Как пережить жару

Приказано выжить. Выпуск №14
№21 (944)

Наступает лето, а значит, что кроме связанных с этой порой удовольствий – вроде выезда за город или поездок на пляж – нас ждет сезон жары: время, когда днем невозможно находиться на улице под палящим солнцем, и когда жара не отпускает даже ночью. Так что  лично я лето не  люблю. А так как предстоящее лето по прогнозам синоптиков будет особенно жарким, то с приближением жары настроение мое портится. Увы, синоптики, предсказывающие всякие гадости, редко ошибаются. Значит нас всех ждет очередное нелегкое испытание жарой.

По данным Центра по контролю и профилактики заболеваний (CDC), ежегодно от жары в США погибает в среднем 686 человек. Это количество превышает число жертв от торнадо, ураганов, наводнений и землетрясений вместе взятых.

В первую очередь жертвами жары и гипертермии становятся  пожилые, которые с большим трудом переносят перегревание, обезвоживание организма и отсутствие свежего воздуха.

В группу риска входят также люди, страдающие хроническими заболеваниями, обостряющимися  из-за жары, дети, а также американцы с избыточным весом. Последних особенно много как на юге страны, так и в Нью-Йорке. По данным городского департамента по здравоохранению, примерно 48% жертв теплового удара за последний год страдали ожирением, а 29%  имели избыточный вес.

Но в Нью-Йорке, как и в ряде других больших городов, у населения гораздо больше возможностей спастись от жары, чем, к примеру, в маленьких городках на юге страны. Именно там, где температура днем зашкаливает за 120 градусов по Фаренгейту (около 50 по Цельсию), а иногда поднимается и выше, чаще всего гибнут люди.

Последние 20 лет лидером в этом печальном списке является Техас. На этот штат приходится примерно сто смертей в год от теплового удара и других последствий жары. И если либералы склонны списывать все на глобальное потепление, которое меняет климат на всей планете, то социологи придерживается другой точки зрения: причиной смерти является недостаточная забота стариков о себе и, к сожалению, их бездумная экономия. К сожалению, считают ученые, если учесть общее старение населения страны, а также постоянный рост температур в летний период, такое отношение к себе может привести к тому, что с каждым годом жертв будет все больше.

«Большинство стариков, погибших от гипертермии,  (это когда организм человека поглощает больше тепла, чем отдает), - рассказывает представитель местного департамента здравоохранения Джошуа Стивенс, - жили одни,  в собственных домах, где из-за экономии средств в такую жару кондиционер не включался. Мы регулярно объясняем жителям штата, насколько опасно переносить жару в раскаленном доме с ывключенным кондиционером, но пока заметных результатов нет».

К сожалению, пожилым американцам, которым приходится выживать на свою небольшую пенсию, свойственно экономить на всем, в первую очередь - на электрических счетах, которые ежегодно только растут. Моя соседка по дому даже в самые жаркие летние дни не включает свой древний кондиционер больше чем на несколько часов. Охлаждает немного раскалившуюся комнату - у нее солнечная сторона, - а затем вновь выключает. Лишь большую часть ночи этот спасительный для нашего климата и ее здоровья прибор работает постоянно.

«У меня нет возможности платить по 200 долларов в месяц за электричество», - оправдывается соседка. Хотя на самом деле она уже могла бы приобрести себе новый аппарат (или получить его от штата), который позволяет поддерживать в помещении постоянную температуру и не слишком увеличивает счет за электроэнергию. Просто она этого не знает.

И все же, как пережить в городе жару? Ведь на улицах и станциях метро кондиционера нет.

Для этого нужно следовать нескольким простым правилам.

• Постараться без нужды не выходить на открытое солнце. Если это невозможно, то попробуйте сократить свое пребывание на улице или в помещениях, где нет кондиционера.

• Всегда имейте при себе бутылку с питьевой водой, потому как в этот период ваш организм требует особенно много жидкости.

• При выходе на улицу старайтесь надевать свободные вещи светлых тонов, так как они лучше  отражают тепло и дают возможность циркулировать воздуху. Желательно также надевать головные уборы и солнечные очки.

• В жаркий период также рекомендуется отказаться от употребления алкоголя и кофе, которые ослабляют способность организма бороться с гипертермией.

• И, главное, не забывайте, что в периоды аномальной жары в крупных городах страны, в Нью-Йорке в частности, открыты специальные центры, где пожилые люди, страдающие от жары, могут найти убежище, и дышать свежим прохладным воздухом. А также выпить свежей воды.

Обычно такие заводи холода открыты в общинных центрах, городских школах и прочих общественных зданиях. Информацию об этом можно всегда найти на сайте городского департамента здравоохранения.

В эти центры вы можете обратиться, даже если у вас дома сломался кондиционер или вы решили его не включать из соображений экономии.

В принципе, в крупном городе всегда найдется возможность перенести дневную жару. Американцы в такую аномальную погоду  даже открывают пожарные гидранты и обливаются водой, ведь влажная одежда значительно улучшает самочувствие.

Спастись от жары возможно и дома, даже и без кондиционера. Если дома не работает кондиционер, а во время блэкаута так и было, нужно открыть окна в квартире, и попытаться устроить сквозняк. Можно опустить ладони в холодную воду, и подержать их там какое-то время - это улучшит ваше состояние.

Наконец, можно принять холодный душ, чем многие  и спасались во время блэкаута.

Все это безусловно может помочь, но, к сожалению, на непродолжительное время. Да и, согласитесь, что когда и ночью жара не спадает (а наши дома имеют особенность за день так нагреваться, что перепады дневной и ночной температуры почти не чувствуются) проводить все время под душем не слишком удобно. Так что для того, чтобы пережить жару с относительным комфортом, все-таки необходим кондиционер. И задача подобрать именно такой аппарат, чтобы и жарко не было, и чтоб не получать астрономические счета от монстра под названием Con Edison. 

В этом смысле сегодняшнему потребителю повезло, с каждым годом в продаже появляется все больше кондиционеров, соответствующих этим параметрам.

Итак, прежде чем приступать к выбору кондиционера, разберемся с несколькими характеристиками этого прибора.

Первое– этоBTU (British Thermal Units). Этой аббревиатурой обозначается мощность прибора или количество холода, которое он производит. Чем выше BTU, тем дороже стоит кондиционер. Поэтому оптимальным вариантом при покупке будет выбрать себе прибор, который полностью покрывает площадь помещения, которое вы собираетесь охлаждать.

Если посмотреть специальную таблицу (они наверняка есть в каждом универмаге или магазине, где продают кондиционеры), то прибор с мощностью 5000 BTU (а сегодня он стоит в пределах 150 долларов) способен охладить помещение размеров в 150 квадратных футов.

Однако это теоретически – практически многое зависит от того, в какой комнате будет установлен кондиционер.

Если у вас солнечное помещение, то для такой же площади потребуется прибор большей мощности – примерно  5800- 6000 BTU. Если это жилая комната, в которой большую часть суток находится два и более человек, то для ее охлаждения потребуется аппарат, мощность которого примерно на 600 BTU больше, чем в приложенной таблице.

Важно также помнить, что при выборе кондиционера не стоит превышать необходимую норму, чтобы добиться быстрейшего охлаждения комнаты. В случае перебора с мощностью кондиционера потребитель рискует, что из-за сильного переохлаждения  автоматический термостат, который должен поддерживать заданную температуру в комнате, начнет ошибаться. И в комнате будет гораздо холоднее и намного влажнее, чем положено при нормальной работе кондиционера.

Также возможен вариант, когда ваши пробки не выдержат такой интенсивной нагрузки. Мне самому приходилось сталкиваться с этим, когда другой мой сосед  приобрел кондиционер мощностью 11 000 BTU, чтобы уже никогда не страдать от жары. Но у него ничего не вышло. Старая проводка, а в большинстве нью-йоркских билдингов она таки старая, не выдерживала такой нагрузки. Через неделю он устал от этого спорта и  обменял кондиционер в магазине на менее мощный.

Вторая весьма важная маркировка на кондиционере вплотную касается экономии. Это значок Energy Star, который означает, что данный прибор потребляет энергии ровно столько, сколько предусмотрено регуляциями Министерства энергетики и федерального агентства по охране окружающей среды (EPA).

Кроме того, у каждого кондиционера есть свой рейтинг EER и SEER (энергосбережения или сезонного энергосбережения). Именно этот рейтинг особенно важен при покупке нового кондиционера. Потому как чем выше EER, тем меньше придется платить по счетам за электричество. И даже при том, что кондиционеры с высоким рейтингом стоят дороже, потребитель все равно сумеет сэкономить в течение лета несколько сотен долларов.

В США не продаются кондиционеры с EER ниже 10.  Значок Energy Star означает, что рейтинг этого прибора не меньше 13. Но лучше брать с рейтингом еще выше, это быстро окупится, ведь даже десятая  доля процента эффективности позволяет сэкономить приличную сумму. 

Для того, чтобы еще больше увеличить экономию при выборе кондиционера, следует обратить внимание на предлагаемые опции.

У прибора должно быть несколько скоростных режимов вентилятора. Такая опция позволяет использовать его в различных режимах, а также добиться в помещении постоянной температуры. Прибор сам меняет свой режим работы, получая сигнал от термостата. Эта опция также позволяет сэкономить не меньше сотни долларов за лето. 

Кроме того, многие современные кондиционеры снабжены автоматическим управлением. Это не только позволяет настроить прибор, чтобы он включался к вашему возвращению в дом, что позволяет вам вернуться с работы в охлажденное помещение, но и выбиратьболее сложные режимы работы. Например, его отключение через каждые три-четыре часа, с последующим включением на час. Многие пожилые люди, которые плохо реагируют на холод и жару, прибегают к такому режиму работы кондиционера.

Проверьте, есть ли на приборе, который вы собираетесь приобрести, регулятор влажности. Обычно работа кондиционера значительно повышает уровень влажности в помещении, что не все пожилые люди, особенно те, кто склонны к респираторным заболеваниям, переносят хорошо. Наличие такого регулятора позволит вам уменьшить этот уровень.

Кроме оконных кондиционеров существуют также переносные кондиционеры. Хотя они гораздо удобнее из-за своей мобильности, но все же не столь эффективны как оконные. К примеру, для того чтобы охладить солнечное помещение в 200 квадратных футов вам будет нужен прибор мощностью не меньше 8 000 BTU.

А это, конечно, снижает его экономическую эффективность.

Так что способов пережить жару этого лета вполне достаточно, нужно лишь вовремя позаботиться об этом.

М. Ветров