ИСЧЕЗНОВЕНИЕ королевского РУБИНА

Литературная гостиная
№25 (687)

Из цикла “Поиск ведет Ицхак Гершкович”

- Ты давно просил показать тебе, как работает частный сыщик, - сказал Гершкович, отпивая ароматный кофе из пластмассового стаканчика, - если хочешь, то можешь присоединиться к одному делу. Я начинаю его именно сегодня.
Шмуэль Каценко был несколько озадачен этим предложением. Он уже больше чем полгода уговаривал детектива, но тот посмеивался и отрицательно вертел головой, и вот - на тебе! - бери и шагай. Нет ли тут какого подвоха?
- Только забудем на это время, что ты сын моей двоюродной сестры и студент юридического факультета, - предупредил сыщик. - Требования к тебе будут такими же, как к обычному помощнику. Идет?
- Я согласен, - кивнул Шмуэль.
- Тогда переходим к сути. Вчера ко мне обратился господин Д. - не стоит называть полного имени этого влиятельного клиента. Месяц назад он решил слегка переустроить внутренний интерьер своей виллы, чтобы подчеркнуть ее достоинство и привлекательность. Среди коллекции разнообразных уникальных вещиц, которыми господин Д. очень гордится, имеется знаменитый камень, называемый “королевским рубином”. Достаточно дорогое украшение, у которого в мире только три аналога. Он должен был лежать в одной из мини-витрин, расположенных почти в самом центре гостиной. Специально для этого камня Д. заказал “выставочную коробку” из Таиланда, оригинально усиливающую красоту рубина.
Три дня назад, когда все было готово для “открытия” (хозяин собирался пригласить на него своих гостей, тут у тебя от знакомых лиц голова бы закружилась!), ночью камень исчезает. Прямо из коробочки, лежащей в мини-витрине. Беда в том, что как раз в предшествующий пропаже вечер проводились работы с заменой отдельных элементов сигнализации виллы и перенаводкой системы видеоконтроля... То есть и то, и другое не функционировало.
Вместе с тем на вилле находилось обычное, довольно ограниченное количество постоянных обитателей, включая и самого господина Д. Только кто-то из них мог взять камень... Мы должны найти рубин и отыскать вора. Задача ясна?
- За два дня можно проделать многое, - рассудил студент юрфака. - Вор, если он не дурак, не будет хранить эту вещь при себе, а наверняка попытается передать ее в третьи руки. А там - ищи-свищи, даже если рубин и на самом деле столь уникален. Всплывет где-нибудь через полгода в Амстердаме...
- Нам немного повезло с этим обстоятельством, - усмехнулся Гершкович. - Поэтому хозяин не стал обращаться в полицию и предавать событие огласке. Виллу охранял привратник, а сама улица контролировалась видеокамерами частной структуры безопасности. Можно утверждать, что ночью никто не покидал территорию виллы. Рубина спохватились рано утром, и Д. сразу же объявил “блокаду”, запретив всем слугам и домочадцам выходить за пределы дома. Он же, на всякий случай, предупредил несколько ведущих ювелиров об исчезновении королевского рубина. Если появится сам камень или слухи о нем, Д. сразу же известят.
- Прямо как в детективе Агаты Кристи, - заметил Шмуэль. - Все собрались в одном замке, и нам надо только вычислить злоумышленника.
- Этим мы и займемся! Отправляемся на виллу к господину Д. Нас там уже ждут.
* * *
Вилла выглядела роскошно. Особое впечатление на гостей произвела гостиная, представлявшая из себя маленький музей всевозможных диковинок. Здесь в оригинальных стеклянных кубах небольших размеров покоились золотые и серебряные статуэтки, старинное оружие, какие-то затейливые вещи из далеких веков, чье предназначение Шмуэль так и не смог определить. Было ясно, что свою коллекцию хозяин собирал без какого-либо рационального подхода, исходя в основном из стоимости приобретенных вещей и их самобытности. Королевский рубин должен был предстать в стеклянном квадрате на круглой желтой коробочке-постаменте с удивительным зеленым покрытием внутри, напоминающим морские водоросли.
Гершкович взял открытую коробочку в руки и провел указательным пальцем по ее внутренней поверхности.
- Напоминает губку, - заметил он, - я читал о “квараче” - это искусственный материал, производимый в Таиланде специально для украшения драгоценных камней, он странным образом усиливает их цветовые свойства...
- Приступаете к делу? - поинтересовался упитанный мужчина в халате, в котором нетрудно было опознать самого господина Д. - Что вам понадобится, Ицик?
- Мой ассистент, Шмуэль Каценко, - представил юношу сыщик. - Мы вместе будем вести поиски. Вопрос первый: кто находился в доме в момент исчезновения рубина?
- Я сам, моя жена Гила, сын Ави, ему двадцать три года, и пятнадцатилетняя дочка Рут. Из слуг - няня Ора, она воспитала меня и моих детей, садовник Марси, служащий у меня уже более восьми лет, и Мария, ей - двадцать один, она два года назад прилетела в страну из Филиппин.
- Вопрос второй. Нам нужна комната, где мы могли бы спокойно работать и опросить всех, находившихся во время инцидента на вилле.
- Я уже выделил вам внизу удобное помещение для “интервью”, - кивнул Д. - Постарайтесь как можно быстрее разобраться в этом исчезновении. Мне не только хочется вернуть рубин, но и избавить себя и своих близких от подозрений. Мы уже и так друг на друга косимся...
- Сделаем все, что в наших силах! - пообещал сыщик. - Но мне бы хотелось уточнить полные имена и фамилии ваших слуг...
* * *
В просторной комнате на столе находился монитор, а сбоку от него компьютер.
- Пока я буду размышлять и анализировать, как и полагается детективам в твоих романах, - сказал Гершкович, - зайди-ка вот на этот сайт и сними всю информацию о наших подозреваемых, включая и господина Д. Допуск и пароль вот на этом листке.
- Но это внутренний сайт самого... - зажмурился от нерешительности студент.
- Не пугайся. Наш хозяин - весьма влиятельный человек. Если там, в “конторе”, и зафиксируют проникновение в их общую базу информации из этой точки, то никто не посмеет задавать ему лишних вопросов. Действуй, мальчик!
Через двадцать минут Каценко закончил сбор нужных данных.
- Тут на каждого можно что-нибудь да нарыть, - с негодованием приметил он, - а ведь с виду - вполне честные и порядочные люди...
- Как говорят американцы, у любого из нас есть свой скелет в шкафу, надо только открыть дверцу и предъявить его на свет божий! А теперь излагай более конкретно.
- Пожалуйста! Сам господин Д., несмотря на столь выгодное положение в обществе, сегодня не на лучших финансовых позициях - на горизонте маячит банкротство, а рубин был застрахован на довольно солидную сумму...
- Отметаем. Он слишком умен, чтобы так подставляться. При его возможностях мог бы разыграть настоящее похищение, так, чтобы ни у кого и сомнений не было, и прежде всего, у следователей страховой компании: а эти “волки” своего не упустят. В нашей же истории слишком много слабых мест - страховка, скорее всего, вообще выплачена не будет!
- Жена хозяина Гила. Возраст 32 года, понятно, что детям хозяина она - мачеха. Слишком много тратит денег на покупки - выплаты по кредитке явно превышают разумные пределы. Думаю, у дамочки есть любовник... Почему бы ей не отблагодарить его мелкой безделушкой?
- Обычно мужчины дарят дамам украшения. Но возьмем на заметку.
- Сын Ави. Пока ничем не занимается - совсем недавно вернулся из путешествия по Индокитаю, Индии и Бангладеш. С кем он водил там дружбу и чем занимался?
- Интересно. А дочка? Сколько ей? Пятнадцать?
- Рути. Ничего примечательного. Учится так себе, по части полиции сведений нет. Но от таких всегда жди сюрпризов - тинейджеры...
- Логично. Перейдем к слугам. Старуха-нянька, божий одуванчик?
- Вовсе нет. Пышногрудая, высокая матрона, девяносто килограммов чистого веса. Ее проблема - внучок Рикки, вздорный малый, наркоман, вечно нуждающийся в деньгах. Садовник Авраам Марси. Странный тип... Представляешь - сидел в тюрьме за мошенничество! Как он мог оказаться в таком доме?!
- Марси, Марси... Помню это дело. Забавное и оригинальное. Парень подделывал билеты “лото” с выигрышными номерами. Причем не на миллионы, а третьи призы - три, четыре или пять тысяч... Крутился около киосков и предлагал “счастливые билеты” за полцены: мол, сам не хочет светиться из-за проблем с полицией. Смешно, но кое-кто верил ему и покупался на “подставу”. Долго играться таким образом не смог: государство у нас бдительно следит за теми, кто пытается запустить руку в бумажник, куда открыт доступ только “очень уважаемым людям”. Вскоре Марси арестовали. Суд дал ему семь лет, хотя за такое обычно наказывают двумя-тремя годами... Но больше я о нем ничего не слышал. Осталась Мария из Филиппин. О ней есть что-нибудь?
- Тут пришлось немного пошуровать на английском... Кажется, но не могу утверждать точно, ее братец был задержан два с половиной года назад в Маниле за связь с исламскими радикалами. И ему нужен хороший адвокат, которые и на Филиппинах стоят недешево... Не поэтому ли девушка бросает университет и отправляется на неквалифицированную работу в Израиль?
- Причем служит в доме самого Д...
- Странно, что компетентные органы пропустили сестру исламиста. Да и имя у нее не мусульманское. По воскресеньям она ездит в Яффо, там имеется церквушка, где собираются филиппинские католики...
- Ладно. Хватит ломать себе голову: приступим к беседам со свидетелями. Для начала пригласим самого хозяина - чисто формальный опрос, но кое-что принести способен.
* * *
- Где вы находились в ту самую ночь?
- У себя в спальне, естественно.
- Ваша жена спит вместе с вами?
- Нет, у нас разные комнаты. Как вы могли заметить, вилла немаленькая и каждый может подобрать спальню по своему вкусу. Но это не мешает нашим теплым супружеским отношениям.
- Вы крепко спали?
- Достаточно. Вечером я отработал на тренажерах в своем разминочном зале, потом мы с Гилой поплескались в джакузи и немного порезвились... После сего, разумеется, у меня уже сил ни на что не осталось - спал беспробудно.
- Кто первым заметил исчезновение рубина?
- Няня Ора. Она привыкла обходить дом с рассветом и увидела, что в коробочке ничего нет. Тут же разбудила меня.
- Спасибо. На сегодня нам достаточно.
Хозяйка предстала кокетливой молодкой, пекущейся, прежде всего, о своей внешности. Она то и дело подносила зеркальце к глазам, не принимая во внимание сидящих напротив мужчин. Или наоборот, принимая их во внимание.
- Значит, вы крепко спали и ничего не слышали?
- Часа в три проснулась, поглядела на светящийся циферблат настенных часов и снова закрыла в глаза. На втором этаже все было тихо.
- А на первом?
- Я никогда не прислушиваюсь к тому, чем занимаются слуги! Это ниже моего достоинства! Вы так не считаете?
- В тот день, перед исчезновением камня, вы выезжали в город? Опишите свою поездку!
Гила презрительно усмехнулась:
- Это так важно?
- Вы не представляете, насколько!
- Хорошо. Сначала я отправилась в “Азриэли” - мы встретились там с Тамар. Посидели в кафе, посудачили о всякой всячине. Затем заехали за Смадар и устроили небольшой шопинг по магазинчикам на кикар а-Медина. Потом я вернулась домой.
- Фамилии ваших приятельниц?
Гила улыбнулась и, поманив к себе пальчиком сыщика, шепнула ему что-то на ухо.
- Ясно. Вы свободны. Пока...
- Знатные дамы? - поинтересовался Каценко, когда хозяйка покинула комнату.
- Слишком. Ты прав - у нее, скорее всего, есть приятель. Но зачем ей похищать камни, куда проще просто покупать для него какие-то вещи... Тем более что она распоряжается своими кредитками без всякого контроля со стороны мужа.
С детьми было проще. Гершкович тут сразу пошел “ва-банк”.
- Ты - взрослый парень, - сказал он Ави, - у тебя солидный капитал, полученный по наследству от деда. Почему до сих пор не снимаешь себе отдельную квартиру?
- Мне так удобнее, - пожал плечами юноша.
- А не потому ли, что в этом случае легче добраться до рубина? - поинтересовался сыщик. - Ведь в Индии он до сих пор считается священным камнем и кое-кто мечтает о его возвращении. Но твой отец никогда не продает попавшие к нему драгоценности...
- А я тут при чем? - не понял Ави.
- После армии ты почти полгода шлялся по Индии, - продолжил Гершкович. - За это время можно было проникнуться местными верованиями и вступить в какую-то секту. Либо находиться на грани вступления, билетом для чего и станет возвращение знаменитого рубина на законное место!
- Какая ерунда! Вы зря меня обвиняете!
- Мы еще посмотрим... - пообещал сыщик, - а пока можешь идти.
- Вы действительно верите в эту версию? - спросил у него Каценко.
- Не знаю. Но ведь красивая идея, а? Интересно, из какого фильма я ее подцепил?!
Рути казалась испуганной.
- Ну как тебе экстази? - сразу начал Гершкович. - Не надоело еще? Или ты уже тянешь “соломинку”?
- Я не имею никакого отношения к наркотикам! - покраснела девочка.
- Нынче эта отрава дорого стоит, - усмехнулся сыщик. - Правда, можно расплатиться сразу и на много месяцев вперед. Попадались мне отчаянные дилеры. Но если такого прижать к стенке, он быстро тебя заложит - и оглянуться не успеешь!
- Я только пробовала, - прошептала Рути. - И не каждый день... Только вы отцу ничего не говорите!
- А рубин?
- Никакого рубина, - нахмурилась она. - Мы расплачиваемся с ними совсем другим...
- Понятно, - кивнул Гершкович. - Иди отдыхай. И подумай на досуге: может, умнее станешь!
И, предупредив вопрос помощника, добавил:
- Не спрашивай, пожалуйста, чем именно она расплачивается!

Няня Ора выглядела усталой. Судя по всему, именно на ней было ведение домашнего хозяйства.
- Не буду вас мучить лишними вопросами, - вздохнул Гершкович. - Вам и с Рикки забот хватает... Но стоило ли ради этого сорванца идти на преступление?!
Старуха, - сейчас она и на самом деле выглядела старухой, - заплакала.
Мужчины довольно переглянулись - раскаяние налицо. Но их радость была явно преждевременной. Няня Ора плакала от обиды. Успокоившись, она начала кричать. Громко и зло, да так, что сыщик и его помощник больше пяти минут подобного натиска не выдержали и с самыми глубочайшими извинениями выпроводили пожилую женщину из своего импровизационного кабинета для допросов.
Садовник Марси отнекивался с упорством робота.
- Я спал у себя во флигеле позади дома. Между прочим, дверь у меня здорово скрипит, а будка привратника находится напротив: да если бы я хотел только приоткрыть ее - он бы уже услышал и выглянул! Тогда дежурил этот “русский” Эли: ему скучно по ночам, и он ищет любой повод поболтать с кем-нибудь о политике или о футболе... Вы у него спросите - он подтвердит!
- Обязательно спросим! - пообещал Гершкович. - А что ты еще можешь добавить? В тот день тебе показалось что-то подозрительным?
Садовник пожал плечами:
- Вроде ничего особенного. Два техника из фирмы “Цитадель” долго переделывали сигнализацию. Но насколько я знаю, после их ухода камень еще находился на своем месте...
С филиппинкой оказалось тоже непросто. Она явно не понимала, чего от нее хотят, и тогда Шмуэль заговорил на английском о ее брате.
- Аугусто ни в чем не виновен! - затараторила девушка. - Его зря обвиняют: он только учился в школе с этими нехорошими парнями, ведь они из нашего района. К тому же Аугусто католик, а не мусульманин! Полицейские взяли его по ошибке, и опытный адвокат это докажет!
- И чтобы заполучить деньги для такого адвоката, ты отправилась в Израиль? - спросил Гершкович.
- А что мне еще тут делать? - возмутилась Мария. - В чужой стране, где меня ни во что не ставят?!
- Но проданный рубин поможет тебе нанять пять хороших адвокатов! - усмехнулся Каценко.
- Я - католичка, и у нас не принято воровать! - гордо ответила девушка. - Если бы я могла воровать или торговать собой, незачем было бы лететь в Израиль - такую работу можно найти и в Маниле!
Закончив опрос последней свидетельницы, сыщик снова позвал хозяина виллы.
- Мы пока не пришли к определенному мнению, - признался он, - но картина постепенно вырисовывается. Для полной ясности нам надо пригласить опытного эксперта, пусть как следует осмотрит место пропажи, снимет отпечатки пальцев, изучит остальные детали...
- Но я же предупреждал вас! Мне не нужна какая-либо огласка!
- Этот эксперт - мой добрый знакомый и надежный друг, он не вымолвит и слова, покинув пределы вашей виллы. Но с его помощью мы, я в этом уверен, отыщем рубин. Более того, его работа будет оплачена из моего гонорара.
- Хорошо. Звоните. Я распоряжусь - его пропустят.
Гершкович усмехнулся: он знал, что последний довод окажется решающим для заказчика.
* * *
Эксперт Розен долго рассматривал коробочку, а особенно “кварачу”. Она заинтересовала его прежде всего.
- Весьма занимательный материал, - признался он. - В моей практике он еще не попадался. Он и вправду служит отражателем для поверхности драгоценных камней?
- Так пишут, - сказал Гершкович. - Что ты можешь сказать о нем еще?
- В период охлаждения “кварача” обладает еще некоторыми способностями... Но если ты читал статью на сайте “Ювелиры о драгоценностях”, то должен знать, что...
* * *
- Господин Д.! - громко заявил сыщик. - Прошу пригласить всех в гостиную: я раскрыл тайну исчезновения королевского рубина!
Спустя несколько минут все собрались вокруг Гершковича.
- Проведя расследование, я убедился, что все обитатели этой виллы - честные и порядочные люди и не способны на совершение преступления. Именно поэтому мной был приглашен эксперт Розен, который и произвел необходимое пояснение. Камень никуда не пропадал. Одним из свойств “кварачи” - искусственного материала, которым выложена сделанная в Таиланде коробочка, является то, что в период понижения температуры у него возникают некоторые, так сказать, “пропускные способности” - предметы, до сего времени спокойно возлежавшие на его поверхности, проваливаются внутрь, после чего верхний слой “кварачи” автоматически восстанавливается. Зная об этом, мастера специально устанавливают в подобных коробочках незаметные подставки, чтобы драгоценности не могли “уйти вниз”. То ли по халатности производителей, то ли из-за злого умысла в вашей коробочке, наш уважаемый клиент, подобной подставки не было. Весь день в доме шли работы по переоборудованию системы сигнализации, из-за чего были отключены и кондиционеры на первом этаже. Ночью температура снизилась и ваш рубин просто провалился вниз, на дно коробочки, где он находится и по сей миг!
С видом заядлого фокусника Гершкович порылся двумя пальцами в толстом слое искусственного материала и не без труда извлек из него большой красный камень.
- Но я сам прощупывал этот материал... - не понял господин Д. - И ничего не смог обнаружить!
- Вы искали снаружи, а надо было - внутри! - торжественно закончил свое расследование Гершкович.

- Да, дядя, ты ловко расставил все по своим местам, - улыбнулся Каценко. - А когда тебе в голову пришла мысль о том, что “кварача” съела рубин?
- С первого упоминания о ней, - сказал сыщик. - Я читал об этом материале и его свойствах. И как только коробочка попала ко мне в руки - тут же нащупал внизу заветный камень!
- Так для чего мы столько времени морочили им голову?! - не понял Шмуэль. - Вызывали, допрашивали, приглашали эксперта...
- Парень, тебя никогда не учили, что гонорар надо отрабатывать, тем более очень большой гонорар? Мгновенный ответ на длинный вопрос мало кого устроит. Если ты договариваешься с таксистом на дерех а-Таясим ехать за пятьдесят шекелей в конец улицы Ибн Гвироль, то он никогда не повезет тебя прямой дорогой, несмотря на заранее оговоренную таксу: ему надо показать свою работу, то, за что он содрал с тебя эти деньги. И ты молчишь, несмотря на то, что вы едете туда или через северный железнодорожный вокзал, или через центральную автостанцию, ибо понимаешь и принимаешь “условия игры”. Понятно?
- Понятно. Нет, быть частным сыщиком - довольно хлопотливое дело.
- Иди лучше в адвокаты, - посоветовал Гершкович. - Вот кто гребет деньги лопатой, причем без всяких дополнительных условий!
Мишель БЛАТ