Пит сампрас: «У МЕНЯ СЕЙЧАС БОЛЬШЕ БОЛЕЛЬЩИКОВ»

Спорт
№36 (332)

Теннис

Слухи о том, что нынешний Открытый чемпионат США станет завершающим аккордом в карьере Пита Сампраса, теннисист опроверг решительным образом. За несколько дней до начала турнира на кортах во «Флашинг Мэдоуз» американец в беседе с журналистами заявил, что до конца 2003 года не намерен обсуждать вопрос о своей отставке. При этом он признался: «Моя цель выиграть еще один турнир «Большого шлема». Очень хочу, чтобы это произошло здесь в Нью-Йорке и именно сейчас. Я верю, что способен на это».
Слова Сампраса его поклонники восприняли с большим воодушевлением. Ведь более двух лет прошло с того момента, как «Пит Великий» завоевал своей последний «Гран-при». Триумф на Уимблдоне-2000 принес ему 13-й по счету титул. Та победа в лондонском финале над австралийцем Патриком Рафтером вывела его в рекордсмены в мужском теннисе. Была полняя уверенность в том, что он продолжит пополнять свой блестящий послужной список. И очень скоро он оказался в шаге от победы на Открытом чемпионате США. Сампрас дошел до финала. Но решающий поединок неожиданно проиграл представителю новой волны мирового тенниса - россиянину Марату Сафину. Неудачу американца многие эксперты посчитали случайной, хотя и отдали должное русскому теннисисту, проведшему лучший в своей жизни матч, как и турнир в целом. Пит, выигравший до этого нелегкие встречи у голландца Рихарда Крайчика и австралийца Ллейтона Хьюитта, выглядел уставшим и уступал Сафину в мощи и атлетизме. Вскоре Сампрас перенес еще один чувствительный удар по своей репутации. Бразилец Густаво Куэртен выиграл у него в полуфинале ATP Tour World Championship в Лиссабоне. Южноамериканец вышел победителем турнира, по традиции венчающего год (в финале он обыграл Андре Агасси), и завершил сезон-2000 под №1. Шестилетняя гегемония Сампраса была прервана.
После этого он объявил, что станет реже выступать в турнирах и больше времени посвятит личной жизни. Тем нее менее поклонники надеялись, что в сезоне-2001 Сампрас выиграет хотя бы один турнир «Большого шлема». Однако он неудачно выступил в Мельбурне, Париже и Лондоне. Но реально претендовал на победу в Открытом чемпионате США, который не выигрывал с 1996 года. На прошлогоднем турнире Пит продемонстрировал истинно чемпионскую игру. Начиная с 1/8 финала он обыграл швейцарца Роже Федерера, Патрика Рафтера, взял убедительный реванш у Сафина и вышел в финал. Но для победы в решающем поединке у него снова не осталось сил. Он не смог выдержать бешеный темп, предложенный быстрым и агрессивным молодым австралийцем Ллейтоном Хьюиттом. И впервые за предыдущие восемь лет Сампрас остался без единого «Гран-при». Тем не менее ни у кого не повернулся тогда язык произнести жестокие слова: «Сампрас кончился как теннисист». Более того, на кортах во «Флашинг Мэдоуз» он вместе с Рафтером и Агасси сотворили два шедевра. А матч Пита с Андре был признан «теннисной классикой» и стал лучшим четвертьфиналом с истории Открытого чемпионата США. В то же время турнир подтвердил закономерность – в мужском мировом теннисе происходит переоценка сил – на авансцену выходит новое поколение игроков.
Стоит вспомнить, что Сампрас выиграл свой первый «Гран-при» в 19 лет. В финале Открытого чемпионата США он победил 20-летнего Агасси. Это был поединок представителей одного поколения. Свои последние два финала на турнире во «Флашинг Мэдоуз» Пит проиграл соперникам почти на десять лет моложе его. В 2000-м 29-летний Сампрас уступил 20-летнему Сафину, а в прошлом году - в 30 лет – 20-летнему Хьюитту. Десять лет! Для современного спорта - большая разница. Год назад поражение от австралийца помешало Сампрасу впервые за 12 лет пробиться в восьмерку участников мирового чемпионата – ATP Tour World Championship в Сиднее.
Не складывается у Сампраса и нынешний год. Пожалуй, это худший сезон в его карьере. Из 16 соревнований, в которых участвовал, он не выиграл ни одно. Его лучший результат в турнирах «Большого шлема» – выход в четвертый круг Открытого чемпионата Австралии. А в мировом рейтинге сильнейших теннисистов-профессионалов он опустился на непривычное для себя 15-е место.
Думалось, что все идет к тому, что 31-летний Пит Сампрас по завершении нынешнего Открытого чемпионата США или ближе к концу года объявит о своем уходе из тенниса. Полосу сплошных неудач ему пока не удается прервать. Причем порой поведение Пита на корте вызывает непонятные чувства – он выглядит абсолютно безразличным к происходящему. Всегда ждешь, что наступит просветление и последует взрыв. Но этого не происходит. Он как-то по инерции доигрывает матчи. Полнейшее отсутствие собранности, концентрации, страсти. Некоторые считают, что Сампрас полностью утратил мотивацию, для него в теннисе больше нет стимулов, он устал физически и психологически, ему нужно время, чтобы снова войти во вкус. Но годы-то прибавляются. А в его возрасте почти годичное «бездействие» может иметь только отрицательные последствия. Заставить себя снова выйти на прежний уровень - крайне сложно и требует дополнительных огромных усилий. Хочеться верить, что Сампрас способен на такое. И не хочется думать о том, что приближается время прощания с эпохальным теннисистом. Никто не смеет сказать что-либо укоризненное в его адрес. Наоборот, каждый его выход на корт трибуны теннисных стадионов во всем мире встречают громкими приветствиями. Его, как и прежде, любят и благотворят. Ему желают побед.
Пит Сампрас также признался, что чувствует, насколько в последнее время изменилось отношение к нему со стороны зрителей. «Порой мне кажется, что у меня стало больше почитателей. Болельщики до удивления дружелюбно настроены ко мне. Что изменилось? Наверное, зрители всегда переживают за слабого. Для спорта это естественно. А я чаще проигрываю, чем побеждаю. Стоило опуститься в рейтинге, как у меня появилось больше болельщиков. Я это особенно ощутил на «Гран-при» в Нью-Йорке и Лондоне. Я был глубоко тронут поддержкой трибун во «Флашинг Мэдоуз» во время двух последних турниров. Так здесь за меня болели, когда мне было 25», - говорит Пит.
Великие спортсмены не любят возвращаться к прошлым неудачам, им гораздо приятнее рассказывать о своих триумфах. Сампрас всегда с особым чувством гордости говорит об Уимблдоне, который покорялся ему семь раз. И в то же время он отдает должное соперникам, которым, по его словам, проигрывал достойно. Особенно он выделяет все свои дуэли с Андре Агасси. «Мы друг для друга служили отличным раздражителем. И всегда с особым настроем готовились к личным встречам. Каждый из нас был готов умереть на корте. Мы всецело отдавались игре. В итоге получалось, что мы совместными усилиями создавали маленькие теннисные шедевры. В таких случаях даже проигранный матч приносил удовлетворение. Андре также не раз признавался в этом», - продолжает Пит.
После победного Уимблдона-2000 Сампрас два раза доходил до финалов на турнирах «Большого шлема». Оба раза на Открытом чемпионате США. Оба поединка он проиграл более молодым оппонентам. «У каждого поражения есть свое объяснение. Я проиграл лучшим представителям новой волны – Сафину и Хьюитту. Но проиграл прежде всего потому, что к решающим поединкам исчерпал свои физические ресурсы. Марат сохранил свою мощь, Ллейтон – переиграл в скорости. Все же сказалась десятилетняя разница в возрасте. И это нормально. Из поражений я не делал трагедий, а продолжал готовиться к следуюшему турниру. С другой стороны, хотел бы увидеть этих парней лет через десять. Смогут ли они показывать тот теннис, который в свои тридцать показывали мы с Агасси», - говорит Сампрас.
Пит категорически отрицает разговоры о том, что он утратил интерес к теннису и продолжает выходить на корт только потому, чтобы лишний раз напомнить о своем прежнем величии. «Я пока все еще профессионал, и теннис - моя работа. Я играю прежде всего для того, чтобы достигнуть какого-то результата. В последнее время у меня это не получается. Но это не значит, что я ни к чему не стремлюсь. Правда, сейчас я не чувствую такого психологического напряжения, как прежде, и поражения воспринимаю более спокойно, во всяком случае, внешне. А что на самом деле творится внутри, известно только мне одному. Так что интерес к победам я еще не утратил», - продолжает Пит.
Он говорит, что не хотел бы уходить из тенниса, не выиграв хотя бы еще один турнир из серии «Большого шлема». «Я сейчас на таком этапе карьеры, когда особенно выбирать не приходится. И был очень рад успеху на любом из них. Но больше всего я мечтаю о победе на «Роланд Гаррос». Ведь Париж мне до сих так и не покорился. Но если рассуждать реально, то у меня больше шансов победить на Уимблдоне или Открытом чемпионате США. Я постараюсь выиграть нынешний турнир в Нью-Йорке. Если не получится... У меня есть еще один год. Вообще я очень хочу завершить свою карьеру в ранге чемпиона одного из турниров серии «Гран-при». Буду рад, если это произойдет в Лондоне. Но буду еще больше удовлетворен, если мне придется на победной ноте объявить о своим уходе из тенниса во «Флашинг Мэдоуз». Я думаю, что заслужил право самостоятельно принять такое решение. Без чьих-либо подсказок», - заключает Пит Сампрас.