Чудо от Craigslist

Америка
№20 (943)

В прошлом году мой приятель решил открыть собственную компанию и пригласил меня посмотреть  новое помещение  и «абсолютно новую мебель».

«Ну и что в ней особенного, - удивился я, осматривая обычные офисные кресла и столы, - мебель, как мебель». Но особенность все же была: приятелю удалось выкупить столы, шкаф и пару кресел буквально за несколько долларов в закрывающемся офисе в Мидвуде.

«Если бы не Craigslist, - радовался он, - эта мебель обошлась бы мне на 400-500 долларов дороже. А так дешево и удобно».

Так я узнал об этом замечательном изобретении – Craigslist.

На прошлой неделе 65-летняя жительница Западной Вирджинии Синди Чичик впервые за последние два года смогла вздохнуть спокойно. Теперь ей не придется ждать пять лет своей очереди для пересадки почки, посещая сеансы гемодиализа три раза в неделю. Она нашла донора, который готов поделиться с ней своим органом.

По правде, донора нашла не сама Чичик, а ее сын Джереми. Парень  разместил на сайте самой популярной в стране социальной сети (50 миллионов американцев ежемесячно посещают ее) Craigslist  лаконичное объявление – «Требуется почка», добавив к этой фразе, всего несколько деталей о своей матери.

«Если говорить честно, я не очень рассчитывал на успех, - утверждает Джереми, - хотя мои прежние опыты с Craigslist были вполне успешны. Но все же я не ожидал, что сразу же найдется человек, готовый пожертвовать свою почку постороннему. Верить в такой исход - все равно, что верить в чудо».

Но чудо произошло, в тот же вечер на объявление откликнулась 55-летняя жительница Огайо Жаклин Меллот, обычная американская домохозяйка, которая, не колеблясь, согласилась поделиться почкой. Меллот, как и большинство американцев, пользуется Craigslist чуть ли не каждый день.

« Иногда я приобретаю здесь какие-то мелочи для своего дома, - рассказала она корреспонденту телекомпании CBS, - иногда тут же избавляюсь от ненужных вещей. Когда предлагаешь забрать какие-то вещи даром, сразу же откликается много людей. Иногда я проверяю на Craigslist,  какие события должны произойти в нашем городке. Ведь в том и состоит его удобство, что этот сайт рассчитан на локальные социальные события, и здорово помогает организовать жизнь общины в 21 веке.  Когда я увидела эту просьбу, то сразу поняла: это судьба – ведь мне всю жизнь хотелось кому-нибудь помочь».

«Это выглядело совершенно неправдоподобно, - рассказывает Чичик. - Когда Меллот связалась со мной, она даже не знала, какая у нее группа крови». А ведь  при трансплантации важна не только группа крови, но и десятки, если не сотни, других факторов, иначе орган не приживется. Обычно из 100 000 доноров подходит только один. 

Меллот оказалась той самой единственной, кто может спасти Чечик. В конце апреля врачи разрешили Жаклин стать донором. Сейчас женщины ждут операцию, которая назначена на конец лета. Дважды в неделю они созваниваются, болтают, но самое главное  - они счастливы, пусть каждая по-своему.

Это история - лишнее доказательство того, какую роль в жизни американцев играет сайт Craigslist, который является самой крупной общенациональной доской объявлений.

Здесь можно купить все что угодно, здесь можно продать все что угодно. Здесь самое удобное место для анонимного общения, для поиска приятелей,  или партнеров по игре в покер. Сегодня Craigslist - лучший сайт для поиска работы, именно здесь выставляется до миллиона предложений работы в месяц.

«На сегодняшний день Craigslist - это своеобразный феномен, - говорит социолог Бред Харли. - С одной стороны, это  удачный проект сайта объявлений, на котором владельцы могут хорошо зарабатывать, с другой, - это мощная социальная сеть, в которой каждый может найти, то, что ищет».  

На Craigslist действительно можно продают все и всё. Но, самое главное, здесь всегда можно найти помощь. Иногда, как в случае с Чичик, это выглядит как чудо, иногда, как случайность.

Года два назад на экраны страны вышел документальный фильм, в котором главный герой за 23 дня совершил автобусное путешествие по стране без гроша в кармане. А зачем ему были деньги, если он обратился к пользователям Craigslist с просьбой о помощи, и они поддержали его. В разных городах совершенно незнакомые люди кормили его и поили, покупали билет на автобус.  Потому что это Америка, потому что американцы привыкли помогать друг другу.

Собственно говоря, именно на такой идее помощи и появилась в 1995 году рассылка Craigslist. Детище программиста из Сан-Франциско Крейга Ньюмарка поначалу существовало как электронное послание о самых интересных событиях в городе. Ньюмарку, в те годы новичку в Сан-Франциско, жутко не хватало контактов, и он таким образом собирал вокруг себя людей, помогал другим найти что-то интересное в своем городе.  

