Никогда не знаешь, чем все закончится

Америка
№7 (930)
Похоже, что знаменитая нью-йоркская лотерея  (New York Lotto), воспетая в знаменитой романтической комедии 1994 года It Could Happen to You с Николасом Кейджем и Бриджет Фондой, перестала интересовать игроков. Прибыли от Lotto продолжают падать из года в год, и если в 2005 году она принесла в копилку штата 137,5 миллионов долларов, то за этот финансовый год, заканчивающийся 31 марта, планируемая прибыль составит всего 44 миллиона. 


Что же случилось, почему это любимое нью-йоркское развлечение конца прошлого века так разонравилось игрокам? Может скромные призы Lotto (шанс выиграть 1 к 22,528,737) привлекают игроков гораздо меньше, чем огромные джекпоты таких национальных монстров как Powerball (шанс выиграть 1 к 175,223,510) и  Mega Millions (шанс выиграть 1 к 258,890,850)? 
Это одна из причин. 


«Конечно, сегодня трудно сравнивать эти лотереи, - говорит Роман Стеклов, играющий в лотерею с начала 90-х, с момента своего переезда в США, - Даже начальный джекпот лотереи Powerball всегда будет больше того максимума, которого может достичь главный приз Lotto после многих розыгрышей. 


На моей памяти, где-то накануне начала нового тысячелетия, джекпот нью-йоркской лотереи достиг 48 миллионов. Какой тогда стоял ажиотаж! Но в то время в штате еще не продавались билеты национальных лотерей. Желающим попытать счастья приходилось ездить в Гринвич, в Коннектикуте, чтобы купить заветный билетик. 


В те годы на моей работе собирался клуб таких же заядлых игроков, и мы отправляли одного из сотрудников за билетами. Особенно, когда джекпот переваливал за сотню миллионов». 


Все это он вспоминал,  проверяя свои  билеты  Lotto и Powerball последнего розыгрыша. В первой разыгрывались 8,9 миллиона, во второй – 215. Естественно, что большая сумма вызывает у игрока мощный приток адреналина. Ведь, как говорит знаменитый слоган New York Lotto, появившийся в 1991 году:  «...Никогда не знаешь, чем все кончится».
Розыгрыши Lotto стартовали в 1978 году. В те скромные не только по лотерейным понятиям  времена главный приз составлял 250 тысяч долларов. И поначалу новая лотерея не вызвала особого ажиотажа. В отчете 2003 года говорится, что Lotto очень медленно набирала популярность, но когда набрала ее – успех был оглушителен. Самой запоминающейся приметой того времени стали длинные очереди в бакалейных лавках, на заправках – везде, где продавались билеты. А когда  главный приз вырастал до десятка миллионов долларов, такие очереди становились общегородским явлением. 
И, конечно, апофеозом популярности стала комедия  It Could Happen to You, в которой главный герой – простой нью-йоркский коп (Николас Кейдж) – дает на чай официантке билет Lotto, на который, как потом выясняется, выпал выигрыш в 4 миллиона долларов.  


В 1995 году New York Lotto приносила в казну штата доходов больше, чем любая другая азартная игра. А своего пика Lotto достигло ближе к концу 90-х. 


И если бы не национальные монстры...    


«Дело не только в размерах джекпота, - считает Джон Уоррен, профессор социологии из Иллинойса, специалист по лотереям и азартным играм. – Конечно, игроки теперь больше ориентированы на крупные выигрыши, и это агрессивно используют национальные лотереи. Но есть еще один фактор – время. Сегодняшние игроки не хотят долго ждать результатов своей игры, они хотят мгновенного результата. Поэтому такую популярность набрали мгновенные лотереи. Это же обусловило и появление многочисленных мгновенных видеоигр –вроде нью-йоркского Quick Draw, – где розыгрыш происходит каждые 4 минуты, и где можно выиграть как мелкую сумму, так и миллион долларов. Эти игры отвлекли от приобретения билетов Lotto миллионы игроков. А так как лотереи – это шанс для бедных, то количество азартных игр, в которых игроки принимают участие, ограничено их скромными финансами. На Lotto просто не хватает денег. Все это позволяет сделать довольно мрачный прогноз этой лотереи. Возможно, что ее пора закрывать».


Об этом говорят и данные о прибылях в Нью-Йорке от других лотерей: в этом финансовом году штат планирует получить 166 миллионов долларов прибыли от Powerball, 124 – от Mega Millions и 937 миллионов – от видеоигр. 


Впрочем, пока представители New York Lotto не готовы обсуждать будущее этой лотереи. 


«Закат Lotto начался уже давно, – заявил представитель лотереи Ли Парк, – и мы все помним, какие усилия предпринимались, чтобы удержать интерес жителей штата: это и увеличение джекпота, и добавление крупного второго приза. Увы, все это не сработало. Но при всем при этом Lotto все равно продолжает оставаться самой прибыльной лотерей, разыгрываемой в пределах одного штата в Северной Америке. И, самое главное: она приносит в казну штата миллионы долларов, которые тратятся на образование».