“УОРЛД-КЛАССИК»-2009 • ЯПОНСКИЙ ДУБЛЬ

Спорт
№13 (675)

Сборная Японии защитила титул. Она выиграла и второй по счету крупнейший международный турнир с участием сильнейших национальных сборных “Уорлд-бейсбол-классик”. В финальном матче на поле “Доджер-Стэдиум” в Лос-Анджелесе представители страны восходящего солнца одолели олимпийских чемпионов - бейсболистов южной Кореи со счетом 5:3. Победные два очка своей команде в десятом иннинге принес питчер команды ГБЛ “Сиэтл маринерс” Ичиро Сузуки. 
Япония давно признана доминирующей страной в бейсболе в Азии. Но за последние годы она добилась значительного прогресса и шагнула далеко за рамки континента. Теперь японская лига считается одной из сильнейших в мире, а бейсболисты Страны восходящего солнца задают тон во многих клубах Главных бейсбольных лиг Северной Америки. Сегодня  японские звезды привлекают к себе столь же пристальное внимание, как и бейсбольные асы из США,  Доминиканской Республики, Пуэрто-Рико, Кубы... Сборная Японии выиграла в 2006 году первый «Уорлд-бейсбол-классик», обыграв в финале представителей острова Свободы со счетом 10:6.
Но после той победы японцы не добивались громких побед на международной арене. На Олимпиаде в Пекине они выступили ниже своих возможностей и заняли четвертое место. А победу в китайской столице отметили их соседи по континенту - бейсболисты Южной Кореи. Именно в их лице в последние годы у японцев появился самый грозный конкурент в Азии. И хотя у корейцев нет звезд такого калибра, как японские питчеры Дайзука Мацузака из «Бостон ред сокс» или Ичиро Сузуки из «Сиэтл маринерс», они все чаще огорчают конкурентов с островов. Например, в 2006 году в рамках первого «Уорлд-классик» корейцы выиграли у японцев два матча из трех, а на Олимпийских играх в Пекине сборная Южной Кореи снова дважды обыграла Японию и в итоге завоевала золотые награды.
Поэтому нет ничего удивительного в том, что противостояние соседей приковывает к себе  пристальное внимание специалистов и поклонников бейсбола. Такая же тенденция наблюдалась и в ходе нынешнего турнира.
Причем эти команды вели спор сначала в группе «А» первого раунда соревнований, а затем сошлись в квартете под №1, который в американском Сан-Диего на втором этапе соревнований оспаривал путевки в полуфинал. В первой очной встрече Корея выиграла у Японии со счетом 4:1 и обеспечила себе место в «большой четверке». Эта встреча вызвала повышенный интерес специалистов, и в Сан-Диего собрались скауты практически всех клубов ГБЛ. Дополнительную интригу матчу придавала игра 22-летнего японского питчера Юи Дарвиша, которому многие прочат карьеру знаменитого Дайзуки Мацузаки. Парень обладает мощнейшим броском. Пущенный им мяч порой летит со скоростью 95 миль в час по непредсказуемой траектории. Но со старта игра у японцев не пошла. После первого иннинга они проигрывали 0:3. Затем Дарвиш разыгрался, но сократить разрыв в счете не удалось. 
После этого действующим обладателям высшего титула надо было завоевывать право играть в полуфинале во встрече с бейсболистами Кубы. Поражение для любой из этих команд означало завершение турнира. Японцы переиграли соперников со счетом 5:0 и также стали полуфиналистами. Во второй очной встрече с корейцами им предстояло определить победителя группы. Превосходство японцев над соперниками было солидным. Они выиграли со счетом 6:2 и заняли первое место. Корея осталась второй. Из борьбы выбыли сборная Кубы, которую многие считали одним из фаворитов розыгрыша, и  Мексики.   
Кубинцы очень болезненно восприняли крушение своей команды. Бывший лидер страны Фидель Кастро назвал себя одним из виновников неудачного выступления национальной сборной. Он считает, что в провале бейсболистов виноваты спортивные руководители, которые “почивали на лаврах” и не сумели вовремя исправить свои ошибки. Кастро отметил, что к игрокам сборной претензий быть не может, поскольку они боролись до конца. При этом Кастро отметил, что организаторы умышленно отправили кубинцев в такую сложную группу, чтобы избавиться от сильного соперника и помочь выиграть турнир сборной США. Однако, он пообещал, что сборная Кубы еще вернется и будет доминировать в мировом бейсболе.
