Бесплатный ланч обложат налогами

Америка
№38 (961)

Когда я приехал в США и нашел свою первую работу, то обнаружил удивительное для меня явление: сотрудники компании в течение рабочего дня могли выпить чашку кофе или чая, схватить в буфете на завтрак бублик или круассан, и все это было совершенно бесплатно. В джунглях капитализма сотрудников бесплатно подкармливали. Причем так происходило не только в моей компании.

Со второй половины прошлого века корпоративная культура приучила американцев к тому, что работодатель обеспечивает подобными мелочами своих сотрудников. Крупные компании выделяют на питание своих сотрудников средств побольше и, можно сказать, балуют, мелкие - ограничиваются родниковой водой, дешевым кофе и иногда - покупкой пиццы на праздники.

Особенно отличались в вопросе питания крупные юридические компании и издательства. Вот уж где сотрудников кормили от души.

Владельцы юридических компаний, чтобы инициировать сотрудников на более продолжительный рабочий день, предлагали бесплатный ланч, в который входили сэндвичи из ближайшего  гроссери или салат-бара, или легкий салат. Этот бонус позволял также удержать молодых сотрудников, которым явно не доплачивали, от поиска  другой работы. Человек ведь быстро привыкает к мелким удобствам и не хочет с ними расставаться.

Гораздо лучше кормили в издательствах, там сотрудники могли объедаться за счет компании целый день, который начинался часов в десять, а заканчивался глубоким вечером. В огромном буфете был накрыт шведский стол, который был получше, чем в окрестных китайских салат-барах. Так что сотрудники паслись там все свободное время и даже приглашали туда своих гостей.

«Зачем ваши хозяева все это делают, - поинтересовался я у сотрудника издательства Abrahams,- ведь на такое кормление уходит много денег, может лучше было бы повысить вам зарплаты?»

«А как еще они смогут удержать сотрудников, - удивился тот, - зарплаты они не повысят, хотя тут собрались классные специалисты, которых любое другое издательство с руками оторвет. Вот они и пытаются нас... прикормить. И многим такая модель нравится, от нас редко уходят».

Прикорм сотрудников все больше становится решающим аргументом для сотрудников в выборе работы, так что все больше компаний предлагает им бесплатную еду. Дело уже не ограничивается куском пиццы или сэндвичем, речь идет о полноценных обедах.

«В этом году бесплатное питание для сотрудников, - утверждает журналистка из Forbes Мэри Филлипс - стало чуть не главным притягательным пунктом при выборе места работы».

На развитие такой модели корпоративной культуры особенно повлиял расцвет интернет-компаний, которые попытались модернизировать систему рабочих отношений на своих предприятиях. 

Все началось с бесплатных и безумно дорогих обедов в компании Google.  Сейчас в кафетерии компании можно заказать себе бесплатный обед, который будет вкуснее и дороже, чем в хороших ресторанах. Не буду утомлять гастрономическими подробностями, но даже кофе-эспрессо здесь варят отменный. И все это, конечно, совершенно бесплатно для сотрудников, а для их гостей обходится в достаточно символическую сумму.

В 2009 году начались «пищевые войны» интернет-компаний, каждая пыталась перещеголять Google, и предложить своим сотрудникам нечто особенное. Компания Facebook, переманив к себе шеф-повара Google, разработала стратегию усиленного кормления сотрудников. Порции должны были быть обильны, чтобы у сотрудника не возникало ощущение голода. Все это нужно было для того, чтобы программисты и айтишники, понимая, как о них заботятся, могли работать больше и лучше. За те же деньги.  

Эта фесбучная  стратегия неожиданно оказалось такой заразной, что сегодня многие интернет-компании, даже такие крупные как Twitter и Yahoo, предлагают сотрудникам бесплатный обеды, завтраки и, если нужно, ужины.

Только в Калифорнии по такой модели действуют десятки компаний. Разнится только выбор блюд, которые бесплатно предлагает руководство. Одни компании предлагают нелимитированное количество хлопьев для завтрака, другие - обеды из дорогих этнических ресторанов. Компания-брокер на рынке аренды недвижимости даже предлагает своим сотрудниками бесплатное пиво 24 часа в день 7 часов в неделю. 

Эта модель ведения бизнеса очень удобна для крупных компаний. Во-первых, таким образом бизнес приобретает лояльность сотрудников, что позволяет избежать текучки кадров, характерной для сектора интернет-технологий. Во-вторых, за счет продленного рабочего дня экономятся крупные средства на зарплату, ведь стоимость обеда гораздо ниже часовой оплаты среднего сотрудника. 

А так как все расходы на усиленное питание сотрудников компания списывает как расходы на производство, она оказывается в чистом выигрыше.

В выигрыше оказываются и сотрудники, так как им не нужно указывать  бесплатную кормежку в своих налоговых декларациях как компенсацию или бонус. Такие обеды, согласно налоговому кодексу, можно не считать доходами, если они происходят по инициативе работодателя, в помещении компании, а также, если работодатель предоставляет еду для пользы компании, а не как бонус служащему.  

Одним словом, такая система хороша для всех... кроме государства. Потому как компании предлагают бесплатное питание как бонус, ограничивая  заработную плату сотрудников, а следовательно и снижая налоговые поступления.

Первой подняла этот вопрос в 2013 году газета Wall Street Journal, журналисты которой посчитали, что подобное бесплатное кормление должно облагаться налогом.

«В законе предполагается, - утверждалось в статье, - что бесплатной может быть пища, которую компания предоставляет служащим лишь в экстраординарных случаях. Например, когда нужно работать овертайм, служащие, кроме сверхурочных, могут получить ужин или обед, чтобы сэкономить рабочее время. То, что предлагают такие компании как Google, является бонусом или компенсацией низкой зарплаты. Но такие виды заработка облагаются налогами, и не могут быть исключены из доходов компании и служащего».  

Эта статья вызвала горячую дискуссию, в которой стороны так и не пришли к единой точке зрения – брать налоги с бесплатных ланчей, или нет, и если брать, то с кого?

Однако такая дискуссия привела к тому, что федеральное налоговое управление (IRS) заинтересовалось этим вопросом, и решило не оставаться в стороне. На днях министерство финансов представило 2014-2015 Priority Guidance Plan, который включает в себя 327 пунктов налогового кодекса, нуждающихся в пересмотре. IRS намерено разобраться и выдать свои предложения по их изменению. Статья 117, разрешающая списания с налогов бесплатных ланчей, также подлежит пересмотру.

Очевидно, что IRS намерено ужесточить со следующего года регуляции, касающиеся этой практики, и доказать справедливость пословицы о том, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке. То есть работодатель не сможет списывать такое усиленное кормление сотрудников со своих доходов.

Вот только, боюсь, что как обычно, больше всего пострадают не компании, а те самые сотрудники.

Налоговое управление очень изобретательно.

Н. Летов