Смертельный инстинкт

В мире
№36 (959)
30 ноября в Соединённых Штатах начнётся продажа книги «Смертельный инстинкт» (The Death Instinct) – автобиографии одного из самых известных преступников XX века Жака Мерина (Jacques Mesrine – ударение на второй слог). Удивительно, что написанная в далёком 1977 году книга, наделавшая очень много шума во Франции, впервые выходит на английском языке. 
 
К сожалению, ни один литературный критик Соединённых Штатов или представитель СМИ не уделил этому любопытнейшему книжному релизу внимания. Тем не менее, для любителей захватывающих остросюжетных историй биография Мерина станет отличным способом приобщиться к криминальной романтике и вспомнить человека, который оставил очень большой след в мировой истории.
 
Мерин родился в 1936 году в Клиши – коммуне на северо-западе от Парижа. Он рано женился, быстро развёлся, а к 23 годам имел за плечами опыт военной службы в Алжире, куда вторглись французы. Затяжная война в этой африканской стране сопровождалась многочисленными пытками с обеих сторон и убийствами мирных жителей. 
 
Однако обстановка запредельной жестокости не сломала Мерина, а лишь укрепила его мужественный, бесстрашный и дерзкий характер. 
 
Вернувшись во Францию, он начал зарабатывать на жизнь грабежами банков и зажиточных бизнесменов, быстро преуспев в этом преступном бизнесе.  
 
Свой первый тюремный срок Мерин получил в 25-летнем возрасте и после освобождения пытался завязать с грабежами, однако многочисленные связи в криминальном мире и жажда приключений взяли верх. 
 
Надо сказать, что Мерин всегда оправдывал свои преступления политическими мотивами и для многих французов являлся эдаким Робин Гудом, который «грабит тех, кто больше него награбил». Однако его политические взгляды были крайне противоречивыми. В разные времена он поддерживал и ультралиберальных французских марксистов, и неонацистов. Он критиковал любую власть, но не мог найти ей альтернативы. 
 
Французские криминалисты часто называли Мерина «преступником с тысячей лиц» за его талант виртуозно менять внешность. Он имел десятки паспортов на вымышленных граждан разных стран и без особых проблем передвигался по миру. 
 
В 60 – 70-х годах Мерин совершил серию дерзких ограблений во французском Квебеке (Канада) и даже побывал в Соединённых Штатах. Будучи одним из самых разыскиваемых преступников мира, он снял номер в пятизвёздочном отеле Манхэттена, предоставив поддельные документы. 
 
В 1978 году Мерину даже удалось совершить дерзкий побег из канадской тюрьмы La Sante, которая славилась особой секретностью. 
 
Именно там он и написал свою автобиографию «Смертельный инстинкт», где рассказал о таком количестве совершённых преступлений, что прокуратура открыла несколько десятков новых дел. Однако следователей ждало фиаско. 
Ни одной конкретной наводки в книге Мерин не дал, изменив имена жертв и подельников, места действия и даты преступлений.
 
После побега из канадской тюрьмы (всего он сбегал из заключения несколько раз), Мерин вернулся во Францию, где получил звание «врага нации номер один». 
 
Полицейские и спецслужбы твёрдо решили, что задерживать бандита бесполезно и единственный способ его нейтрализации – убийство. Осенью 1979 года группа французских полицейских выследила золотой автомобиль Мерина (тогда он был одним из первых, кто приобрёл новенькую модель BMW) и расстреляла его в упор из кузова ехавшего впереди грузовика. С тех пор Мерин стал легендой. 
 
Одни называли его борцом за гражданские права и национальным героем Франции. Другие – бесчеловечным преступником и олицетворением зла. 
 
Надо сказать, что по масштабу содеянного Мерин превзошёл многих известных преступников, включая Аль Капоне. Однако американцы стали интересоваться этой незаурядной личностью совсем недавно, и исключительно благодаря кинематографу. 
 
В 2008 году режиссёр Жан-Франсуа Рише снял 2-серийный фильм («Мерин: инстинкт убийцы» (Killer Instinct),  «Мерин: Враг номер один» (Public Enemy # 1). Главную роль в картине сыграл Винсент Кассель.