СТЕФОН МЭРБЕРИ СТАЛ “КЕЛЬТОМ”

Спорт
№10 (672)

Стефон Мэрбери согласился на условия, предложенные президентом «Нью-Йорк никс» Донни Уолшем и получил возможность покинуть клуб. По всей видимости, баскетболист, который в течение нескольких месяцев не мог добиться согласия своей бывшей команды об уходе, пошел на значительные уступки и был отпущен за несколько дней до истечения срока сделок. Таким образом, перед ним открылась перспектива сыграть в нынешнем чемпионате.
Этот сезон был последним в пятилетнем контракте «Никс» и Мэрбери. Баскетболист должен был заработать 20,8 миллиона долларов. Уолш предлагал ему отказаться от двух-трех миллионов, но получал категорический отказ. Мэрбери хотел взять все, что причиталось ему по контракту. Переговоры затягивались. По мнению обозревателей, такая ситуация устраивала Уолша, который не хотел видеть баскетболиста в форме непосредственных конкурентов. Всем было известно, что на Мэрбери претендовали действующие чемпионы НБА «Бостон селтикс» и «Майами хит». Самого Стефона больше тянуло к «Кельтам». Он посещал даже выездные матчи «Селтикс», которые также не скрывали, что хотят видеть этого баскетболиста в своих рядах. Сейчас, когда вопрос решен, многие утверждают, что Пол Пирс и его некоторые партнеры сумели убедить Мэрбери поступиться какой-то частью зарплаты, чтобы успеть сыграть в нынешнем розыгрыше.
Встреча с участием Донни Уолша, главного тренера «Никс» Майка Д’Энтони, Стефона Мэрбери и адвоката Профсоюза игроков НБА Хола Биагоса продолжалась недолго. Судя по всему, Мэрбери сразу же сообщил, что готов отказаться от “какой-то” части зарплаты. Названная им сумма устроила Уолша, и контракт был расторгнут.
Команде, в которой мог сыграть Мэрбери, предстояло решить, подписывать ли с ним новое соглашение по окончании чемпионата. Если бы стороны не смогли договорится, то баскетболист получал статус свободного агента и сам бы решал свою дальнейшую судьбу.   
Как утверждают обозреватели, с руководством «Бостон селтикс» все вопросы были обговорены заранее, и уже через день после ухода из «Никс» Мэрбери облачился в бело-зеленую форму бостонских «Кельтов». В субботу он провел свой первый матч в команде Пола Пирса, Кевина Гарнетта и Рея Аллена. Правда, со своим бывшим партнером по «Миннесота тимбервулвс» Гарнеттом ему не довелось сыграть. Кевин получил травму, и пока точно не известно, когда он вернется в строй. Но в его отсутствии Стефон стал соучастником победы «Селтикс».   
По мнению экспертов, удачная игра новобранца “Селтикс» 32-летнего защитника Стефона Мэрбери помогла команде одержать победу в матче против “Индиана пейсерс”. Главный тренер бостонцев Док Риверс выпустил Мэрбери в самом конце первой четверти, и зрители встретили его овациями. Как только началась вторая четверть, Мэрбери точно атаковал кольцо соперников. Это были первые два очка Стефона с тех пор, как он 11 января прошлого года сыграл свой последний матч за «Никс».
Во второй раз он появился на площадке в третьей четверти при счете 77:75 в пользу хозяев. Мэрбери очень удачно вошел в игру, и его стараниями “Селтикс” совершили рывок - 15:4. А когда Стефон сел на скамейку запасных, его команда уже лидировала со счетом 92:79. 
“Селтикс” в итоге одержали трудную победу (104:99). Мэрбери играл около 13 минут, набрал 8 очков и сделал 2 результативные передачи.
Самым успешным игроком встречи стал защитник Рей Аллен - 30 очков.
Но второй матч с участием Мэрбери у чемпионов НБА не сложился. “Селтикс” проиграли дома «Детройт пистонс» - 95:105.
Ко вторнику в Восточной конференции лидировали «Кливленд кавалиерс» («Сентрал») - 47 выигрышей при 12 поражениях, которые выиграли два матча подряд в гостях. Сначала команда Джеймса на последних секундах вырвала победу у “Атланта хоукс” - 88:87, а затем взяла верх над “Майами хит”. На второй позиции были «Бостон селтикс» (“Атлантик») - 47-14, на третьей - «Орландо мэджик» («Юго-Восток») - 43-16. В кубковую восьмерку входили «Атланта хоукс» («Юго-Восток») - 34-26, “Майами хит» («Юго-Восток») - 31-28, “Детройт пистонс» («Сентрал») - 29-29, “Филадельфия-76” (“Атлантик») - 29-30, “Милуоки бакс» («Сентрал») - 29-33.
“Нью-Йорк никс» («Атлантик») с 24 победами при 35 поражениях занимали 13-е место.
С лучшими результатами во всей Лиге в Западной конференции лидировали «Лос-Анджелес лейкерс» («Пасифик») - 48-12. Но свой последний матч калифорнийцы проиграли в Финиксе баскетболистам “Санс” - 111:118. Игра проходила на той же арене, где три недели назад Шакил О’Нил и Коби Брайант вели сборную Запада к победе над командой Востока и были признаны самыми ценными игроками встречи. В этот раз они противостояли друг другу. Победили “Санс”, в составе которых наиболее результативным был 37-летний О’Нил - 33 очка и 7 подборов. Он стал четвертым в истории баскетболистом старше 35 лет, которые в двух матчах подряд набирали 33 и более очков. Его предшественниками были Майкл Джордан, Карл Мэлоун и Алекс Инглиш.
“Я делаю то, что привык делать в НБА с 1992 года. В прошлом году я играл с травмой, но никто не верил в это. Все говорили, что я состарился и пришло время уходить в отставку. Но сейчас я полностью здоров, и игра, как и прежде, доставляет мне удовольствие. Я по-прежнему делаю то, что люблю”, - заявил Шакил О’Нил после матча, в котором не играли травмированные разыгрывающий Стив Нэш и большой форвард Амаре Стадмайэр. 
49 очков и 11 подборов Коби Брайанта не спасли “Лейкерс” от 12-го поражения в розыгрыше. За лидерами расположились «Сан-Антонио сперс» («Юго-Запад») - 39-19 и «Денвер наггетс» («Северо-Запад») - 39-21. В восьмерке места занимали «Хьюстон рокетс» («Юго-Запад») - 38-22, “Нью-Орлеанс хорнетс» («Юго-Запад») - 37-22, “Портленд трейлблэйзерс» (“Северо-Запад») - 37-22, “Юта джаз» («Северо-Запад») - 37-23 и «Даллас маверикс» («Юго-Запад») - 36-24.