Бриллиантовый штат

Досуг
№14 (676)

Арканзас называют “природным штатом” (The Natural State). Выбор для туризма в штате очень даже велик. Сама природа, живописная и разнообразная, располагает к путешествиям и отдыху – реки, озера, водохранилища, не слишком высокие, покрытые лесами горы, рисовые и хлопковые поля, которые можно обозревать, совершая неспешный круиз на речном пароходе по реке Миссисипи, многочисленные заповедники и парки – 6, входящих в систему Национальных парков США, и 47 парков штата Арканзас.
Но особым спросом пользуется так называемый лечебно-оздоровительный туризм в частности – бальнеологические курорты. На Северо-Американском континенте, особенно на его внутренних территориях, нет недостатка в разного рода целебных минеральных источниках, на все вкусы и потребности – горячих и холодных, гидрокарбонатных и хлоридных, сульфидных и нитратных, сероводородных и углекислых, радоновых и азотных.
В Арканзасе это – Маммот-Спрингс, Хибер-Спрингс, Хот-Спрингс. Mammoth Springs, что у северной границы штата, является одним из самых крупных горячих минеральных источников в мире. Можно сказать, жемчужина среди них национальный парк “Хот-Спрингс”, у восточных отрогов горы Уошито, старейший в стране и активно посещаемый парк.
Более 200 лет люди используют целебные свойства его горячих источников в терапевтических целях. Он доступен одинаково всем – и бедным, и богатым. Сюда приезжают лечиться не только жители штата и страны, но и из-за океана. Возможно, поэтому “Хот-Спрингс” больше известен, как “Американский курорт”.
На территории парка бьют из-под земли 47 термальных ключей, богатых кремниевой кислотой, кальцием и содой, температурой выше 65 градусов по Цельсию. А рядом всего лет 35 назад возник одноименный курортный городок.
Парк “Хот-Спрингс” к тому же будто создан для отдыха: спокойное озеро, лениво текущая река, перегороженная широкой плотиной, романтичные горбатые мостики... и даже карстовые пещеры. Сравнительно небольшая пещера Магнет прославилась, к примеру, тем, что в ней было обнаружено около ста различных минералов.
Так что Арканзас с его лечебно-оздоровительными курортами недостатка в отдыхающих не испытывает.
Среди многочисленных подземных достопримечательностей Арканзаса наиболее интересна трехъярусная система пещер Бланчард в районе Маунтин-Вью (Blanchard Springs Caverns). Внутреннее убранство пещер, помимо традиционных наплывов, отличается узкими, длинными, вертикально, как в храме, стоящими колоннами, между которыми можно свободно ходить. Здесь тоже, как в Мамонтовых пещерах Кентукки, организуются туры разной степени сложности.
Интересная особенность штата: при населении в 2,5 млн больших городов здесь нет совсем. В самом крупном – Литтл Рок, его столице, проживает около 190 тыс человек, а в остальных по 70-50 тысяч и меньше. Литтл Рок находится в центре Арканзаса, на реке Арканзас. При малых своих размерах он является, однако, одной из крупнейших баз ВВС США. Вернее будет сказать – база расположена вплотную к городу.
Чем еще интересна столица штата... Своим Капитолием – Arkansas State Capitol, построенным из арканзасского мрамора в 1915 г, в неоклассическом стиле, по проекту К. Джилберта и являющимся уменьшенной копией Капитолия в Вашингтоне. В декоре его интерьеров использован мрамор из Вермонта, Колорадо и Алабамы, а шесть медных дверей – заказ от Тиффани, по $10 тыс каждая (по сегодняшним расценкам это уже в 25 раз больше).
А еще – старой водяной мельницей (The Old Mill). На самом деле это откровенно уродливое каменное сооружение не такое уж и старое. Дело в том, что The Old Mill была построена в 1933 г специально для съемок фильма “Унесенные ветром”, чем и прославилась. Мельница стоит сегодня в очаровательном зеленом саду у ручья с водопадами, в окружении цветников. Ее колоритные мостики и декоративные изгороди сделаны из толстых обрубков ветвей. Под мостом застыло водяное колесо.
На мельницу распространяется людская любовь, адресованная “Унесенным ветром”. К ней люди ходят на экскурсии, она занесена в Национальный регистр исторических мест США.
