Автобус – транспорт будущего?

Америка
№20 (943)

В этом году 100-летний день рождения празднует крупнейшая в Соединённых Штатах автобусная компания Greyhound Lines, которая возит пассажиров в 3.700 направлениях (включая Канаду и Мексику). Сегодня юбиляр крепко стоит на ногах и не боится конкуренции со стороны авиа и железнодорожных компаний. Более того, многие эксперты Greyhound Lines уверены, что за автобусными перевозками стоит не прошлое, а будущее Америки. «РБ» решил тщательно изучить этот неожиданный прогноз.

Greyhound Lines является не только неотъемлемой частью национальной истории, но и идеальным примером ведения бизнеса.

В 1914 году компанию основал шведский иммигрант Карл Эрик Викман, который владел стареньким мини-вэном. Первыми его клиентами стали жители городка Хибблинг, которые ездили на выходные дни к родственникам в соседний Элис (Миннесота). Викман работал сутками напролёт, и как-то раз судьба свела его с американцем Ральфом Боганом, который также был одержим идеей междугородних автобусных перевозок. К концу 1915-го они заработали $8 тысяч, а в начале 1918-го - уже $40 тысяч. В 1926-м капитал превысил $10 миллионов. Уже тогда Greyhound Lines стали национальной гордостью Америки и примером для подражания в других странах.

Сегодня юбиляр-перевозчик имеет свыше тысячи компаний-конкурентов, однако общей картины это не меняет: индустрия междугородних, междуштатных и международных автобусов стремительно развивается.

 «Я думаю, что через 30 – 40 лет две трети населения США будут передвигаться на автобусах, - считает Берни, работник Greyhound Lines в отставке. – Государство делает всё возможное, чтобы обложить дополнительными налогами и пошлинами частных автомобилистов и авиакомпании. Автобус и велосипед – это всё, что останется у бедняков и среднего класса».

Сегодня автобусные перевозки имеют пять больших преимуществ перед другими видами общественного транспорта.

Первое – дешевизна.

Не поверите, но от Нью-Йорка до Бостона (Массачусетс), Филадельфии (Пенсильвания), Вашингтона (округ Колумбия) и Балтимора (Мэриленд) можно добраться за $15 - $30. Для сравнения: поездка на поезде обойдётся в среднем в $120. 

Кстати, железнодорожные поездки в Америке (в частности, с компанией Amtrak) являются одними из самых дорогих в мире. Большинство пассажиров поездов – состоятельные пожилые люди, которые панически боятся летать на самолётах. Молодёжи и среднему классу этот вид передвижения попросту не по карману.

Во-вторых, на автобусе можно добраться практически в любую точку страны.

Он является очень хорошей альтернативой частному автомобилю (затраты на бензин, толлы, GPS-навигатор, штрафы за превышение скорости, поиск паркинга, невозможность отвлечься за рулём и т. п.).

Так, Бенджамин С. из Нью-Йорка (восточное побережье) два раза в год навещает родителей в Лос-Анджелесе (западное побережье). Он добирается на автобусе за 2 дня, 15 часов и 30 минут.

«Время в автобусе – самая весёлая часть моего путешествия, - говорит он. – Я знакомлюсь с новыми людьми, посещаю маленькие города, много читаю и фотографирую. Каждый человек должен хотя бы раз в жизни почувствовать, что такое автобусное путешествие протяжённостью 2.800 миль – от Атлантического океана до Тихого».

В-третьих, практически все автобусные компании обладают гибкой системой скидок.

Пенсионеры, военнослужащие, дети, студенты, постоянные клиенты, путешествующие в два конца – все эти категории пассажиров могут купить билеты ниже базовой стоимости. Кроме того, многие компании продают билеты почти даром на маршруты, которые не пользуются большой популярностью.

«Лучше пусть человек едет бесплатно, чем место будет пустовать», - так рассуждают маркетологи крупных компаний-перевозчиков.

В-четвёртых, для передвижения на автобусах не требуются документы.

В редких случаях продавцы билетов просят предъявить удостоверение личности. Иммиграционный статус никого не интересует (конечно, малоприятную встречу с офицерами Управления по осуществлению таможенных и иммиграционных законов (ICE) на 100% исключать нельзя).

Практически ежедневно в Америке происходят случаи, когда люди теряют документы и не могут попасть на борт самолёта или поезда. К ним на помощь приходят автобусные компании. Одни перевозчики верят людям на слово, другие просят  лишь предъявить фотографию драйвер-лайсенса в мобильном телефоне.

В-пятых, практически все автобусы в Соединённых Штатах оборудованы розетками и бесплатным Wi-Fi- интернетом.

 Это означает, что в ходе поездки вы сможете переписываться в социальных сетях, смотреть фильмы и сериалы, читать новости или работать.

«Люди, которые зарабатывают деньги в офисах посредством компьютера, не теряют ни минуты, когда находятся в автобусе, - говорит Дерек Н., программист. – В самолёте стюардессы просят выключать электронные приборы, да и интернет там постоянно пропадает».

Теперь - о самом главном.

Звучит парадоксально, но многие американцы не пользуются автобусом, поскольку не знают, как и где купить на него билет. Компании-перевозчики особо на рекламу не тратятся, поэтому большинство путешественников не владеет даже базовой информацией.

Простой пример: человек живёт в Большом Яблоке и ему необходимо съездить в город Конкорд (Нью-Хэмпшир). Примерно 50% решат ехать на автомобиле (порядка 6 часов). Ещё 30% долетят до Нью-Хэмпшира на самолёте, а потом возьмут такси. 20% попытаются добраться до пункта назначения поездом и лишь 10% предпримут попытку изучить автобусный маршрут.

