Самые непредсказуемые

Выборы
№40 (336)

Прошедшие промежуточные выборы в Конгресс считаются одними из самых, если не самыми непредсказуемыми выборами нескольких последних десятилетий.
Традиционно партия, чей представитель находился в Белом доме, теряла голоса то ли в Палате представителей, то ли в Сенате. Казалось бы, эта тенденция вновь подтвердится. Корпоративные скандалы, огромные потери инвесторов на бирже (в первую очередь эта беда коснулась миллионов мелких вкладчиков), заставит республиканцев уйти в глухую защиту. Ведь ни для кого не является секретом, чьи интересы в первую очередь защищала и продолжает защищать «Великая старая партия». Верно – большого бизнеса, к коим относится и Enron, и WorldCom, и другие гиганты, своими бухгалтерскими аферами разорившие не только своих настоящих и будущих пенсионеров, но и всех тех, кто держал акции мошенников на накопительных счетах.
Возможно, демократы легко бы использовали данные обстоятельства вкупе с экономической ситуацией, если бы не трагические события сентября 2001-го и начатая вслед за ними война с террором. “Благодаря” этой войне рейтинг американского главнокомандующего - Президента Буша - продолжает оставаться на довольно высоком уровне, хоть и наметилось его стабильное снижение летом нынешнего года. На Буша надеются приунывшие было после корпоративных скандалов республиканцы, веря, что он вытянет партию в ноябре за счет своего личного авторитета и военных приготовлений к операции в Ираке, о которых твердит денно и нощно. Президент, кажется, и сам верит, что без него республиканцы обязательно проиграют приближающиеся выборы, для чего без устали стучит в барабаны войны – самый главный и, наверное, единственный козырь нынешней администрации. Можно осторожно прогнозировать, что если до ноябрьских выборов Буш не отдаст приказ атаковать Ирак, кто бы ни победил на них - его однопартийцы или демократы, воинственный пыл Белого дома заметно охладеет. А если и демократы согласятся не давить на больную мозоль вице-президента Чейни, спустив на тормозах расследование в отношении правомочности действий бывшего главы концерна Hallibarton, о войне с Саддамом можно будет говорить в прошедшем времени. На худой конец, разговоры, что «вот-вот начнется», перестанут нас будоражить.
Многие эксперты считают, что характерной чертой нынешних выборов является тот факт, что избиратели не могут четко уяснить, что для них более важно: собственное благополучие, экономическая стабильность или безопасность, за которую с них требуют немалую цену: и масштабную войну на Ближнем Востоке, и согласия поступиться некоторыми, столь привычными для американцев гражданскими правами и свободами.
По мнению республиканского организатора опросов общественного мнения Роберта Титера, электорат так и будет пребывать в раздвоенных чувствах до дня голосования. С ним не согласен другой исследователь, демократ Стэн Гринберг, который уверен, что избиратели все же смогут определиться.
Кто прав из них - рассудит приближающееся сражение, ставки которого необычайно высоки для обеих сторон. Если демократы сохранят за собой Сенат и вернут большинство в Палате представителей, а для этого им не хватает всего 6 мест, выполнение запланированной программы Президента Буша окажется под угрозой. Ведь подходы к выводу страны из рецессии, к сокращению налогов, к реформе Медикера и Сошиал Секьюрити заметно отличаются в редакции демократов и Белого дома.
Но не только это беспокоит Белый дом. Если демократы возьмут в свои руки Конгресс, это обязательно скажется на раннем этапе очередной президентской кампании. Повестка дня оппонента Президента, безусловно, совпадет с инициативами, которые выдвинут однопартийцы Президента. В том, что это будут вопросы социального характера, можно не сомневаться. Бушу явно не с руки иметь неуправляемый и фрондирующий Конгресс, с которым либо вовсе нельзя будет договориться, либо придется идти на болезненные уступки, которые не прибавят ему очков в борьбе за переизбрание.
Опасения Буша потерять республиканское большинство в Конгрессе зиждятся и на опыте его отца. Буш-старший так же готовился к войне с багдадским супостатом, также имел довольно высокий рейтинг среди избирателей, но это не принесло, однако, республиканцам победы. Рецессия, в которой находилась тогда страна, привела к тому, что вопросы, связанные с войной, отошли на второй план, зато связанные с внутренней ситуацией выступили на первый. Не удивительно, что «Великая старая партия» потеряло одно место в Сенате и восемь – в Палате представителей.
В обеих партиях существовали опасения, что изменения границ избирательных округов, которые происходят раз в 10 лет после очередной переписи населения, могут уменьшить шансы их кандидатов, лишив их части симпатизирующего им электората. В частности, на выборах в Палату представителей в 1992 году острая борьба шла в 120 округах. Однако нынешняя перекройка оказалась почти безболезненной, и жесткая борьба ожидается всего за 40 мест. Правда, в Сенате она будет все же интересней, где из 34 мест острое противоборство коснется 15. Демократы уязвимы в таких штатах, как Нью-Джерси, Миссури, Южная Дакота и Миннесота, республиканцы - в Арканзасе, Нью-Хемпшире, Колорадо и Техасе.
Более серьезная баталия ожидается между кандидатами на пост губернаторов. Переизбираются 36 первых лиц штатов, из них 23 республиканца и 13 демократов. Демократы надеются на прирост числа губернаторов-однопартийцев, так как из 23 республиканцев 13 нынешних глав исполнительной власти вынуждены будут покинуть свой пост по причине ухода в отставку или местных законов, ограничивающих срок пребывания в должности.
Наиболее интересные сражения пройдут, по мнению экспертов, в таких штатах, как Алабама, Аризона, Айова, Канзас, Мэриленд, Миннесота, Род-Айленд, Южная Каролина, Вермонт, Висконсин и Вайоминг.