штатов и местных органов власти.
Так, в 1894 году бизнесмен Джекоб Кокси начал пропагандировать программы государственной поддержки занятости. Согласно его плану, государство должно было израсходовать $500 млн. и нанять безработных для выполнения государственных заказов. Однако его идеи не получили одобрения в консервативных кругах, и когда стало ясно, что его не поддерживает также Конгресс США, он организовал первый в истории США массовый поход безработных на Вашингтон.
Поход так называемой “Армии Кокси” начался в Огайо. 500 безработных прибыли в столицу 1 мая с требованием к Конгрессу финансировать создание рабочих мест для безработных. Участники марша были разогнаны вооруженной полицией, а сам Кокси был арестован за посягательство на чужую собственность (Кокси прошел несколько метров по частной лужайке) и приговорен к 20 дням тюремного заключения.
Ситуация изменилась лишь в начале XX века, когда давление со стороны профсоюзов усилилось и работодатели были вынуждены пойти на некоторые уступки. Именно в этот период в США впервые была разработана первая программа по экономическому регулированию и выплате пособий безработным.
Беспрецедентный экономический кризис 1930-х годов, ставший причиной невероятно высокой безработицы (около 25% американцев остались без работы), показал, что ни правительства штатов, ни местные органы власти, ни частные компании не в состоянии позаботиться о нуждающихся. Ситуация требовала кардинального решения проблемы социального обеспечения на уровне федерального правительства.
Тогда государство впервые за всю историю США, хотя и негласно, взяло на себя ответственность за обеспечение занятости населения, создав большое количество рабочих мест в государственном секторе. Начиная с 1932 года федеральное правительство стало предоставлять кредиты и гранты правительствам штатов, которые, в свою очередь, направляли их на выплату пособий. Позднее, в 1935 году, президент Франклин Рузвельт предложил Конгрессу США проект законодательства о системе социального обеспечения. Вскоре был принят Закон о социальном обеспечении (Social Security Act).  В 1946 году Конгресс США принял очередной важный Закон о труде (Employment Act), который впервые в истории страны установил, что государство ответственно за обеспечение своих граждан работой и средствами к существованию, а также должно действовать в тесном сотрудничестве с частным сектором. В 1978 году был принят последний важный закон такого рода - Закон о полной занятости и сбалансированном Росте\Full Employment and Balanced Growth Act. В законе записано, что США должны стремиться к решению четырех основных задач: полной занятости населения, росту экономики, стабильности цен и баланса в сфере торговли и бюджета. Особо подчеркивается, что при достижении этих целей государственные власти рассчитывают, прежде всего, на частный бизнес. Эта система продолжает действовать по сей день.