Рассылка прижилась и у Ньюмарка появились помощники, которые добавляли календарь событий. А затем информации стало так много, что пришлось открыть веб-страницу, на которой публиковались сведения о предстоящих тусовках, концертах, конференциях.

Буквально через год Ньюмарк понял, что рассылка исчерпала свои пределы. Дело в том, что этим популярным в городе календарем событий стали пользоваться его коллеги программисты, которые искали работу.

«Где-то  в конце 90-х, - рассказывает журналист Тина Куин,- многие местные компьютерщики поняли, что единственный способ, чтобы тебя и твое резюме заметили, это вставить его в ньюмарковскую рассылку.

Собственно говоря, именно такой подход заставил создателей  Craigslist оформить свой сайт как открытую доску объявлений. Теперь любой пользователь мог оставить в соответствующем разделе свое объявление. Причем это мог быть не только поиск или предложение работы, но поиск друзей или желание собрать у себя на квартире настоящих любителей хокку.   

Именно функция социальной сети, когда пользователи сообщают друг другу о предстоящих и интересных событиях в общине или в своей тусовке, когда пользователи не только общаются, но и устраивают совместные мероприятия, позволила Craigslist выжить в конкурентной борьбе  с другими сайтами. Это случилось через несколько лет, когда появилось сразу же несколько сайтов поиска работы вроде Moster.com, и часть пользователей на время покинула Craigslist. Но потом они вернулись, ведь нигде больше не встретишь такой универсальности, как здесь.  

Первые несколько лет компания держалась лишь на энтузиазме Ньюмарка. Лишь к 2000 году отец-основатель попытался коммерциализировать это начинание и создал компания, где в то время работало 9 человек.

Но все же расцвет и главные перемены в Craigslist  связаны не с Ньюмарком, а с его нынешним руководителем Джимом Бакмастером, который пришел в компанию в начале нового тысячелетия в качестве главного программиста. Именно Бакмастер внес в архитектуру сайта те изменения, которые и поддерживают его в нынешнем виде. 

Бакмастеру удалось объединить оба направления (социальное и объявления) в одном ключе сайта,  ему же принадлежит идея развития дискуссионных форумов, что привлекло дополнительное количество пользователей. Кроме того, именно при Бакмастере Craigslist ввел систему флажков, которая позволяет пользователям и администрации удалять некорректные посты и объявления. А так как постить на сайте можно все,  можете поверить, количество сомнительных объявлений и постов  огромно.

С приходом Бакмастера деятельность Craigslist перешагнула границы Калифорнии и распространилась на 9 городов страны. Началось активное завоевание Америки  и  всего мира.  Сегодня Craigslist - это мощная компания, которой пользуются миллиарды жителей всего земного шара, (700 сайтов-зеркал  работает в 70 странах мира, в каждом американском регионе или городе есть свой сайт). Каждый месяц пользователи публикуют около 50 миллионов объявлений. Каждый день сотни тысяч американцев находят себе здесь товары и развлечения.

Сегодня на сайте есть десятки разделов для каждого. Более того, каждый может завести здесь свою группу или свой клуб по интересам, и общаться практически в режиме реального времени - благо современная техника это позволяет.

Я, например, стал горячим его поклонником после того, как именно здесь мне удалось найти дешевые билеты в Метрополитен-оперу. Конечно, было страшно, что могут обмануть, но все оказалось в порядке.  

Кстати, обмануть на Craigslist действительно могут.  Количество мошенничеств, связанных с различными куплями-продажами, на этом сайте  уже давно исчисляется десятками тысяч. Лишь недавно были арестованы несколько нью-йоркских псевдо-брокеров, которые «сдавали» излишне доверчивым ньюйоркцам квартиры, которые уже были заняты. Одну такую двухкомнатную квартиру эти умельцы сумели сдать 8 раз, получив с каждого нового «жильца» положенные брокеру комиссионные. А буквально на этой неделе сделка в Южной Каролине, которая началась на сайте, закончилась стрельбой.

 Я говорю это к тому, что если вы намерены воспользоваться услугами Craigslist, то и администрация сайта и специалисты предупреждают о максимальной осторожности.

Вступая в контакты с незнакомыми людьми, в первую очередь проверяйте их данные, например, номер мобильного телефона.

Если вы намерены встретиться со своим новым знакомцем, назначьте первую встречу в общественном месте.

Заранее предупредите родных или друзей о том, где должна состояться эта встреча. Прихватите с собой мобильный телефон.

Ни в коем случае не приглашайте домой незнакомых людей, с которыми вы познакомились в дискуссионном клубе, или у которых вы собираетесь купить билеты на очередную игру «Янкис».

Относитесь осторожно ко всем сомнительным предложениям. Если вам предлагают автомобиль «порш» за 12 000 долларов, подумайте, насколько эта цена может быть реальной. Именно таким образом бандиты с Лонг-Айленда пару лет назад ограбили нескольких автолюбителей из Массачусетса.

И, самое главное. Доверяйте своему здравому смыслу, тогда вы не ошибетесь.

 

Н. Летов