От муравьев до кораллов – а между ними мы

Дела житейские
№39 (701)

Последние годы на нашей планете все чаще происходят странные, зачастую необъяснимые вещи, настораживающие не только ученых, но и всех, кто способен наблюдать, анализировать и делать выводы. 
В мире насекомых самыми высокоорганизованными, как известно, являются пчелы и муравьи. И еще термиты. Это настоящие цивилизации шестиногих, обитающие на Земле параллельно с нами. Любые действия в сообществах муравьев “осмыслены” и генетически запрограммированы. А тут вдруг с американскими муравьями начало происходить нечто алогичное.
В СМИ появились сообщения о нашествии муравьев на Техас и Флориду. Они движутся огромными колониями неизвестно куда, словно бегут, обезумев от паники, от наводнения или приближающегося землетрясения. Хаотично снующая лавина взбирается всем скопом на встречающиеся на их пути препятствия, будь то дерево, камень, животное или человек. Такой же лавиной они врываются в жилые и офисные здания, забивают все дыры и щели, вызывая короткие замыкания в электропроводке.
“Как будто по комнатам кто-то рассыпал ровным слоем гранулы растворимого кофе, – говорит жительница Хьюстона, уже потратившая $1200 на избавление от этой напасти.
“Это похоже на лаву, текущую с вершины вулкана. Ее становится все больше и больше, и она заполняет собой все пространство”, – живописует другой перепуганный техасец.
“Как в фильме ужасов: они повсюду, – рассказывает Пэтси Морфью с побережья Мексиканского залива, кружкой вычерпывающая насекомых из своего бассейна и воюющая с ними метлой. - Их десятки тысяч! Они мчатся, как гоночные машины: быстро-быстро, ни на минуту не останавливаясь, залезая повсюду. Сумасшедшие какие-то!”
В одном месте полчища крошечных насекомых вывели из строя счетчики-распределители и насосы канализационной системы, в другом устроили многочисленные сбои в работе пожарной сигнализации, в третьем от них пострадали компьютеры. Подобного поведения за муравьями никогда прежде не наблюдалось. Особенно поражает их тяга к электроприборам и технике. Сообщалось, что большие скопления муравьев были обнаружены на космическом объекте NASA и около аэропорта Хобби в Хьюстоне.
Страдают от нашествия муравьев пасеки и птицефермы. Они уничтожают посевы, опустошают ульи, доводят до гибели домашнюю птицу. Причем гибнут птицы не от муравьиных укусов – оголтелые создания, взбираясь на них и проникая во все отверстия, забивают и блокируют им дыхательные пути. Они губят плантации и фруктовые сады, высасывая сок из плодов и растений, а также уничтожают яйца редких маленьких куропаток Attwater prairie chicken.
Специалисты бьют тревогу, требуя, чтобы власти приняли какие-то защитные меры, и предупреждая, что если ситуация не нормализуется, т.е. если шестиногие террористы не исчезнут так же внезапно, как появились, государству это нашествие может обернуться потерями на миллиарды долларов.
Энтомологи считают, что данная разновидность муравьев была занесена на территорию США из стран Карибского бассейна на борту грузового самолета или корабля (как некогда завезли термитов, с годами превратившихся в настоящий бич американцев) и свое распространение начала из Хьюстона. Но это не более чем предположения.
Жители Техаса и Флориды пытаются бороться с “интервентами” с помощью ядохимикатов, на что тратят немалые деньги, а результатов добиваются минимальных. Муравьи хоть и ведут себя, как обезумевшие, но бдительности не теряют. Они не только проявляют завидную стойкость к обычным ядам, но и игнорируют отравленную наживку. А погибших соплеменников выкладывают впереди себя этакими настилами и по ним перебираются через зоны, обработанные инсектицидами.
Эту вездесущую братию в прессе окрестили “бешеными муравьями Рэсберри” – по имени техасца Тома Рэсберри, который первым их обнаружил. Размерами они невелики, меньше обычных, при близком рассмотрении волосатые, рыжевато-коричневые. Есть, как оказалось, от них и некоторая польза. На своем пути они накрывают сплошной массой гораздо более крупных огненных муравьев, очень больно кусающихся, и пожирают их.
“Полностью разделаться с ними уже не удастся, слишком быстро и далеко они расползлись по материку”, – считает профессор техасского университета, энтомолог Роджер Голд. Но попытки предпринимаются. Министерство сельского хозяйства штата Техас сообщило, что приступило к разработке новых методов борьбы с “бешеными муравьями Рэсберри”, совместно с учеными из A&M University и Агентством по защите внешней среды.
А в конце лета появилась еще одна, явно слегка раздутая в периодике информация: Францию атакуют тысячи здоровенных (в масштабах насекомых) азиатских шершней, с длиной туловища до 5,5 см и размахом крыльев 7,5 см. Жирные, больно жалящие, они уже замечены по всей территории Франции. Ученые выражают озабоченность, что если шершни не сбавят темпы размножения и миграции, то вскоре могут распространиться и на другие европейские страны, пересекут Ла-Манш и атакуют Англию.
Яд азиатских шершней высокотоксичен, а потому и укусы (“ужаливания”) их опасны для человека - вплоть до смертельных исходов. Не зря National Geographic Television and Film снял о них еще в 2002 г. “ужастик” Hornets From Hell (“Шершни из ада”), по сценарию Пола Спиллингера – захватывающий рассказ о борьбе человека со свирепыми насекомыми-убийцами и попытке найти на них управу.
Пасечники Франции уже неоднократно заявляли об участившихся случаях нападения залетных шершней на пчелиные ульи, прося помощи у государства. Но власти пока лишь предупреждают французов о возможных нападениях и на человека, сообщая, что уже имеются подобные случаи с последующей госпитализацией.
Этот вид ос (Vespa velutina) на Тайване называют “пчелами-тиграми”. Их родиной всегда были Корея, Китай, Япония, Непал, Индия, горные районы Шри-Ланки. Как же они оказались в Европе? Предполагают, что их завезли сюда вместе с китайской керамикой. Однако не исключается и то, что азиатские шершни добрались до Франции своим ходом, преодолев огромные расстояния.
Что-то заставляет насекомых, птиц и зверей мигрировать в места, где они никогда прежде не обитали. Некоторые ученые выдвигают гипотезы, что причиной тому потеря ориентации. Согласно одной из версий, явление это обусловлено ослаблением магнитного поля Земли (самым большим за последние сотни тысяч лет) и, возможно, готовящейся сменой полюсов.
В 2004 г. тысячи почтовых голубей, посланных из Швеции, Венгрии и Румынии в Афины на открытие Олимпийских игр, заблудившись, не вернулись в свои голубятни. В Англии наблюдается засилие диких тропических попугаев, прежде обитавших только в Индии – порядка 20 000 экзотических птиц оккупировали сады и парки Лондона. А в Нью-Йорке в тот же год не вернулись на свои гнезда коричневые пеликаны.
Орнитологи считают, что перелетные птицы в процессе миграций ориентируются по магнитному полю Земли. И если птичьи стаи, тысячелетиями избиравшие одни и те же места зимовок и исправно возвращавшиеся весной в родные края, вдруг не знают, куда лететь, если голуби, безошибочно находившие дорогу домой, куда бы их ни забросили, ни с того ни с сего потерялись, если сообщества муравьев, живущих по запрограммированным природой законам, начинают хаотично метаться по земле - не означает ли это, что налицо разбалансировка природы планетарного масштаба, что законы ее начинают давать сбои и перестают работать?
Вспомним еще один пример. Не будет преувеличением сказать, что год-два назад мир был по-настоящему озабочен новой проблемой, свалившейся на головы людей – коллапсом пчелиных колоний: массовой гибелью, вернее, массовым исчезновением пчел.
От этих неутомимых тружениц во многом зависит наша жизнь и наше здоровье. Помимо мёда – уникального продукта, который они нам дарят (точнее – мы у них отбираем) и который мы окрестили “жидким золотом”, пчелы опыляют растения. И если все они вдруг исчезнут с лица Земли, мы останемся без фруктов, овощей, ягод, орехов и меда.
Самое интригующее  заключается в том, что пчелы пропадали тысячами, миллионами, но никто не видел их мертвые тела. Они не гибли внутри ульев, не падали замертво на территории пасек, они просто исчезали неизвестно куда. Вылетят роем из улья, как обычно, и не вернутся. А поскольку в традициях пчелиного сообщества не возвращаться, если кто-то болен, чтобы не заразить весь улей, пасечники заговорили о массовой гибели пчел.
Мой коллега по перу Михаил Соболев недавно рассказал (“РБ”, №31: “Недобрый знак”) о странностях в поведении животных, наблюдавшихся минувшим летом в штатах Нью-Йорк, Пенсильвания, Нью-Джерси и Массачусетс. Обычно мирные и пугливые зверьки начали вдруг ни с того ни с сего проявлять агрессивность и даже нападать на людей. Соболев приводит заявление, сделанное представителем Комиссии по контролю за животными, Томасом ДеЧеллисом. “Мы очень обеспокоены происходящим, – сказал он. – Раньше все тревожные новости ограничивались редким нападением медведей, волков, кабанов и оленей. Однако сегодня на людей бросаются лисы, еноты, белки, летучие мыши и даже крысы...” За 3 месяца было зафиксировано 900 подобных случаев. Агрессивность животных ученые склонны классифицировать как бешенство.
Не слишком ли много аномалий? Самое страшное, если окажется, что больны не насекомые, не птицы и звери, а больна их Мать, наша общая Мать – Земля. Вспомним, что происходит с ней последнее десятилетие. Участившиеся по всей планете жестокие ураганы, наводнения, землетрясения, засухи, смещения сезонов, катастрофы. О ней тоже можно сказать, как о техасских муравьях: наша планета сошла с ума. Ведь никто уже не сомневается, что она – живой организм. Существует гипотеза, согласно которой Земля периодически, чтобы выжить и восстановиться, сбрасывает с себя все живое, когда это живое – в облике самого разумного творения природы – начинает слишком докучать ей. Не наблюдаем ли мы приближение очередного такого “самоочищения”?
Человек - самый злостный вредитель на Земле. Покончив с загрязнением окружающей среды (покончив ли?), он взялся за необъятный Мировой океан, превратив его во Всемирную свалку. Мы спускаем в его воды отходы своей жизнедеятельности, мы отправляем на дно все, что нам уже ненужно – от военной техники и кораблей до резиновых автопокрышек (миллионами!) и пластикового мусора, который, как известно, не разлагается и образует в разных частях Мирового океана гигантские “мусорные острова”.
Океанологи с тревогой сообщают: в Мировом океане катастрофически возрастает кислотность, что, согласно одной из версий, нашло отражение в повсеместной гибели колоний кораллов. Обширнейшие очаги зарегистрированы на атоллах Индийского океана, у берегов юго-восточной Азии и Австралии, где погибло 40% кораллов, и в первую очередь – в Карибском море и Мексиканском заливе: 90%! Данное явление глобального масштаба морские биологи расценивают как один из самых пугающих симптомов нашей нездоровой планеты, возвещающий о нависшей угрозе.
Катастрофическое возрастание кислотности, говорят ученые, может означать только одно: Мировой океан готовится к спонтанному выбросу в атмосферу огромного количества метана и углекислоты (в обычном состоянии спрессованных под его тяжестью на дне), что повлечет за собой вымирание флоры и фауны не только в океане, но и на суше. Это будут те самые парниковые газы, которые обернут всю планету  этаким ядовитым, солнценепробиваемым одеялом. Естественно, что подобные глобальные явления не возникают и не исчезают мгновенно. Они долго вызревают, пока не достигнут критического предела, и еще дольше длятся их последствия – до 10 тысяч лет и больше. Есть над чем задуматься...


Комментарии (Всего: 1)

Мы не можем ждать милостей от природы....после того, что мы с нею сделали.
Пора занимать место в карстовых пещерах, там всегда постоянная прохладная температура. Будем выращивать шампиньёны.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *