Как снизить стоимость лечения рака

Советы специалистов
№7 (669)

Рак – не только одно из самых страшных и распространенных заболеваний, но и одно из самых дорогостоящих. Достаточно вспомнить сложнейшие установки для радиационного облучения, самые современные хирургические методы, все новые и новые, нередко экспериментальные лекарственные препараты... Хорошо, если все расходы на лечение покрывает медицинская страховка. А если нет?
Выпущенное недавно совместное сообщение Американского ракового общества (American Cancer Society - ACS) и фонда Kaiser Family Foundation «Расходы на выживание: больные раком пациенты противостоят недостаткам системы медицинского страхования» (Spending to Survive: Cancer Patients Confront Holes in the Health Insurance System) подтверждает существование данной проблемы. Оно описывает трудности, с которыми сталкиваются больные раком, имеющие частную медицинскую страховку, то есть те, кто, по всем правилам, должен был бы рассчитывать на покрытие если не всех, то большей части расходов на лечение.
Многие такие больные вынуждены оставить работу, после чего у них не хватает средств для покупки страховки, которую до этого обеспечивали им работодатели, а также страховки, которую по федеральному закону COBRA (Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act) обязано предоставить им государство в течение первых полутора лет после увольнения.
В результате к серьезному беспокойству по поводу ухудшения здоровья и затруднениям в оплате лечения добавляется гора долгов врачам и госпиталям. К сожалению, медицинское страхование часто не облегчает материального положения таких пациентов даже тогда, когда они нуждаются в этом больше всего.
По мнению экспертов, избежать или немного смягчить эти проблемы возможно, если больной обратится к названным ниже службам.

-  Служба медицинского страхования Американского ракового общества (American Cancer Society’s Health Insurance Assistance Service, tel. 800-ACS-2345). Сотрудники этой службы помогли решить финансовые проблемы уже более двадцати тысячам нуждающихся из 36 штатов. «Наши работники - эксперты в государственном законодательстве, поэтому они знают, какие в каждом штате имеются различные варианты помощи, - говорит Кристи Шмидт, один из руководителей ACS и  соавтор сообщения «Spending to Survive...».
Американское общество помощи еврейским эмигрантам HIAS тоже может направить больного в национальные организации, о которых он может не знать. К ним относятся, например, , вебсайт http://www.healthwellfoundation.org/index.aspx),  который помогает пациентам покрыть стоимость доплат за лечение определенных онкологических заболеваний, или Фонд  (вебсайт http://www.healthwellfoundation.org/index.aspx), который помогает пациентам покрыть медицинские расходы, оплаченные ими наличными деньгами.

-  Программы помощи по приобретению лекарственных препаратов. Значительная часть борьбы с раком связана сегодня с медикаментозным лечением, а самые новые лекарственные средства могут обходиться больному в десятки тысяч долларов ежегодно. Такие организации как NeedyMeds и  Partnership for Prescription Assistance, могут помочь найти фармацевтическую фирму и определенные целевые программы, действующие в данном штате, которые могут покрыть часть расходов на лечение.

-  Скидки и благотворительность. Ваш доктор, госпиталь или клиника могут дать вам скидку, если вы об этом попросите.
Скидки можно получить и другими путями. Например, в штате Нью-Йорк действует программа помощи Financial assistance program (вебсайт http://www.nonprofithealthcare.org/documentView.asp?docid=895), которая обеспечивает скидки для нуждающихся пациентов в зависимости от их доходов, а штат Калифорния имеет вебсайт () с доступной для поиска базой данных о скидках каждого госпиталя и политике благотворительности в области здравоохранения. Иногда лучше попросить узнать о возможности получить скидку лечащего врача или бухгалтерский офис госпиталя. «Если пациент по своим доходам «не заслуживает» снижения цен за лечение, стоит поговорить один на один с провайдерами и попросить их о льготных тарифах или соответствующем плане оплаты, говорит Нэнси Давенпорт-Эннис, исполнительный директор Фонда защиты пациентов (Patient Advocate Foundation), который получает направления  Американского ракового общества с просьбой помочь пациентам получить лечение, в котором они нуждаются. - Иногда, только задав вопрос о возможности скидки, вы можете ее получить».

-  Если, несмотря на самые большие усилия больной все же остается с обременительным медицинским долгом, разделаться с ним могут помочь некоторые организации. Найти их можно, обратившись к специальной Программе решения вопросов, связанных с медицинскими долгами (Medical Debt Resolution Program, вебсайт http://www.accessproject.org/medical.html).