Лохотрон Большого Яблока

Нью-Йорк
№4 (666)

Нью-Йорк – город парадоксов. С одной стороны, здесь полностью запрещены азартные игры. Невозможно легально поставить несколько долларов на исход спортивного события, поиграть в виртуальный покер на автомате, сыграть в блэк-джек или рулетку. Чиновники объясняют запреты предельно просто: игры на деньги могут опустошить карман человека, довести его до совершения преступления или отчаянного суицида.
Однако пуританские запреты на азартные игры никоим образом не распространяются на главную страсть горожан – нью-йоркскую лотерею, которая на первый взгляд выглядит безобидным развлечением. На мой же взгляд, лотерейные билеты - намного более опасная игра, чем казино в Атлантик-Сити или букмекерские конторы в Лас-Вегасе. И вот почему. \

Как известно, ежегодные доходы New York Lottery превышают $3 млрд. Следовательно, каждый житель Большого Яблока, включая нелегальных иммигрантов, грудных детей и пенсионеров, выбрасывает на ветер порядка $330. Довольно крупная сумма, которой хватит на скромное, но полноценное питание в течение 5 – 6 недель.
В надежде выиграть джек-пот горожане тратят на лотерею гигантские деньги. Один только факт, что 30% - 35% дохода среднестатистического гросери зависит от продажи билетов, говорит о многом. «Для многих моих клиентов утро начинается со стакана кофе и покупки нескольких лотерейных билетов, - рассказывает Халед Джорджио, владелец продовольственной лавки в Бруклине. – Они готовы экономить на покупке продуктов и одежды, лишь бы не лишать себя возможности стать мультимиллионером».
Интересно, что подавляющее большинство покупателей лотерейных билетов – люди с низким и средним доходом. Они тратят на розыгрыш по $5 - $10 и даже не задумываются над тем, какую гигантскую сумму оставляют корпорациям, наживающимся на вере простых граждан в миллионы, падающие с неба.
«Я ежедневно покупаю десятидолларовый лотерейный билет на протяжении последних 24 лет, - рассказывает 72-летняя Мелони Стайп, жительница Бруклин-Хайтса. – Чувствую, что ещё немного, и я сорву крупный куш...»
Стайп размышляет, как типичная любительница азартных игр, совершенно не понимающая сложный механизм нью-йоркской лотереи. В реальности шансы выиграть хотя бы $100 тысяч равны шансам найти эту сумму на улице. Вероятность выигрыша $100 миллионов равносильна вероятности появления в вашем доме шаровой молнии. Причём не один раз, а семь раз – каждый день на протяжении недели.
Выигрыш $200 млн. сравним с ситуацией, когда вы 50 раз подряд бросаете на пол 25-центовую монету с метровой высоты, и каждый раз она встаёт на ребро.
«Лотерея – это самый большой узаконенный обман, придуманный в истории человечества, - рассказывает калифорнийский математик Бернард Гороцки. – Вы имеете шансы выиграть в карточный покер, если являетесь хорошим игроком. Вы можете заработать крупную сумму на исходе спортивного события, если профессионально разбираетесь в спорте. Но вы не можете выиграть в лотерею, если вам очень крупно не повезло...»
Популярность New York Lottery объясняется ещё и безупречной рекламной кампанией организаторов азартного развлечения. Каждый победитель моментально становится знаменитостью. Он даёт многочисленные интервью, участвует в телешоу, строит планы на будущее, а факты из его биографии вроде «раньше я не мог позволить себе кабельное телевидение» или «моя семья голодала из-за недостатка денег» лишний раз наводят на мысль, что выиграть большой куш может любой житель Соединённых Штатов. 
Проще говоря, ситуацию в лотерейной сфере можно сравнить с периодическим крушением самолётов. После нескольких трагических катастроф миллионы людей стали испытывать страх перед полётами, даже не задумываясь о том, что самолёт до сих пор является одним из самых безопасных средств транспортировки. Шансы же умереть во время перелёта не выше, чем умереть от сердечного приступа сидя за компьютером.
Точно так же при взгляде на какого-нибудь фермера из апстейта, «случайно купившего лотерейный билет на сдачу от покупки бутылки кока-колы», ньюйоркцы начинают думать, что удача не за горами. Ещё чуть-чуть, и они будут обеспечены деньгами на всю оставшуюся жизнь.
«Любители лотереи даже не догадываются о том, что, сэкономив на покупке билетов, они бы могли давным-давно приобрести вещь, которую мечтают купить на крупный выигрыш, - говорит психолог Синтия Вебстер. – За десятилетия жизни в Большом Яблоке люди тратят на лотерею суммы, заметно превышающие стоимость квартир и автомобилей».
Интересно, что количество бумаги, которое уходит на производство лотерейных билетов в штате Нью-Йорк, можно сравнить с количеством так называемого «бумажного спама» - сомнительных рекламных писем и листовок, который каждый из нас ежедневно обнаруживает в почтовом ящике. В Канаде и Америке вырубаются миллионы деревьев, чтобы ньюйоркцы могли купить призрачный шанс стать богачом.
Однако больше всего меня поражает то, как умело организаторы лотереи манипулируют сознанием играющих. Как известно, огромная сумма от продажи билетов уходит на поддержку образования в штате Нью-Йорк. В 2007 – 2008-м фискальном году отчисления составили около $2.6 млрд. Следовательно, покупая билет и проигрывая, человек не должен чувствовать разочарование - ведь он вносит посильный вклад в сферу образования...
Все это напоминает благотворительный фонд, который собирает сотни миллионов долларов для благородных целей (помощь больным детям, бездомным, голодающим в Гондурасе), но не забывает оставлять часть пожертвований для зарплаты сотрудникам и поддержки собственной репутации. К слову, от реализации лотерейных билетов в Большом Яблоке «кормится», по самым приблизительным данным, порядка 150 – 200 тысяч человек.
Самое необъяснимое заключается в том, что вся статистика относительно шансов выиграть крупную сумму держится лотерейными магнатами в строжайшем секрете. Почему, например, на пачке сигарет производитель предупреждает покупателя о «возможных раковых заболеваниях», а организаторы лотереи умалчивают о минимальных шансах на выигрыш? Ведь в первом случае человек рискует своим здоровьем, а во втором – превращается в жертву хорошо продуманной авантюры.
Уверен, что если бы под надписью на лотерейном билете «выигрыш до ста миллионов долларов» появилась правдивая фраза «шансы на победу равняются один к полумиллиарду», количество любителей поиграть резко бы поубавилось.
Никогда не забуду, как вся Америка обсуждала в марте 2007 года 195-миллионный выигрыш, который достался водителю грузовика Эдварду Наборсу. Когда мне об этом сообщил один из знакомых, страстный любитель городской лотереи, я ему ответил: «А ты знаешь, что в Африке живёт женщина с двумя головами? И обе головы у неё прекрасно работают.»
Он не понял моей шутки. Однако я лишний раз попытался доказать, что всякая лотерейная удача – это настоящее чудо, которое случается крайне редко, но всё-таки случается.
В заключение остаётся сказать, что самым реальным шагом в преодолении экономического кризиса мог бы стать запрет всей нью-йоркской лотерейной индустрии. Блумберг и Паттерсон смогли бы сэкономить как минимум $3 млрд., которые уже имеются на руках населения, и не размениваться на всякого рода «повышения», чтобы собрать несколько миллионов.
Пока же нам, посторонним наблюдателям, остаётся лишь лицезреть с некоторым сочувствием азартных игроков, сосредоточенно стирающих металлическую пыльцу с лотерейных билетов, чтобы выиграть хотя бы несколько десятков (тысяч, миллионов) долларов. Ведь у кого-то это получается...


Комментарии (Всего: 5)

Sredstva na obrazovaniye v New Yorke, chto mozet bit luchshe. Uluchshit ekonomiku za schet obrazovaniya? Avtora na milo.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Overall chances of winning on a $1 play: 1:39.89.
Это напечатано на сайте лотереи. А я, например, думаю, что покупка билета для многих, хотя бы шанс помечтать и расслабиться. А вдруг? Кроме этого эти "пуританские" законы только тормозят жизнь. Если бы где-то в Нью-Йоркской области построили бы казино, то деньги потекли бы в казну штата, вместо утечки в Джерси.Строительство создало бы огромное количество рабочих мест,привлекло инвестиции...Вот выход из финансового тупика. А для тех, кто не может себя контролировать придумают законные ограничения.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Запретить лотерею ради экономии...Да не будет экономии.Играющие - помешанные.
Они будут играть в др лотерею, откладывать деньги и потом спускать их в казино, но в др штате.К слову, на сайте мега миллион очень четко расписана вероятность выигрыша, да и так все понимают, что шансы ничтожные.Это просто игорная психология.Покупают билеты и делают ставки ТОЛЬКО для того чтобы выиграть.Таков уж человек.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Всё правильно. Моя двоюродная сестра по 20 долларов в день проигрывает в этой идиотской лотерее Mega Million. Зато денег нет ни на нормальную еду, ни на одежду, ни на кабельное телевидение... Покупает сосиски по 99 центов, но двадцатка на лотерею - это святое.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Очередная запретительная статья. Скоро дойдет до того что автор предложит всех посадить в тюрьму для всеобщей безопасности. А почему нет? Быть одетым, обутым, иметь трехразовое питание, бесплатное медобслуживание, и находится под постоянным надзором государства.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *