“ТУР ДЕ ФРАНС”-2009 • КОНТАДОР И АРМСТРОНГ РАЗОШЛИСЬ

Спорт
№32 (694)

Они больше не будут выступать за одну команду. И тот и другой решили прервать свои отношения с лучшей велосипедной «конюшней» французской многодневки.
Легендарный американец, семикратный победитель «Тур де Франс», еще за пару дней до завершения «Большой петли»-2009 объявил, что покидает «Астану» и через год приедет во Францию в составе новой американской команды. Он сообщил, что начинает формировать свою «конюшню» в партнерстве с известной компанией бытовой техники RadioShack, которая базируется в Техасе. А сразу после церемонии награждения на Елисейских полях в Париже победитель «Тура» нынешнего года испанец Альберто Контадор признался, что по окончании сезона покинет «Астану». Он отметил, что с его будущей командой пока все неясно, но он точно знает, что через год приедет во Францию с дружиной, которая будет бороться за победу в самой престижной многодневке. «Сейчас ясно одно: Армстронг пойдет в одну сторону, а я - в другую».
Такой финал явно огорчил поклонников велоспорта и почитателей обоих гонщиков. Однако если судить по реакции специалистов и обозревателей, такая «развязка» прогнозировалась практически с того дня, когда «Железный техасец» объявил о своем возвращении в пелетон. Причем сразу в казахстанскую команду «Астану», к своим давним друзьям Йохану Брюнелю и Вячеславу Екимову. И тот и другой были непосредственными участниками всех триумфов Армстронга и команды «Почтовая служба США». Брюнель на протяжении нескольких лет являлся спортивным директором сильнейшей в мире велодружины, а маэстро Екимов находился в пелетоне рядом с Лэнсом и помогал ему завоевывать титулы. А когда американская команда сменила спонсора и стала называться «Дискавери Чэннал», Брюнель, Екимов и Армстронг вместе возглавили ее. Многим тогда казалось, что эта “конюшня” долго будет доминировать на международной арене. Ее первое же появление на «Тур де Франс» завершилось триумфом: молодой испанец Альберто Контадор завоевал свой первый громкий и престижный титул.
Однако продолжить свое победное шествие «Дискавери Чэннал» не суждено было. Оставшись без генерального спонсора, команда распалась: никто не хотел тратить  огромные суммы на скандальный велоспорт. Брюнель и Екимов не долго оставались без работы. Им предложили посты в руководстве казахстанской «Астаны», репутация которой в мире спорта была подпорчена после крупного скандала на французском «Туре»-2007: несколько ее гонщиков были пойманы на допинге и дисквалифицированы. Тем не менее Брюнелю и Екимову удалось уговорить Контадора присоединиться к  «Астане». Испанцу была обещана позиция лидера. Контадор согласился, и вскоре уже в составе «Астаны» он отметил новый триумф: Альберто в отличном стиле выиграл вторую по престижности многодневку «Джиро д’Италия»-2008.
Специалисты, словно сговорившись, предсказали молодому испанцу победу в «Тур де Франс».  Однако организаторы «Большой петли» в самый последний момент решили не приглашать скандальную «Астану». До сих многие утверждают, что у Контадора «украли» заслуженный второй титул, который в итоге достался его соотечественнику Карлосу Састре.
Но такой поворот событий не надломил психику Альберто, который обещал вернуться на Олимп.
Но когда в конце прошлого года Лэнс Армстронг принял решение вернуться, да к тому же в... «Астану», к своим друзьям Брюнелю и Екимову, ситуация в команде стала меняться. Правда, швейцарец продолжал утверждать, что лидером является Контадор, а Армстронг призван помочь ему выиграть новый титул. Американец, со своей стороны, отмечал, что на многое он не претендует и его главная цель - привлечь внимание мировой общественности к больным раком. Контадор не верил всем этим разговорам. Он вообще встретил в штыки приход Армстронга в «Астану».
И чем меньше времени оставалось до старта французского «Тура», тем больше всех волновал вопрос, как уживутся они в команде. По своему составу «Астана» сегодня сильнейшая в мире, но справится ли она с внутренним напряжением? 37-летний Армстронг и 26-летний Контадор старались сгладить ситуацию и не позволяли себе никаких некорректных высказываний в адрес друг друга. Лэнс все время отмечал, что он не успел набрать свои лучшие кондиции после возвращения, и не уверен в своих силах: «Думаю, что для меня будет хорошим итогом место в первой пятерке. Сегодня Контадор - лучший гонщик в мире и угнаться за ним в горах чрезвычайно сложно. Я подчинюсь командным принципам и следую за своим лидером». «Армстронг - легендарная фигура. Его присутствие придаст уверенность всем членам команды. Думаю, поддержка Лэнса поможет мне выиграть «Тур», - отметил Альберто незадолго до старта.
Альберто Контадор стал победителем 96-го по счету «Тур де Франс»-2009. Он первенствовал по сумме 21-го этапа, и огромное людское море чествовало его на Елисейских полях в Париже. Семикратный чемпион “Большой петли” Лэнс Армстронг завершил «Тур» третьим.  Он отстал от победителя на 5 минут 24 секунды. Между ними вклинился 24-летний люксембуржец Энди Шлек из команды “Саксо Банк”, проигравший Контадору 4 минуты 11 секунд.
