ОЛИМПИЙСКИЙ ФАКЕЛ В КАНАДЕ

Спорт
№45 (707)

В маршрут следования эстафеты огня зимней Олимпиады-2010 в Ванкувере были спешно внесены изменения. Это было вызвано акцией протеста в канадском городе Виктория, куда олимпийский огонь был доставлен из Греции.
 В столице провинции Британская Колумбия  стартовал канадский этап эстафеты. Однако с началом эстафеты на улицы вышли сотни демонстрантов, заблокировавших на несколько часов движение на пути олимпийского огня. Люди выражали свое недовольство непомерными тратами на зимнюю Олимпиаду-2010, по их мнению, лучше было бы направить эти средства на строительство нового жилья и реформу здравоохранения. В связи со стихийной демонстрацией организаторы эстафеты приняли решение посадить спортсменов, несущих олимпийский факел, в машины и отвезти от демонстрантов на безопасное расстояние.
А первыми факелоносцами на канадской земле, имена которых до последнего момента хранились в строжайшем секрете, стали знаменитая конькобежка Катриона ЛеМэй-Доан и триатлонист Симон Уайтфилд. Заключенный в шахтерский фонарь олимпийский огонь был доставлен самолетом ВВС Канады CC-150 Polaris (Airbus A-310), который находился в воздухе почти 24 часа. В воздушном пространстве Канады его сопровождала четверка истребителей CF-18 в боевом порядке. Самолет с олимпийским артефактом на борту прибыл в Викторию с полуторачасовым опозданием из-за сильного встречного ветра. Примерно 20 минут спустя после посадки мэр Ванкувера Грегор Робертсон под звуки шотландской волынки спустил на землю олимпийский огонь.
К центру Виктории олимпийский артефакт был доставлен по воде Внутренней бухты, на берегу которой высится здание парламента провинции. Везли огонь почти на 14-метровом каноэ, которым правили вожди четырех местных индейских племен. Затем торжественная церемония прервалась минутой молчания в память о председателе оргкомитета Игр в Ванкувере Джеке Пуле, который скончался от рака неделей ранее.
В первый день эстафеты огонь не покинул остров Ванкувер, на котором расположена Виктория. По ближайшим окрестностям его пронесли 147 факелоносцев, которые проделали 90-километровый путь первого дня бегом, на велосипеде и на лодке для того, чтобы вечером вновь вернуться в столицу Британской Колумбии. За 106 дней, оставшихся до начала Белой Олимпиады в Ванкувере, эстафете предстоит преодолеть 45 тысяч километров от тихоокеанского побережья Канады до атлантического и наоборот, чтобы прибыть в столицу Игр-2010 12 февраля, во время церемонии открытия Олимпиады.
Канадцы гордятся тем, что их эстафета станет самой протяженной в истории Олимпиад, чей маршрут пройдет по территории одной страны. На пути из Виктории в Ванкувер пламя посетит свыше тысячи канадских общин и окажется на расстоянии всего одного часа езды для 90% населения Страны кленового листа. Оно также впервые окажется менее чем в тысяче километров от Северного полюса.
По ходу своего следования олимпийский огонь Ванкувера окажется во власти трех стихий. Подсчитано, что в общей сложности он преодолеет 1000 километров по воде, 18 тысяч километров по воздуху и 26 тысяч километров - по земле.
“Олимпийский огонь воплощает в себе идеалы непревзойденного мастерства, дружбы и взаимного уважения. Все эти качества глубоко близки каждому канадцу”, - заявил на церемонии старта эстафеты у здания парламента Британской Колумбии премьер-министр Канады Стефен Харпер.
Всего в эстафете примут участие 12 тысяч факелоносцев, у каждого из которых есть право оставить себе олимпийский факел, с котором он или она будут двигаться по дистанции. Эти факелы изготовлены канадской компанией Bombardier, стоимость одного факела - около 350 канадских долларов.
Канадские газеты официально сообщили, что нападающий клуба НХЛ “Питсбург пингвинс” Сидни Кросби станет факелоносцем Игр-2010 во время эстафеты олимпийского огня по Канаде. 22-летний капитан действующих обладателей Кубка Стэнли понесет олимпийское пламя по дистанции 18 ноября, когда эстафета прибудет в Галифакс - столицу провинции Новая Шотландия, уроженцем которой является хоккеист. “Для меня большая часть нести олимпийский факел в своей родной провинции, - признался Кросби. - Я тронут тем, что стану частью олимпийской эстафеты, которая принесет огонь зимних Игр-2010 в Ванкувер”.
Суперзвезда НХЛ станет одним из двенадцати тысяч факелоносцев, которые понесут огонь Белой Олимпиады по трансканадскому маршруту. Среди других известных спортсменов, которые уже названы олимпийскими факелоносцами, значатся бывший капитан хоккейного клуба “Ванкувер кэнакс” Тревор Линден, баскетболист Стив Нэш и гольфист Стивен Эймс.