Еще раньше крушение потерпел другой фаворит турнира - сборная Доминиканской республики, которая на первом «Уорлд-классик» вышла в полуфинал, где уступила бейсболистам Кубы. В итоге представители «Республики бейсбола» (так доминиканцы называют свою страну) поделили третье-четвертое места со сборной Южной Кореи, которая в другом полуфинале проиграла спортсменам Японии - будущим победителям турнира.
В этот раз команда Доминиканской Республики, состав которой был укомплектован звездами клубов ГБЛ, с позором покинула столицу Пуэрто-Рико Сан-Хосе, где играли участники группы «D”. Признанные мастера Педро Матинес и Хосе Рейес из «Нью-Йорк метс», Давид Ортиз из «Бостон ред сокс», Мигуэль Техада из «Хьюстон асторс», Энри Рамирес из «Флорида марлинс»... сенсационно проиграли команде Голландии. Причем дважды. Сначала в стартовом матче (3:2), а затем в поединке, в котором решалась судьба второй путевки во второй групповой раунд - 1:2. Из этой группы борьбу продолжили сборные Пуэрто-Рико (три победы) и Голландии. 
Сборная США на первом этапе вела спор в группе «С» с командами Венесуэлы, Италии и Канады (матчи проходили в Торонто). Три года назад американцы не смогли преодолеть этот барьер и остались за чертой соискателей высшего титула. Накануне нынешнего турнира капитан американской дружины Дерек Джиттер, который был одним из соучастников крушения нашей команды на первом «Уорлд-классик», признался, что все его партнеры настроены реабилитировать себя за провал трехлетней давности. «Наша цель - высший титул», - заявил Джиттер.  
Но стартовали американцы тяжело. В первом матче в группе «С» подопечные Дэйва Джонсон с трудом вырвали победу у сборной Канады - 6:5. Бейсболисты Венесуэлы разгромили итальянцев - 7:0. Во втором туре США переиграли Венесуэлу - 15:6 и с двумя победами обеспечили себе выход во второй раунд. В последнем туре американцам  предстояла игра с Венесуэлой, которая также претендовала на место в восьмерке. Матч должен был назвать и победителя группы. Удача сопутствовала южноамериканцам - 5:3, которые заняли первое место и отодвинули американцев на вторую позицию.
Второй групповой раунд американские бейсболисты начали с поражения. В стартовом матче в группе №2 они были разгромлены командой Пуэрто-Рико (1:11), которая также представлена звездами ГБЛ. От более крупного поражения американцев спасло «правило милосердия», согласно которому матч прекращается, когда разница в счете составляет двузначное число. Игра была остановлена в седьмом иннинге. Но во втором матче сборная США несколько реабилитировала себя, обыграв Голландию - 9:3. Это было второе поражение европейцев. В стартовом матче они проиграли Венесуэле - 1:3. Венесуэльцы выиграли и вторую встречу, приятно удивив своих поклонников. Их победа над сборной Пуэрто-Рико стала большой неожиданностью - 2:0. Венесуэла досрочно обеспечила себе выход в полуфинал. В споре за вторую путевку США предстояло выяснять отношения с бейсболистам и Поуэрто-Рико. Американцы взяли реванш - 6:5. Судьба матча решилась в последнем девятом иннинге. Победный удар нанес Дэвид Райт. «Самый главный удар в моей карьере, - заметил он после игры. - О ситуации, в которой я оказался, мечтает каждый мальчишка”.
В заключительном матче, который назвал победителя группы №2: США проиграли Венесуэле - 6:10.
Полуфинальные пары составили Южная Корея - Венесуэла и США - Япония. Эти матчи прошли в Лос-Анджелесе. Корейцы и японцы подтвердили свою высокую репутацию. Они довольно убедительно обыграли  соперников. Корея переиграла Венесуэлу со счетом 10:2, а Япония одолела США - 9:4.
Финал между сборными Японии и Кореи получился на редкость упорным и захватывающим. Японцы открыли счет в третьем иннинге. В пятом корейцы нанесли ответный удар. Затем Япония снова вышла вперед, но в девятом иннинге опять наступило равновесие - 3:3. Командам пришлось играть дополнительный десятый иннинг, который и назвал победителя второго “Уорлд-бейсбол-классик”. Япония стала двукратным обладателем высшего титула.