«Астана» доминировала в пелетоне с самого начала, и после 11-го этапа в окончательном успехе казахстанской команды уже никто не сомневался. Но предсказать будущего победителя в личном зачете было невозможно. К этому моменту руководство «Астаны» не решалось назвать   лидера. Это спровоцировало разговоры о том, что в команде накалилась обстановка, а Альберто и Лэнс практически не общаются между собой. Под давлением прессы велосипедисты признались, что между ними есть напряжение, даже когда они сидят за одним столом. Ни у кого не поворачивался язык, чтобы хоть в чем-то обвинить Альберто. Скорее провинился сам Армстронг, который своим приходом в «Астану» поставил в неловкое положение Брюнеля и Екимова. Они не могли в открытую признать, что лидером «Астаны» является Контадор.
Армстронгу самому пришлось признать лидером Альберто после 15-го этапа, который стал переломным моментом. Гонку на дистанции в 209 километров в горах между французским Понтарлье и швейцарским Вербье испанец провел фантастически и финишировал в гордом одиночестве. В общем зачете лидер “Тура“ Контадор одну минуту 34 секунды выигрывал у  Армстронга.
А 17-й этап практически назвал будущего победителя. Контадор блестяще провел гонку между Бург-Сен-Морис и Ле Гран-Борнан в Альпах. Заключительные 15 километров испанец  находился под прессом братьев Франка и Энди Шлека из Люксембурга, но выдержал накал борьбы. Вся тройка показала одно время - 4 часа 53 минуты 54 секунды. В генеральной классификации Контадор опережал идущего вторым Энди Шлека на 2 минуты 26 секунд и на 3 минуты 25 секунд - Френка, который оттеснил на четвертое место Армстронга (отставание в 3 минуты 35 секунд).
18-й этап завершился блестящей победой Альберто Контадора, который в очередной раз доказал, что является универсальным гонщиком. Испанец выиграл индивидуальную гонку с раздельным стартом на дистанции 40,5 километров. Этот отрезок Контадор преодолел за 48 минут 31 секунду, на три секунды опередив олимпийского чемпиона Пекина швейцарца  Фабиана Канчеллару. Контадор еще больше приблизился к титулу двукратного победителя “Тур де Франс”. За три этапа до окончания многодневки испанец опережал  Энди Шлека на 4 минуты 11 секунд. Армстронг замыкал тройку с отставанием в 5 минут 25 секунд. Никто уже не сомневался в окончательной победе испанца. 
“Большая петля”-2009 вошла в историю как “Астана” против остального мира, и Контадор против Армстронга. Поэтому многим французская многодневка показалась несколько скучноватой. Но именно противостояние Контадора с Амстронгом придало «Туру» особую интригу. Было очевидно, что им двоим тесно в рамках одной многодневки. Генеральный менеджер “Астаны” и главный стратег команды Йохан Брюнель придумал план, согласно которому Армстронг сначала долго «дышал в затылок» лидеру Контадору, а потом попытался “сместить центр командных интересов на себя“.
Несмотря на разницу в возрасте (11 лет) и опыте (как-никак он имел дело с семикратным победителем «Тура»), испанец доказал, что он не из робкого десятка. Более того, он явил себя универсальным гонщиком и в решающий момент нанес два «смертельных укола», выиграв два диаметрально противоположных по сути этапа — горный в Вербье и “разделку” в Анси. В итоге испанец выиграл “Тур”-2009  с невероятным преимуществом в генеральной классификации перед Энди Шлеком и Лэнсом Армстронгом.
Контадор стал первым, кто в современной истории велоспорта смог победить «Железного техасца» на его «Тур де Лэнс» и разрушил монополию американца во Франции. 
На подиуме в Париже Армстронг, поднявшись на третью ступень, не подал ликующему Контадору руки. Весь мир облетела фотография светящегося счастьем симпатичного испанского юноши в желтом на фоне мрачного, как туча, лица американца...
Лэнс подлил масла в огонь, отказавшись  пойти в парижский ресторан, где остальная «Астана» чествовала свою победу и победу Контадора. Армстронг, как утверждают очевидцы, в это время пил пиво в баре в компании спонсоров своей будущей команды. Тем самым американец подчеркнул, что работа на Контадора - не то, ради чего он вернулся в «Тур».  
Сейчас поклонники велоспорта в предвкушении «битвы века», намеченной на июль 2010 года. Действующий победитель “Тур де Франс” Альберто Контадор и семикратный триумфатор “Большой петли” Лэнс Армстронг больше не будут выступать в одной команде. Они сойдутся лицом к лицу. Трудно представить себе более принципиальное противостояние. Остается надеяться, что соперничество двух гигантов не разочарует.
В Штатах многие считают, что, несмотря на поражение во Франции, Лэнс выиграл у Альберто битву за внимание прессы и симпатии болельщиков. Но американцев больше интересует, сможет ли через год 38-летний Армстронг выиграть у 27-летнего Контадора «битву» на трассах «Большой петли»?


Комментарии (Всего: 1)

Лэнс Армстронг-это великий СПОРТСМЕН, и великий ЧЕЛОВЕК!!! Снимаю перед ним шляпу..

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *