ЛЕБРОН С ШАКИЛОМ ДУМАЮТ О ЧЕМПИОНСТВЕ

Спорт
№27 (689)

Третий раз за последние четыре года Шакил О’Нил сменил команду. Поссорившись с Коби Брайантом после трех побед в Кубке НБА, он покинул «Лос-Анджелес лейкерс» и ушел в «Мафами хит».
Завоевав четвертый чемпионский перстень, гигант столкнулся с многочисленными травмами и расстался с другим звездным партнером - Дуэйном Уэйдом. Прошлый сезон он провел в «Финикс санс» рядом со Стивом Нэшем и Амаром Стадмайэром. О’Нил приятно удивил специалистов и своих поклонников. Здоровый Шакил провел очень удачный чемпионат и сыграл 75 матчей из 82 в регулярном розыгрыше. Он набирал 17,8 очка и выигрывал 8,4 подбора (лучшие показатели за последние четыре года) в среднем за матч и в 15-й раз в карьере был приглашен участвовать в матче «Все звезды НБА» (вместе с Коби Брайантом он был признан самым ценным игроком последнего звездного шоу). Но его личные достижения не способствовали продвижению «Санс» в плей-офф.
Сейчас один из лучших центровых в истории НБА Шакил О’Нил стал партнером самой яркой звезды нового поколения и наиболее ценного игрока регулярного чемпионата-2008/2009 Леброна Джеймса в команде «Кливленд кавалиерс». Этот трансфер стал самым громким из всех крупных сделок, состоявшихся в первую неделю межсезонья. Стороны пришли к обоюдному согласию раньше, но официально об этом объявили 25 июня - в день драфта новичков НБА. 
Стало известно, что трейд Шакила обсуждался клубами несколько месяцев, “Кливленд кавалиерс” хотели приобрести опытнейшего центрового, четырехкратного обладателя Кубка НБА еще в феврале. Но тогда дальше разговоров дело не продвинулось. «Тема Шака» снова всплыла - после поражения «Кливленд кавалиерс» в финале Восточной конференции от «Орландо мэджик». Эта серия убедила всех, что даже с Королем Джеймсом «Кавалиерс» не способны справиться с молодым гигантом «Мэджик» Дуайтом Ховардом. Все высокие парни кливлендцев, вместе взятые, оказались не способны нейтрализовать  центрового команды из Орландо. Центровой «Мэджик» один сделал блоков и выиграл подборов больше, чем трое его коллег по амплуа из «Кавалиерс». В итоге «Мэджик» выиграли серию со счетом 4:2.
37-летний Шакил О’Нил достался “Кавалиерс” в обмен на подумывающего о завершении карьеры центрового Бэна Уоллеса, в недавнем прошлом лучшего в Лиге игрока обороны, и атакующего защитника Саши Павловича, а также право выбора во втором раунде драфта-2009 и 500 тысяч долларов наличными.
О’Нил перешел в “Финикс санс” в феврале 2008 года из “Майами хит” (в прошлом сезоне “Санс” проиграли в первом раунде плей-офф, а в сезоне-2008/09 не сумели пробиться в плей-офф). За полтора года аризонская команда сильно изменилась. В обмен на Шака они отправили в “Хит” очень надежного игрока обороны и результативного форварда Шона Мэриона. Затем команду покинул творец всех предыдущих успехов «Санс» главный тренер Майк Д’Энтони, в прошлом году возглавивший «Нью-Йорк никс». Потом команда рассталась с двумя ключевыми игроками Борисом Диау и Раджем Беллом.
В последнее время ходят разговоры о том, «Санс» могут расстаться еще с двумя звездами Лиги - разыгрывающим Стивом Нэшем и большим форвардом Амаром Стадмайэром. Первый мечтает воссоединиться с Д’Энтони, под началом которого провел в НБА лучшие годы в своей карьере. Если стороны не смогут договориться сейчас, канадец в 2010 году как свободный агент сам определит свое будущее.       
К слову, трейд позволил “Санс” значительно облегчить бюджет. По последнему году контракта О’Нил должен заработать 20 миллионов долларов. Зарплата Уоллеса составляет 14 миллионов. Но если ветеран решит уйти в отставку из-за хронических травм, то может выкупить контракт.
Обмен, который готовился несколько месяцев, по мнению большинства обозревателей,  выгоден обеим сторонам. “Санс” пополнили свой бюджет «круглой суммой», а «Кавалиерс» извлекают уроки из минувшего сезона: они поняли, что с одной звездой Леброном Джеймсом чемпионские перстни не выиграть. С приобретением О’Нила в команде появилась вторая звезда Лиги. Одна существенная проблема – почтенный возраст гиганта и... разбитые травмами ноги. Остается пожелать Шакилу, долгое время считавшемуся «самым доминирующим центровым» НБА, здоровья.  
Генеральный менеджер «Кавалиерс» Данни Ферри признался, что приглашение Шакила О’Нила - ответ «Мэджик» и Дуайту Ховарду... 
Обозреватели не сомневаются, что с приходом О’Нила акции «Кавалиерс» в гонке за Кубок НБА резко возрастут, а Леброн Джеймс приблизился к мечте завоевать чемпионский перстень.
Лидер «Кавалиерс» Леброн Джеймс выразил свою радость по поводу совершившейся сделки: «Шак – невероятный баскетболист с богатейшим опытом и многочисленными титулами. Я очень уважаю как игрока и личность. Настоящая честь играть вместе с ним в одной команде. Предвкушаю еще один великолепный сезон нашей команды, цель которой - высший титул».
«Кливленд кавалиерс», не выигрывавший чемпионат НБА с 1964 года, на это очень надеется. Надеется на Шакила и Леброн. Следующий сезон для него последний в команде из Кливленда – и Королю Джеймсу нужны веские основания, чтобы не искать себе другой клуб.