Почтальон принес пакет?..

Америка
№22 (945)

Последние годы один из самых надежных столпов американской системы – почту (USPS) – сильно лихорадит: убытки растут, и для того, чтобы исправить ситуацию,   приходится прибегать к сокращению своих услуг, сокращению штата, удорожанию отправлений.  Знаменитая надежность американской почты, готовой доставить письмо и в снег и в град из-за постоянной текучки состава, уже давно оставляет желать лучшего. Особенно это заметно в городах, в многоквартирных зданиях, где почтальоны меняются чуть ли не каждые полгода. Кто из нас не находил в своем почтовом ящике чужих писем? А когда пропадает отправленное тобой письмо - это особенно обидно.

Качество работы почты ухудшилось, если раньше пропажа письма считалась чрезвычайным происшествием, то теперь стала  чуть ли не нормой. За первые четыре месяца этого года поступило примерно полторы тысячи жалоб на не вовремя доставленную или утерянную почту. Мне самому как-то пришлось столкнуться с такой проблемой в недалеком прошлом, когда платеж по кредитной карте  банк не получил вовремя. Он его вообще не получил. И если уговорить сотрудников банка снять штраф за просрочку платежа удалось, то процентную ставку мне все равно подняли. Вот вам и цена не доставленного вовремя письма.

Через несколько месяцев я получил письмо из центра обработки почты в Атланте (как оно там оказалось?!) о том, что, так как мое письмо по назначению доставить не удалось, а там было вложение (чек),  оно было уничтожено в присутствии независимой комиссии. Копия акта прилагалась.

А вы вспомните, как давно вы заходили в почтовое отделение... За несколько лет все там изменились до неузнаваемости. Огромные очереди. Малоподвижные клерки. В общем, все последствия активной экономии.

Убытки почты составляют около шести миллиардов долларов в год, только в первом квартале этого года потери составили почти 2 миллиарда.

Что делать? 

Именно этим вопросом и озаботились конгрессмены из Комитета по надзору и государственным реформам, которые провели слушания об инновационной политике почты 21-века.

Забегая вперед скажу, что лучше бы они этого не делали. Чтобы улучшить работу почты и сократить ее расходы комитет принял решение... сократить ее доставку по домашним адресам.

Мало того, что почта сократила доставку отправлений по субботам, теперь американцам будет предложено отправляться за своей почтой в специально отведенные места.

Такая централизованная доставка обсуждается уже достаточно давно. Смысл ее в том, чтобы почтальоны доставляли почту либо в специализированные кластеры (communal boxes), где будут размещаться почтовые ящики, либо оставляли в таких специальных ящиках на обочинах дорог, неподалеку от адреса доставки (curbside).

Так как подобные способы доставки абсолютно невозможны в городах, то в первую очередь они коснутся сельских районов и затронут примерно 15 миллионов американцев.

Такая мера, по оценке конгрессменов, сэкономит почте по 2 миллиарда долларов ежегодно. Ведь сегодня доставка к самому дому обходится в 360 долларов в год по одному адресу, доставка до обочины  - 240, а до централизованного пункта - всего  170 долларов.

Инициатор этой идеи, глава комитета республиканец из Калифорнии Даррил Исса утверждал, что от такой реформы выиграют все. И почтальоны и американцы. «Да и почта так будет сохраннее, - убеждал он, - в специальных почтовых ящиках ее не украдут, ее не намочит дождь».

Насколько это удобно для простых американцев, самый богатый член Конгресса даже не задумался. Главный посыл был в том, чтобы хоть как-то сократить почтовые расходы.

«Совершенно непрактичная идея, - прокомментировал это предложение конгрессмен-демократ из Массачусетса Стивен Линч, - даже непонятно,  на кого она рассчитана. Она абсолютно не применима в городе, она создаст проблемы жителям сельских районов». Однако республиканцев в комитете это не смутило, и решение было одобрено большинством голосов.

Кстати, весьма удивительно, что республиканцы голосовали именно так, ведь исторически сложилось, что именно консерваторы были сторонниками и защитниками американской почты. А нынешние  просто гробят  ее своими «инновациями».

Инициатором данного обсуждения выступило руководство USPS, которое уже давно просит вмешательства Конгресса в свои проблемы. Оно рассчитывало, что законодатели наконец-то примут всеобъемлющий закон, который передаст руководство персоналом и распоряжение бенефитами непосредственно почте. Кроме того, почта добивается права самой регулировать стоимость почтовых отправлений, что позволит ей вести более гибкую  ценовую политику. В прошлые годы различные законопроекты, предусматривающие именно такое решение, предлагались в Конгрессе, но обеим партиям так и не удалось найти компромисса.  Вместо этого конгрессмены придумали новое сокращение услуг.

«Конгрессмены должны были исправить то, что они уже сделали прежде, - заявил глава ассоциации почтальонов Фредерик Роналдо, - а вместо этого они приняли очередной закон, который еще больше затруднит нашу работу. Он не только ломает отработанную систему и инфраструктуру почтовой доставки, но и сильно ударит как по потребителям, так и по нашему ведомству. А в целом, по всему американскому бизнесу».

Роналдо имел в виду закон, принятый Конгрессом в 2006 году, когда республиканцы проиграли выборы в Палату представителей, который лишил почту всяких шансов остаться прибыльным предприятием.  Он  предусматривает  финансирование авансом медицинских страховок сотрудников, выходящих на пенсию. Такой системы нет ни в одной из американских компаний (ни в частном, ни в общественном секторе).  Только почта обязана оплачивать медстраховки   будущих пенсионеров на 75 лет вперед, причем вся сумма должны быть выплачена в течение 10 лет. Вот вам и ежегодные потери в 5 - 6 миллиардов долларов.

Некоторые специалисты утверждают, что после появления интернета почта ушла в прошлое. И резкое падение ее доходов связано с тем, что все меньше людей отправляет письма. А именно они когда-то были основным источником доходов. Однако на самом деле это не так, благодаря появлению интернета почта стала гораздо больше зарабатывать на пересылке товаров. И если бы цены на отправку были более гибкими и не нуждались в одобрении чиновников, то она вполне могла бы еще сильнее конкурировать с частными почтовыми компаниями.

Считается, что USPS не выдерживает конкуренции со стороны FedEx или UPS. На самом деле это не совсем так. Около 40% наземных перевозок FedEx осуществляется почтой, так как у нее более развита инфрастуктура - та самая, которую сейчас хотят угробить конгрессмены.  Именно поэтому FedEx выгодней пользоваться услугами почты, чем доставлять посылки самому. И эта кооперация позволяет FedEx быть таким успешным.

К такой же практике прибегает и UPS:  часть клиентов, которая выбирает самый дешевый вид пересылки,  получают свои отправления обычной почтой. 

Недавно почтовое ведомство договорилось с  популярным сайтом Amazon  о пересылке его отправлений по воскресеньям. Для теряющего прибыли интернет-магазина подобная сделка очень выгодна. Выгодна она и для почты.

«Мне кажется, - утверждает тот же Роналдо, - что проблема почты не в ее неэффективности, а в том, что законодатели не могут определиться, чем же она на самом деле является – то ли федеральным ведомством, которое нужно субсидировать, то ли компанией, которая должна приносить прибыль. Но если они относятся к ней как  к компании и требуют прибыли, непонятно, отчего они так активно вмешиваются в ее управление, мешая получать эту самую прибыль».

Н. Летов