Как потерять деньги, делая деньги

Америка
№39 (962)

Сотрудники Монетного двора Соединённых Штатов (US Mint) и Департамента казначейства (US Department of the Treasury) столкнулись с необычной проблемой: резко возросший мировой спрос на цинк привёл к тому, что производство одноцентовой монеты (пенни состоит на 97.5%  из цинка и на 2.5% - из  меди) стало обходиться в 1,6 цента. Иными словами, государство стремительно теряет деньги в процессе изготовления этих самых денег.

В настоящее время тонна цинка обходится Монетному двору в $2,265. Эксперты не исключают, что в ближайшее десятилетие эта сумма увеличится вдвое. Мировой спрос на цинк уже превышает предложение на 248 тысяч тонн, и скоро на рынке полезных ископаемых и металлов могут начаться «цинковые войны». В частности, Китай намерен увеличить закупки данного металла в три раза уже к 2016 году.

«Цинк сегодня применяется при изготовлении самых разных товаров – от автомобильных двигателей до витаминов и солнцезащитного крема, - рассказывает Марк Маккрили, эксперт по металлам. – Однако наше правительство приняло решение закрыть большинство цинковых шахт на территории Соединённых Штатов ещё в середине XX века, когда сырьё для изготовления одноцентовых монет на международном рынке стоило очень дёшево».

Как же сделать одноцентовые монеты прибыльными?

На этот вопрос пока нет ответа. Часть правительственных экспертов предлагает делать пенни из дешёвых сплавов с добавлением пластика. Однако это нововведение потребует многомиллионных предварительных затрат на исследования. Если новые центы окажутся токсичными, слишком тяжёлыми или слишком лёгкими, то рядовые американцы и ведущие финансовые учреждения страны завалят правительство судебными исками. Кроме того, под обновлённые пенни придётся переделывать машины для счёта денег и другую финансовую технику.

Гораздо более логичный способ экономии денег – постепенный отказ от одноцентовых монет. За годы своего существования пенни обесценился, и сегодня многие американцы не берут центы на сдачу или выгребают их из карманов, придя домой. Примерно 3% жителей выбрасывают пенни вместе с обыкновенным мусором или кидают монетки на удачу в фонтаны и водоёмы.

«Я думаю, что минимальным денежным знаком должен стать никель (5 центов), - говорит Абу Хастари, владелец занятой бакалейной лавки в Нью-Йорке. –  Центов в кассовом аппарате постоянно не хватает. На точный подсчёт уходит много времени. К тому же эта мелкая монетка часто падает на пол, и покупатели начинают её разыскивать, думая, что уронили минимум квотер (25 центов)».

По словам Хастари, люди уделяли внимание центам примерно до конца 90-х годов. Потом эта монета стала восприниматься как что-то лишнее и совершенно ненужное.

«Если человек не додаёт мне за купленный товар от одного до четырёх центов, то я воспринимаю это как норму, - рассказывает торговец. Точно также я иногда не даю сдачу центами, и люди относятся к этому нормально».

Ещё один аргумент в пользу отказа от центов – уровень загрязнённости монет. Теоретически с ними могут передаться самые разные болезни – от чесотки до туберкулёза. Американцы часто отдают пенни бездомным, которые с гигиеной не дружат и зачастую тратят пожертвования на алкоголь и наркотики. Ещё в 2003 году группа медиков из Аризоны пришла к вполне логичному выводу в ходе масштабного исследования: подцепить заразу через центы значительно легче, чем через купюры номиналом $100 и $50.

Поддерживают приостановку чеканки пенни и сторонники электронных платежей. Сегодня дебетовыми и кредитными картами американцы расплачиваются значительно чаще, чем наличными. Поэтому крупным торговым сетям будет необязательно округлять цены на товары до пяти центов. Как следствие, магазинам не придётся отказываться от психологического приёма, когда цена товара составляет сколько-то долларов и 99 центов.

Внесли свой вклад в борьбу с одноцентовыми монетами и «зелёные». Они нашли прямую связь между отказом от пенни и сокращением ядовитых выбросов от металлургического производства. Причём самые радикальные защитники экологии призывают Монетный двор отказаться ещё и от чеканки никелей. Мол, от пятицентовиков пользы не больше.

Единственной проблемой Монетного двора на пути к избавлению от пенни являются исторические и патриотические организации, а также консервативно настроенная часть населения. Дело в том, что центовая монетка, запущенная в оборот в 1793 году, является одним из самых узнаваемых символов Америки. Изображённый на монете Авраам Линкольн, по мнению большинства жителей, возглавляет список  лучших президентов страны за всю её историю. Следовательно, отмена пенни – это, как минимум, кощунство.

«Идея постепенного сокращения находящихся в обороте центов сравнима с идеей сокращения звёзд и полос на национальном флаге, - считает нумизмат Джордж Станн из Техаса. – Пенни имеет очень длинную историю, на которой нельзя ставить крест. Эта монета спасала американцев в трудные для страны времена – во время Гражданской войны, двух мировых войн. Подрастающее поколение жителей и члены Конгресса не понимают, что значит эта монета. Для них пенни является всего лишь невыгодным товаром».

Такие как Станн считают, что Монетный двор должен чеканить пенни даже в том случае, если закупочная стоимость цинка возрастёт в несколько раз. В федеральном бюджете всегда найдутся деньги на покрытие убытков.

Между тем, сторонники отмены центов уже прикинули, что Авраама Линкольна можно будет перенести с пенни на дайм (10 центов), где в настоящее время красуется портрет Франклина Рузвельта. Что же касается самого Рузвельта, на президентский срок которого пришлась Вторая мировая война, то его можно будет популяризировать на почтовых марках, памятных медалях и коллекционных монетах.

Впрочем, данное предложение в рамках «ревормы пенни» многие историки уже назвали неэтичным.

Теперь о самом интересном. Многие эксперты в сфере металлов не исключают, что рано или поздно самые предприимчивые американцы найдут способ продавать пенни в виде цинка. Иными словами, фунт пенни будет стоить дороже, чем общий номинал монет весом в один фунт. Так, житель Небраски Анхель Р. накопил уже 700 фунтов пенни. Он собирается передать это «потенциальное богатство» внукам, которые через 50 – 70 лет смогут его выгодно продать.

«Правительство обманывало нас много раз, продавая золотые, серебряные и платиновые монеты по завышенным ценам и, прогнозируя, что уже через 5 – 7 лет они резко вырастут в цене, - объясняет свой хитроумный план Анхель. – Каждый раз оказывалось, что заработать на коллекционных монетах практически невозможно. Однако теперь правительство и Монетный двор сами оказались в ловушке. Пенни стоят дороже номинала!»

Судьбу цинковых пенни, скорее всего, придётся решать 114-му Конгрессу, который приступит к работе 3 января 2015 года. Действующие конгрессмены не смогли придумать законопроект, который бы удовлетворил главные стороны «центового противостояния» - Монетный двор и патриотов-консерваторов.

В общем, основная борьба ещё впереди.

Евгений Новицкий


Комментарии (Всего: 1)

Проблема в том что монетный двор никогда не реагировал на инфляцию. За последние 50 лет доллар обесценился в двадцать раз, в то время как номинал монет остался тем же. Другими словами покупательская способность доллара сегодня равна 5 центам начала 60х годов. Необходимо увеличить номинал монет до $20 и упразднить дайм, никель и пенни. Сегодня на эти монеты уже нечего не купишь.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *