Бездомные Ядерные отходы

Америка
№44 (706)

Две разновременные фотографии одного и того же места неподалеку от поселка Уискассет в штате Мэн: на одной - атомная электростанция Maine Yankee с шестиэтажным машинным залом и внушительным защитным куполом над реактором, а на второй - идиллический зеленый луг на берегу залива. Любители природы могут не беспокоиться – станция была сначала, а не потом; луг же возник после того, как в 1996 году она выработала свой ресурс и была полностью демонтирована.
Можно было бы сказать, что от АЭС не осталось и следа, если бы не высящееся здесь по сей день временное хранилище радиоактивных отходов - окруженные двойным забором с колючей проволокой 64 двухэтажных бетонных бункера, начиненные фрагментами внутренней облицовки разрушенного реактора и отработанными почти за четверть столетия топливными сборками.
Охрана, страховка и обслуживание хранилища уже несколько лет обходятся компании – владельцу не существующей станции в круглую сумму - 8 миллионов долларов в год. И если бы не потребность следить за отходами, то и компания эта была бы ликвидирована вместе с остатками строений еще в 2005 году.
В настоящее время Уискассет, маленький поселок на берегу залива с населением меньше четырех тысяч человек, иногда называемый «самой красивой деревушкой штата Мэн», является одним из восьми американских поселений, соседствующих с опасными  высокорадиоактивными отходами некогда работавших атомных электростанций. В ближайшее десятилетие к этому печальному списку должны присоединиться другие города и поселки, рядом с которыми еще продолжают действовать АЭС, завершающие свой жизненный цикл.
«Мы сейчас находимся в состоянии практически полной неопределенности, - говорит представитель Maine Yankee Эрик Ховес. – В соответствии с законом федеральное правительство должно было давно, больше десяти лет назад, забирать у нас все радиоактивные материалы. Но после того как администрация президента Обамы остановила строительство национального хранилища в горе Юкка в штате Невада, надежд на это остается все меньше. Похоже, что наше временное хранилище будет существовать еще в течение многих десятилетий».
В 2006 году владельцы трех АЭС в Новой Англии обратились в суд, потребовав, чтобы правительство возместило им 142 миллиона долларов убытков, понесенных в виде затрат на хранение радиоактивных отходов. Федеральный судья признал требование справедливым, однако бывшее ответчиком в этом деле Министерство энергетики оспорило его решение, и компании так и остались ни с чем.
Спустя пятьдесят лет после того, как начала работать первая гражданская атомная электростанция, государство должно наконец-то решить, что же делать с отработанным топливом.
«Если у вас нет для него надежного постоянного хранилища, которое обеспечивает долгосрочную безопасность, вы обязаны задаться вопросом, является ли ядерная энергия вообще разумным выбором и насколько целесообразно строить в стране новые АЭС», - говорит физик Эдвин Лайман, один из руководителей Союза обеспокоенных ученых (Union of Concerned Scientists) в Вашингтоне.
Федеральное правительство должно было еще в 1998 году построить такое хранилище и начать завозить в него отработанные топливные сборки со всех имеющихся в стране 104 атомных станций. Осложнения – политические и технические – задержали работы в горе Юкка, на которые уже было затрачено более 13 миллиардов долларов. Задержки привели к тому, что отработанное топливо начало накапливаться, вынуждая станции строить собственные временные хранилища для радиоактивных отходов.
Но даже если бы строительство в Юкке продолжалось, это все равно не решило проблему. По данным Института ядерной энергии, сегодня в стране скопилось 60 тысяч тонн отработанного топлива, ждущего постоянного размещения, и ежегодно к ним добавляется по 2 тысячи тонн новых радиоактивных отходов. Это означает, что к началу 2020 годов, то есть к тому сроку, когда намечалось завершить стройку в Неваде, хранилище уже не сможет вместить все собранные к тому времени опасные материалы.
Владельцы выведенных из эксплуатации станций предлагают свой вариант выхода из сложившегося положения. Они хотят, чтобы федеральное правительство построило хотя бы временное хранилище и, забрав у них отработанное топливо, позволило окончательно закрыть станции, продать собственность и распустить их компании.
С их мнением согласны и многие эксперты. Особенно те, кто в первую очередь руководствуется соображениями безопасности.
«Если у вас будет сто с лишним мест в двадцати - тридцати штатах, где на хранилища радиоактивных материалов могут напасть террористы, вы наверняка предпочтете собрать все эти отходы в одном, централизованном и надежно охраняемом месте», - замечает инспектор штата Мэн по ядерной безопасности Патрик Дости.
Есть у идеи централизованного временного хранилища и свои критики. Так, доктор Лайман из Союза обеспокоенных ученых говорит, что этот вариант недостаточно  безопасен, поскольку требует, чтобы опасные грузы до достижения пункта назначения дважды перевозились с места на место.
«Чем меньше вы перемещаете топливо, тем лучше, - говорит он, указывая, что во время перевозки груз становится наиболее уязвимым как для несчастного случая, так и для нападения. - Четких стандартов для транспортировки, особенно через плотно населенные районы, не существует, поэтому возникающий при этом риск вдвое перевешивает все кажущиеся преимущества этого способа хранения».
Интересно, что в рейтинге проблем ядерных энергетиков опасность аварии на атомной электростанции стоит лишь на втором месте. Первое занимает необходимость утилизировать отработанное ядерное топливо. Сейчас наиболее популярный способ обращения с ним – отложить его на потом, лет этак на пятьдесят, пока наука не придумает чего-то получше. К счастью, похоже, ждать этого «чего-то» придется не слишком долго.
В начале текущего года группа американских физиков под руководством Майка Котченройтера из Университета Техаса сообщила об изобретенном ею новом типе «гибридного» ядерного реактора, единственным назначением которого будет сжигание радиоактивных отходов АЭС.
Для этого понадобятся две установки. В первой - обычном водном реакторе  - из топливных сборок извлекут три четверти остатков ядерного горючего, которое можно использовать повторно (так поступают, например, в Великобритании, Франции и России). А оставшееся отправят в топку гибридного реактора.
Если найдутся средства на продолжение исследований Котченройтера, следующим шагом его группы станет инженерный проект, затем – постройка прототипа промышленного образца гибрида.
По подсчетам техасских физиков, такие комплексы смогут утилизировать до 99 процентов отработанного ядерного топлива, а один гибридный реактор будет обслуживать до 15 атомных энергоблоков. Изобретатели утверждают, что за несколько десятилетий с помощью такого процесса можно утилизировать все накопленное человечеством отработанное ядерное топливо.
Это очень важно, поскольку мировых запасов урана хватит примерно на 40 лет, после чего человечество начнет развивать термоядерную энергетику. Таким образом, гибридный реактор поможет решить проблемы, которые оставит после себя энергетика атомная.
Ну а если этот проект все же окажется неудачным, у ученых есть и другие наметки. Например, закапывать отходы на необитаемом острове или на океаническом дне, а на крайний случай - отправлять их в космос.