Время выбора

Мир страстей человеческих
№23 (946)

Возможно, будущие историки назовут прошлый год переломным в американском высшем образовании. Почему? Да потому, что слишком уж много перемен происходит в этой сфере. И, в первую очередь, как утверждают специалисты, изменилось отношение студентов и родителей к высшему образованию.

РБ уже писал, что система высшего образования в нашей стране превратилась в огромный автомат по выкачиванию денег из студентов и их родителей. Студентам предлагают курсы, которые никак им в будущей жизни не пригодятся, а оплачивать эти «знания» приходится их родителям.

Так вот, с прошлого года подход родителей и студентов к выбору будущей альма-матер и будущей профессии заметно переменился. Впервые за последние 20 лет количество студентов, выбирающих в качестве основной дисциплины точные науки, превысило количество желающих обучаться гуманитарным дисциплинам.

Скорее всего, это связано с непрерывно растущей стоимостью образования, с ростом студенческих долгов и сокращением федеральных субсидий на образование.  Ведь сегодня год обучения в престижном частном колледже стоит не меньше 50 тысяч долларов, а если студент захочет получить диплом в каком-нибудь университете Лиги Плюща, то полный курс обойдется ему и его родителям в четверть миллиона долларов.

Если учесть, что нынешний рынок труда не спешит предложить выпускникам высокооплачиваемые работы (средняя ставка выпускника ВУЗа в 2012 году составила 44 590 долларов), то родители и дети поневоле задаются вопросом, а стоит ли своих денег такое дорогое образование и такой престижный диплом...

Сразу оговоримся. Чаще всего - стоит. И все же для того, чтобы разобраться в бурном образовательном море, лучше заранее подумать, чего вы и ваш ребенок ждете от диплома о высшем образовании? И соответственно с этим пониманием подходить к выбору подходящего  колледжа.  

Разобраться в этом вам может помочь даже традиционный рейтинг американских университетов.

Обычно в США составляется несколько таких табелей о рангах, где американские вузы классифицируются в зависимости от успешности, от количества степеней у преподавателей, от количества стипендий у студентов. Самый распространенный рейтинг, на который ссылаются все специалисты, ежегодно публикует журнал USNewsandWorldReport.

Так как нас в этом очерке не слишком интересуют научные достижения того или иного вуза, так как нас больше интересует, что этот вуз способен дать своему студенты, то мы воспользуемся другой точкой отсчета, рейтингом лучших университетов страны, который составляет журнал Forbes.

Журналисты Forbesсовместно с вашингтонским Центром доступности и эффективности университетов (CenterforCollegeAffordabilityandProductivity) в первую очередь интересуются стоимостью образования в сравнении с его качеством, с перспективой получить финансовую помощь во время обучения и работу после получения диплома.

Также на место в рейтинге влияет средний размер студенческого долга, накапливаемого к концу обучения.

Именно эти критерии позволили разместить в списке 650 лучших учебных заведений страны совершенно определенным образом, сильно отличающимся от других рейтингов.

В соответствии с критерием эффективности, первые два места достались частным калифорнийским вузам: StanfordUniversityи PomonaCollege. Нужно отметить, что стоимость образования здесь немаленькая,  (58 864 и 57 014 долларов соответственно). Однако именно стабильная успешность в устройстве на работу выпускников этих учебных заведений позволила им обогнать многочисленные престижные университеты и колледжи восточной части страны.

Кстати, Гарвард, наверное, самый престижный вуз страны, в этом рейтинге занимает лишь 8 место, отставая от Йеля, Принстона и Колумбии.

Что для меня не удивительно, в последнее время с гуманитарным дипломом этого вуза не так просто найти высокооплачиваемую работу. К примеру, сын моих приятелей-программистов, закончив с отличием курс специалиста по английскому языку (филолога), сумел найти лишь работу преподавателя в школе с зарплатой 46 000 долларов. Если учесть, что стоимость образования в этом элитном университете составляет 58 000 долларов в год, можно представить себе его разочарование. Этот пример, кстати, лишнее подтверждение того, что гуманитарные профессии сегодня не в ходу.

Кроме уже упоминавшихся калифорнийских ВУЗов, в список самых эффективных вузов попало еще одно учебное заведение из Золотого штата - UniversityofCalifornia, Berkeley. Этот университет, существующий на деньги штата, занял в общем рейтинге всего 22 место,  при этом он оказался лучшим не частным вузом в плане трудоустройства своих выпускников.

Так что как бы скептически не относиться к либеральному духу, пропитавшему это учебное заведение, следует признать, что при умеренной стоимости обучения здесь готовят студентов к реальной жизни.

В отчете  NationalAssociationofCollegesandEmployersуказывается, что выпускники этих трех колледжей получают среднюю зарплату  58 200, 49 200 и 52 000 долларов соответственно, что на пять тысяч выше средней зарплаты свежеиспеченного бакалавра.  

Самым отрадным фактом нынешнего рейтинга следует признать появление в первой сотне нескольких десятков университетов различных штатов. Эти учебные заведения может быть не так престижны, как университеты и колледжи Новой Англии, однако здесь хорошо учат, и выпускники реально могут рассчитывать на успех в получении работы. А так как обучение в таких государственных вузах, гораздо дешевле, то это может стать выходом для категории малообеспеченных родителей.

К примеру, год обучения в Университета штата Нью-Йорк обходится в 31 000 долларов, а обучение в городском колледже Нью-Йорка и того дешевле. Так что такие ВУЗЫ  вполне могут привлечь семьи, которые не могут «потянуть» дорогие колледжи и не хотят залазить в долги.

Выбирая колледж, обязательно поинтересуйтесь продолжительностью срока обучения. Стандартный четырехлетний курс соблюдается не во всех учебных заведениях. Некоторые ВУЗы позволяют студенту учиться пять и более лет, в зависимости от его желания, успеваемости и возможностей.

 К примеру, в колорадском MetropolitanStateCollegeлишь 4% выпускников получают диплом в срок, а в TexasSouthernUniversityтаких ненамного больше -  5%. Но не следует забывать, что такое «продленное» высшее образование обходится студенту  или его родителям значительно дороже.

Также при выборе будущей школы стоит обратить внимание на политику финансовой помощи, оказываемой конкретным колледжем. Некоторые частные университеты чтобы привлечь студентов обеспечивают малоимущих небольшими грантами на образование, а также помогают получить заем под низкий процент. Однако  не стоит обольщаться -  этот займ потом придется отдавать, и проценты на него все время будут расти. 

В среднем студенческие займы берет около 60% студентов. Есть даже колледжи, к примеру,  TrinityInternationalUniversityв Иллинойсе, где в долг учатся 99% студентов. Но специалисты считают, что реальную необходимость в такой финансовой помощи испытывают лишь половина заемщиков. 

Так что если у вас нет достаточных средств, подумайте, возможно, вам не стоит залезать в долговую яму, а стоит выбрать колледж подешевле.

Образование в нашей стране сейчас неоправданно дорого, но не забывайте,  всегда есть варианты, когда стоимость диплома можно значительно сократить. И это не отразится ни на качестве знаний, ни на качестве диплома.

О. Приходько