Между тем автобусное путешествие от Нью-Йорка до Конкорда выйдет гораздо дешевле любого другого вида транспорта  (примерно $80). Это факт, который, к сожалению, известен немногим.

Итак, если вы решили поехать на автобусе в другой город или штат (рассматриваем только северо-восток страны), следуйте пяти рекомендациям.

• Посетитеманхэттенский Port Authority Bus Terminal, атам - киосксвывеской Information или Need Help. Клерк выдаст вам брошюру с подробным расписанием нужного вам маршрута.

Помните, что Port Authority Bus Terminal выпускает свыше 1.000 разновидностей брошюр, листовок и памяток об автобусных перевозках. Убедитесь на месте, что вы получили именно ту брошюру, которая вам необходима.

• Зайдите на официальные сайты крупнейших автобусных операторов Greyhound и Peter Pan. Введите пункт отправки и назначения, узнайте время нахождения в пути и цену билета.

Имейте в виду, что все автобусные компании предоставляют скидки интернет-покупателям. Вы можете расплатиться кредитной карточкой и распечатать билеты на домашнем принтере. Если решите покупать билеты в специальных киосках, то готовьтесь заплатить на 10%-20% дороже.

• Изучите цены на ресурсе Go To Bus. Через этот интернет-сайт активно продают билеты небольшие китайские компании, которых недолюбливают Greyhound и Peter Pan, а также нью-йоркская прокуратура во главе с Эриком Шнайдерманом. Считается, что азиаты не обеспечивают пассажирам безопасность и нанимают низкоквалифицированных водителей.

В реальности поездка с китайцами практически ничем не отличается от путешествия с тем же Greyhound. Однако экономия – налицо. В прошлом году, например, ваш покорный слуга уехал из Нью-Йорка в Филадельфию за $7. Самое удивительное в этой поездке  - даже не цена, а количество пассажиров. В автобусе на 60 мест находилось всего 12 человек. Честно признаться, я так и не понял, каким образом и на чем компания-перевозчик делает прибыль.

• Тщательно изучите рекламу в газетах. Пассажирские автобусные перевозки рекламируются в городских, федеральных и этнических газетах. Так, в одном испанском еженедельнике я увидел рекламу автобуса с направлением Нью-Йорк – Майами. Билет в оба конца стоил всего $120.

Индусы часто организуют поездки к Ниагарскому водопаду по смешным ценам, а поляки – из Нью-Йорка в Чикаго (в этих городах располагаются большие польские комьюнити).

В «РБ», в частности, рекламируется великолепный автобусный маршрут Нью-Йорк – Торонто (Канада). Цена более чем приемлемая – $90 в один конец и $140 в оба.

Надо признать, что автобусные перевозки в Соединённых Штатах – это целая наука. Однако если вы её освоите, то сможете без проблем передвигаться по стране (штату, региону) и посещать самые интересные достопримечательности. Обладая знаниями, вы будете находиться в лучшем положении, чем любой автомобилист.

Так, пожилой житель Огайо Эл Райпид посетил за последние 30 лет более 1.000 американских городов. «Многие люди жалуются, что у них нет машины и поэтому они вынуждены постоянно сидеть дома, - недоумевает Райпид. – Путешествия у них ассоциируются только с легковыми машинами, самолётами и такси. Лично у меня нет водительских прав, но я побывал везде, где есть хоть что-то мало-мальски интересное».

В заключение хочу дать пять полезных советов людям, которые ещё никогда не путешествовали на автобусах в Америке. Лично у меня такой опыт есть, и после долгих часов в салоне этого транспортного средства я придерживаюсь определённых правил:

• Приходите за 30–45 минут до отправки. Места в билетах не указываются, поэтому правило: «Кто первый, тот и выбирает» используется практически на всех маршрутах. Если придёте рано, то сядете у окна в передних рядах. Если поздно, то место - в хвосте, у туалета и рядом с другим человеком гарантировано.

• Надевайте удобную обувь. Американцы очень часто садятся в автобусы в домашних тапочках и нисколько об этом не жалеют. Если поедете в массивных ботинках, то путешествие превратится в пытку: в нижней части больших автобусов кондиционирование очень плохое (как, впрочем, и в самолётах).

• Держите ценные вещи при себе. В каждом автобусе есть большое багажное отделение, однако сумки оттуда «исчезают» не реже, чем из самолётов. Перевозчиков очень непросто призвать к ответственности, когда речь заходит о потере багажа и возмещении ущерба. Угрозы и жалобы зачастую остаются без ответа. Поэтому документы, деньги, драгоценности и сотовый телефон должны всегда оставаться с вами.

• Обязательно посетите перед поездкой  туалет. Он есть в каждом автобусе, однако используется исключительно в «экстренных ситуациях». Об этом вас предупредит водитель. Если ситуация не экстренная, то лучше всего потерпеть. В противном случае вам придётся почувствовать себя акробатом. Туалеты в автобусах крайне узкие и неудобные.

• Возьмите набор освежающих и антибактериальных салфеток. Автобус – не всегда комфортабельный вид общественного транспорта. Салфетки помогут вам всегда оставаться в тонусе.

• Найдите способ развлечься. Книга, смартфон, карманная игровая приставка, кроссворды, плеер и другие вещи помогут избавиться от скуки. Помните, что в междугородних автобусах радио не играет и фильмы не показывают. Заранее продумайте, чем вы займётесь в автобусе. Совместите приятное с полезным.

Закончу статью интересными данными Американской ассоциации общественного транспорта (American Public Transportation Association – APTA): в прошлом году жители Соединённых Штатов совершили почти 10 миллиардов поездок на автобусах. Это абсолютный рекорд за последние 57 лет и явный признак того, что автобус является транспортом будущего.