“ДоставлЯем за 30 минут...”

Наука и жизнь
№1 (663)

Когда на вооружение американской армии стали поступать первые межконтинентальные ракеты “Минитмен” с ядерными зарядами, Мерл Пааверад еще учился в небольшой сельской школе. Вряд ли 13-14-летний мальчишка, росший на ферме в Северной Дакоте, слышал тогда о холодной войне между двумя лагерями и о Кубинском ракетном кризисе, но о “покрытых тайной” пусковых площадках, которые строились неподалеку от его дома, он знал. 
“Возле них мы занимались сельским хозяйством, воспитывали детей и ходили в школу, - вспоминает 59-летний Пааверад. - Мы жили в местности, насыщенной ядерным оружием как ни одна другая в мире, и сейчас я понимаю, что мы участвовали в шахматной партии глобального масштаба, ставкой в которой были жизнь или смерть”.
Сегодня Мерл Пааверад - директор Исторического общества Северной Дакоты. Следующим летом, он будет представлять общественности старый ракетный бункер Oscar Zero и пусковую площадку около города Куперстаун в Северной Дакоте. Интерес к этим и подобным им объектам растет, американцы того поколения хотят лучше знать историю своей эпохи.
“Многие пожилые люди возвращаются сюда, чтобы заново пережить это время, - говорит Крис Уилкинсон, экскурсовод-смотритель Национального исторического заповедника ракет “Минитмен” в западной части Южной Дакоты. – Ведь холодная война оказывала определяющее и всепроникающее воздействие не только на нас, американцев, но и на людей во всем мире”.
Свои слова Уилкинсон подтверждает внушительной цифрой - двадцать тысяч человек посетило в этом году аналогичное место около города Филип в штате Южная Дакота.
На стенах одного из бункеров в этом штате до сих пор сохранились живописные следы творчества членов военной команды, которым они скрашивали здесь долгие часы бесконечных дежурств. Одна из таких потускневших картинок изображает эмблему делающей пиццу компании, а подпись под ней - “Доставляем за 30 минут или меньше. В случае задержки, следующая - бесплатно” - напоминает, что запущенной отсюда ракете “Минитмен” требовалось всего полчаса, чтобы достигнуть территории России.
67-летний Дэвид Блэкхарст, капитан Военно-Воздушных сил в отставке, в 1970-ые годы командовал такими “Минитменами” около города Уайт Оул в том же штате. “Когда звучал сигнал тревоги, - говорит он, - мы никогда не знали, настоящая она или нет”.
Военные музеи - лишь один пример использования давно устаревших и выведенных из эксплуатации пусковых ракетных комплексов. Большинство их стало сейчас предметом купли и продажи компаний по торговле недвижимостью. Бывшие военные объекты распродаются, превращаясь в жилые дома, помещения для различных бизнесов, места отдыха, туристические аттракционы...
Именно этим занимается владелец агентства real estate в городке Топека, штат Канзас, Эдвард Педен. По его словам, старые пусковые площадки вам  предложат не только в Дакоте, но также в Вайоминге, Небраске, Канзасе, Техасе, других центральных и западных штатах.
Сам Педен живет под землей в комплексе “Атлас E”. Он и его жена заключили уже 48 “ракетных” сделок, а его покупатели используют старые пусковые площадки в качестве жилья, для размещения офисов или просто вкладывают  деньги в занимаемую ими землю.
Так директор Национального центра по сбору сообщений о неопознанных летающих объектах (НЛО) планирует перебраться из Сиэтла на приобретенную им в 2006 году бывшую ракетную базу, расположенную между Давенпортом и Харрингтоном в восточной части штата Вашингтон.
За 40 тысяч долларов желающие могут купить бывший ракетный комплекс India-Zero, расположенный приблизительно в 60 милях к западу от города  Грэнд-Форкс в Северной Дакоте. Его владелец 52-летний фермер Дэвид Моркен считает, что его “товар” можно использовать как охотничий домик или гостиницу для туристов.
Оригинальный аттракцион предлагает техасский Семейный центр аквалангистов. Его клиенты могут посетить около города Абилин старый ракетный бункер, известный под именем Валгалла. Правда, для этого им потребуется водолазное оборудование, поскольку все его помещения заполнила просочившаяся сквозь 4-футовые бетонные стены вода.
Еще одна бывшая пусковая площадка под Абилином, где размещались предшественницы “Минитменов” ракеты “Атлас F”, сейчас стала домом Брюса Таунсли. Бывший социальный работник заплатил за него в 1997 году 99 тысяч долларов.
Двенадцать межконтинентальных ядерных ракет этого типа были установлены в штате Нью-Йорк около города Плеттсбург, единственном месте расположения такого оружия к востоку от реки Миссиссипи. На них тоже ищут покупателей.
“Пусковые шахты - одни из самых прочных строений, которые когда-либо создавались на планете, - говорит Эдвард Педен. – И это исторические места, такие же как замки Европы или укрепленные форты, которые существуют в нашей стране”.
Педен говорит, что на территории страны осталось более сотни площадок, на которых когда-то базировались ракеты первого поколения “Атлас”. В середине 1960-ых годов они были сняты с вооружения, и вместо них Военно-Воздушные силы Соединенных Штатов получили более совершенные “Минитмены”.
В ходе своих экскурсий по Национальному заповеднику ракет “Минитмен” в Южной Дакоте Крис Уилкинсон рассказывает туристам, что в настоящее время в центральных и западных штатах страны дежурят около 450 таких ракет. Охраняют страну.
К сожалению, о том, чтобы когда-нибудь их шахты стали не нужными никому, кроме торговцев и покупателей недвижимости, никто пока даже не мечтает.