Тайна телефонного билла

Америка
№32 (955)

Ведущие мобильные операторы Соединённых Штатов AT&T, Sprint, T-Mobile и Verizon регулярно включают в ежемесячные клиентские счета платежи за несуществующий сервис и незаконно присваивают сотни миллионов долларов. С таким заявлением на прошлой неделе выступили члены Сенатского комитета (Senate Committee), обеспокоенные чрезмерной алчностью и безнаказанностью телефонных компаний.

На языке уголовного права тактика мобильных операторов называется cramming (данный термин пока не имеет русскоязычных аналогов). Это один из самых незаметных видов мошенничества. Как правило, несуществующий платёж, включённый в билл, составляет всего несколько центов и потребителю попросту лень звонить в службу технической поддержки, чтобы узнать о нём подробнее.

Главная проблема заключается в том, что телефонные операторы никогда не ограничиваются присвоением нескольких центов. Если человек покорно платит, то через несколько месяцев ему в счёт начинают включать новые пошлины (fee) и налоги (tax). В этом случае невнимательность и равнодушие могут обойтись очень дорого.

По неофициальной статистике, почти 5% американцев переплачивают за услуги мобильных операторов минимум $10 в месяц. Около 2% жителей платят на 25% больше.

Интересно, что помимо телефонной компании и клиентов существует третья сторона, которая участвует в «крамминге». Это небольшие частные компании, навязывающие разнообразный платный сервис через голосовые сообщения или SMS.

Например: ежедневные бесплатные гороскопы, свежие анекдоты, результаты спортивных игр, сенсационные фотографии знаменитостей, любовные советы и т. п.

Люди подписываются на эти сервисы в интернете («введите ваш номер телефона для получения бесплатных писем»), а потом не могут от них отписаться.

Особо стоит отметить, что сервис телефонных рассылок практически никем не контролируется. Сегодня любой человек может навредить своему недоброжелателю, оставив его номер телефона на подозрительных сайтах. Последний сначала получит колоссальное количество звонков от роботов, голосовых сообщений, фотографий и SMS, а потом узнает, что за всё это надо платить.

«Генеральная прокуратура должна установить, в каких деловых отношениях находятся телефонные операторы и компании, занимающиеся платными рассылками, - говорит Мик Прайер, эксперт по борьбе с завышенными счетами за обслуживание. – Не исключено, что речь идёт о масштабном преступном сговоре, жертвами которого становятся десятки миллионов законопослушных американцев».

Ситуация с распознаванием «крамминг»–мошенничеств осложняется ещё и потому, что большинство американцев не может расшифровать счёт за телефонные услуги.

Федеральная комиссия по связи (FCC) рекомендует потребителям внимательнее изучать билл, который, как правило, включает следующие пункты (практически каждый из них можно оспорить в разговоре с оператором или судебном порядке):

Access Charges – сбор за подключение местной телефонной компании к федеральной сети сотовой связи. Онможеттакженазываться  Federal Access Charge, Customer or Subscriber Line Charge и Interstate Access Charge.

В больших городах эта плата взимается редко. Она распространена в глубинке, где сотовая связь работает плохо, и большим компаниям-гигантам требуются посредники для усиления сигнала.

Federal Excise Tax – данный налог платят люди, которые общаются по телефону с жителями Соединённых Штатов.

Если вы используете мобильный исключительно для международных звонков, компания не должна включать его в счёт.

State & Local Taxes – комбинация налогов на товары и услуги, установленные в районе (городе, графстве, штате) вашего проживания. Иногда телефонные гиганты называют этот сбор Gross Receipts.  

Universal Service Charges или The Universal Service Fund – так называется сбор, который тратится на развитие телефонной инфраструктуры в сельской местности Америки.

Иными словами, если вы проживаете в небоскрёбе Манхэттена, то вас могут заставить платить за установку телефонных станций в развивающемся районе Оклахомы.

Это «принудительное пожертвование» оспорить очень сложно.

911 – будете удивлены, но телефонный счёт может включать сбор на финансирование экстренных служб – полицейских, медиков и пожарных. Эта практика распространена в регионах со слабой экономикой.

Local Number Portability – весьма спорный сбор, являющийся своего рода страховкой от перехода клиента в другую телефонную компанию.

Эти деньги компенсируют ущерб в том случае, если клиент хочет оставить действующий телефонный номер, но всё-таки расторгнуть контракт.

Telecommunications Relay Service – платёж за поддержание в рабочем состоянии электронной системы обслуживания клиентов с плохим слухом и зрением. 

Monthly Calling Plan Charge – эта плата включается в билл автоматически, если вы используете какой-либо конкретный телефонный план, согласно заключённому контракту.

Operator Assisted Calls – стоимость всех переговоров между вами и оператором телефонной компании.

В последнее время провайдеры сотовой связи очень часто «карают» чересчур надоедливых клиентов этим платежом. Мол, операторы потратили на вас чересчур много времени, поэтому извольте раскошелиться. 

Features Charges – к данному платежу отнеситесь со всей ответственностью. Это стоимость дополнительных услуг, которыми многие американцы не пользуются.

Например: совместный разговор трёх абонентов, голосовая почта, Caller ID, удержание вызова и т.п.

Airtime Charges – плата за поминутные разговоры, которая может необъяснимым образом округляться в невыгодную для вас сторону. Например, проговорив 8 минут 5 секунд, вы можете заплатить за 9 или сразу 10 минут. Всегда уточняйте, насколько провайдер округляет минуты.

Roaming Charges – взимается с клиентов, которые ведут переговоры с людьми, находящимися за территорией стандартной зоны обслуживания.

Например, если вы часто говорите по мобильному с Россией, Украиной и Белоруссией, то компания возьмёт с вас приличную сумму за роуминг. Также платежами облагаются разговоры с Канадой, Мексикой и островами Карибского бассейна.

Text Messaging – плата за SMS-сообщения. Окончательная сумма зависит от выбранного вами плана. Он может быть безлимитным или, наоборот, подразумевать оплату каждой отправленной SMS в отдельности.

Downloading Fees – стоимость загруженного на телефон контента – музыки, фотографий, видеороликов и текстовых файлов. Этот пункт имеет самое непосредственное отношение к теме нашей статьи – «краммингу». Отнеситесь к нему особенно внимательно. 

Detailed Billing – данная услуга подразумевает получение подробного билла за пользование телефоном с указанием времени и продолжительности разговоров, SMS-сообщений и других видов клиентской активности. Если вы чувствуете, что оператор вас обманывает, то запросите детализированный билл.

В заключение остаётся сказать, что единственной инстанцией, способной привлечь не всегда честных телефонных операторов к ответственности, остаётся Федеральная комиссия по связи (FCC).

В настоящее время существует три способа пожать жалобу на несправедливого провайдера. Первый – онлайн-жалоба на сайте ffc.gov.

Второй – телефонный звонок официальному представителю ведомства (1-888-CALL-FCC / 1-888-225-5322). Третий – письменная жалоба, отправленная по адресу:

Federal Communications Commission, Consumer and Governmental Affairs Bureau, Consumer Inquiries and Complaints Division,

445 12th Street, SW, Washington, D.C. 20554.

Максим Бондарь