Одной из основных достопримечательностей Арканзаса, притягивающих туристов как магнитом, вне сомнения, является “Алмазный кратер” (Crater of Diamonds) в окрестностях города Murfreesboro. Это не просто красивое название. Речь идет о настоящем кратере потухшего вулкана, в котором в 1906 г фермер Джон Хадлстон действительно обнаружил несколько драгоценных камушков. Владение Хадлстона тотчас прославилось  как единственное месторождение алмазов на всю Северную Америку! В честь такого события на флаге Арканзаса во всю его ширь гордо красуется ромбовидный алмаз. Однако уже в  1920-х разработка шахты прекратилась, т.к. было признано, что американские алмазы не соответствуют ювелирным стандартам.
Но “Алмазный кратер” не умер, он продолжает приносить прибыль – за счет паломничества туристов. В 1972 году штат выкупил землю у частника за $750 тыс. и объявил ее национальным парком. Теперь здесь организован “промысел старателей”, намывающих алмазы в виде развлекательного аттракциона: за скромную плату туристы могут почувствовать себя добытчиками драгоценных камней и, если повезет, забрать с собой все, что удастся найти.
Что нужно для того, чтобы стать одним из счастливчиков? Просто приехать в парк “Алмазный кратер”. На выставке информационного центра вас познакомят с образцами необработанных алмазов, найденных в парке, снабдят исчерпывающими инструкциями, вручат ведро, лопату и два сита – с крупными и мелкими ячейками. С этим инвентарем вы отправитесь в парк, облюбуете местечко на небольшом вспаханном поле, наберете в ведро зеленоватой почвы и отнесете ее на промывочную станцию. Высыпав содержимое ведра в сдвоенные сита – сверху крупное, снизу мелкое, поместите их в один из чанов с водой и будете держать там, время от времени встряхивая, пока не избавитесь от земли. То, что останется на дне сита, вытряхнете на специальный стол и начнете искать свое сокровище.
Как правило, на столе остаются обыкновенные мелкие камушки, но случается, блеснет и удача. Распознать, что есть что, вам помогут на проверочной станции.
К услугам тех, кто хочет попытать свое счастье, потратив на поиски не часы, а, скажем, весь отпуск, есть палаточный городок, зона для пикника, игровая площадка и небольшой водный парк. Впрочем, чуть подальше есть и гостиница. И в наши дни, как когда-то, находятся люди, зацикливающиеся на идее чудесным образом внезапно разбогатеть. Один такой “зацикленный” – Diamand Джим Арчер, провел в парке всю жизнь, став его своеобразной достопримечательностью. Он находил-таки время от времени алмазы, продавал их и на это жил. Скончался бриллиантовый Джимми в возрасте 77 лет, с лопатой и ведром в руках и с так и неосуществившейся мечтой стать в один прекрасный день миллионером.
А между тем именно здесь, в несостоявшихся алмазных копях Арканзаса, был найден самый крупный алмаз Северной Америки весом более 40 каратов, получивший название “Дядя Сэм”. Следуюшим по величине был “Звездный свет Амарилло”, больше 16 каратов, затем 15-каратник “Звезда Арканзаса”.
Видимо, не совсем верно, что камни здесь не ювелирного качества. Просто их слишком мало. К примеру, в 1990-м случайная посетительница Ширли Строун нашла 3-каратный алмаз.А после огранки камень – Strawn-Wagner diamond, был признан специалистами идеальнейшим бриллиантом в мире (!) по чистоте и цвету.
И еще одна интересная находка, объявленная символом Арканзаса, – золотистый алмаз Kahn Canary, редчайшей треугольной формы, весом более 4 каратов. Владелец по имени Kahn вставил алмаз в перстень, без огранки, как он есть. На инаугурации Билла Клинтона в 1992 году  (вся жизнь которого – со дня рождения и до выдвижения на пост президента страны – была связана с Арканзасом) на руке первой леди Америки Хиллари сиял перстень “Кан Канари”, одолженный по такому случаю у его законного хозяина.
В общей сложности за время работы парка его посетителями было найдено около 27 тысяч алмазов, из них 778 – весом более 1 карата. Известны и имена обладателей особо крупных камней. Житель штата Висконсин, например, некто Эрик Блэйк вместе с невестой нашел белый алмаз весом 3,92 карата. Но находки, как упоминалось, за редким исключением, ювелирной ценности не имеют – только сувенирную. Ну да это детали.


Комментарии (Всего: 2)

Reservations 1-877-424-6423, Hot Springs, Phone: (501) 525-1391

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Kak poexati na istoshniki?

Y kogo esti informatsia, pojalyista, podelitesi.
Spasibo.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *