ОТЕЦ ВОД – великая река Америки

Досуг
№45 (707)

Начинает Миссисипи свой бег от мелких ледниковых озер, болот и торфяников невысокого плато, почти у канадской границы, в штате Миннесота. Вся эта территория с конца XIX в объявлена национальным парком. Парк Итаско – нетронутая человеком природа с великолепными лирически-ностальгическими ландшафтами средней полосы, со всеми ее сезонными прелестями – от весеннего пробуждения к летней благости, от осеннего буйства красок к застывшей тишине заснеженного леса и замерзших озер.  В парке сохранены или воссозданы следы пребывания древних народов континен-та: индейское кладбище, вигвам, полуразрушенное святилище, петроглифы (рисунки на камнях), сохранившиеся с V в. Здесь можно разбить лагерь или остановиться в историческом Douglas Lodge, взять напрокат велосипеды и лодки или обозревать ландшафты из своей машины.
Низвергнувшись с плато-щита 20-метровым водопадом Сент-Антони, Миссисипи начинает свой долгий путь с севера на юг, через территорию 10 штатов, выделывая замысловатые петли и коленца, попутно принимая в себя огромное количество притоков (главные из которых Миссури, Огайо, Арканзас и Ред Ривер) и многократно раздавшись вширь, устремляется навстречу Мексиканскому заливу. По-настоящему могучей река становится лишь после впадения в нее полноводного Огайо.
На Миссисипи так много островов, что их различают в основном не по названиям, а по номерам. Причем многие острова имеют тенденцию менять очертания, прятаться под водой и снова появляться. И еще... ползти! Все острова за счет размыва с одной стороны и наносов с другой медленно перемещаются в направлении течения.
Добравшись до Мексиканского залива, Миссисипи, или, как ее еще называют, “Отец Вод”, не спешит раствориться в нем.   Воды в реке так много (особенно весной), что соленому заливу не под силу ассимилировать ее. И Миссисипи образует в нем пресноводное течение, которое плавно обтекает полуостров Флорида и вливается в Гольфстрим. Получается, что “Отец Вод” впадает не в Мексиканский залив, а прямиком в Атлантический океан.
Конечно же Миссисипи не обходится без наводнений, особенно катастрофических в низовьях, где река словно бы запутывается в собственном русле – извивается петлями, возвращаясь через сотню миль на то же место, делится на рукава, образующие лабиринт заболоченных медленных потоков, выстраивает сама себе дамбы, а потом их прорывает, затопляя огромные территории пахотных земель.
Так как путь ее пролегает в основном через сельскохозяйственные районы страны, о захватывающем дух туризме говорить особо не приходится. Хотя песчаных пляжей и парков вдоль ее берегов предостаточно, в ней не очень-то покупаешься. Во-первых, вода мутная и желтая от наносов, а во-вторых, жирная – из-за огромного количества грузовых судов. Но ведь сама по себе Миссисипи, воспетая классиками американской литературы, - это уже чудо.
В середине XIX в молодой лоцман Сэмюэл Клеменс был влюблен в эту реку и в колоритных грубоватых людей, сновавших вокруг. Родившись на Миссисипи, а затем избороздив ее вдоль и поперек, он так прикипел сердцем к жизни на воде, что взял себе псевдоним “Марк Твен”, означавший на лексиконе речников “мерка-два”, т.е. глубина, достаточная для речных пароходов того времени. В результате его “лоцманской эпопеи” родились произведения: “Жизнь на  Миссисипи” и “Приключения Гекльберри Финна”. Романтику Миссисипи воспевали многие великие писатели Америки, включая Майн Рида и Фенимора Купера.
С появлением первых колесных пароходов жизнь на реке забила ключом. Первопроходцем – от Огайо до Нового Орлеана - в 1811 г стал пароход “Новый Орлеан”. И после него на протяжении ста лет 5 000 грузовых и пассажирских судов бороздили воды Миссисипи, оглашая окрестности пронзительными гудками.
Первый мост через Миссисипи появился в 1855 г. в Миннеаполисе. Речники восприняли его как надругательство над рекой, требуя убрать с их дороги никому не нужную помеху. Закат речного судоходства пришел со строительством железных дорог. Количество судов сократилось в 10 раз. Однако со временем люди поняли, что медленные тяжелые грузы дешевле и выгоднее переправлять по реке. Так что и сегодня “Отец Вод” трудится на благо человека в полную силу. За день по нему проходит столько судов, сколько прежде проходило за год.
Берега Миссисипи плотно заселены от истока до устья. Из огромного количества городов можно выделить три как наиболее крупные, наиболее интересные и ключевые: Миннеаполис, как бы знаменующий начало реки, Новый Орлеан – ее конец, перед впадением в Мексиканский залив, а Сент-Луис, стоящий почти посередине между ними. 
Миннеаполис и столица штата Сент-Пол, расположенные друг против друга по обе стороны реки, – города-близнецы (Twin Cities), вместе образующие огромный мегаполис. Сент-Пол называют “Последним городом Востока”, а Миннеаполис – “Первым городом Запада”. Набережные вдоль Миссисипи – излюбленное место прогулок и развлечений жителей обоих городов. Twin Cities – средоточие искусства: театрального, музыкального, изобразительного. Горожане живут насыщенной культурной жизнью. А суровые зимы украшают зимними карнавалами и парадами, с выставкой ледяных фигур.
Весьма любопытен так называемый мол Николетт в Миннеаполисе. На небольшой площади соединены в единый организм 40 близко стоящих друг к другу зданий, в центре которых самое высокое – IDS Center. Соединены хитроумно, стеклянными перекрытиями, прозрачными этажами с пересекающими их в разных направлениях эскалаторами, лестницами, движущимися дорожками и лифтами. Под стеклянной крышей оказался и небольшой сад-парк между ними. Таким образом в этом месте не существует зимы. По всем 40 зданиям можно круглый год гулять и развлекаться в летней одежде. Здесь собраны лучшие бары, кафе, рестораны, магазины, картиннные галереи и т.д.
Что касается Сент-Пола, то предмет его гордости - старинные особняки и монументы. А еще он является родным городом известного писателя Скотта Фитцджеральда, который здесь родился, здесь же и написал свой первый крупный роман – “По эту сторону рая”.
Сент-Луис  стоит чуть ниже слияния Миссури с Миссисипи, в штате Миссури. Этот город в прошлом слыл коммерческой столицей континентального Запада и его “пропускным пунктом”, что запечатлено в его монументе Gateway Arch (“Ворота на Запад”) – огромной воздушной конструкции из нержавеющей стали, круто выгнувшей в небе сверкающую на солнце спину в форме радуги. Gateway Arch была воздвигнута как часть Национального мемориала в честь президента США Т. Джефферсона в 1965 г оду. 
Через Сент-Луис пролегала историческая тропа Санта-Фе (Santa Fe Trail), позднее – водные и железнодорожные пути. Отсюда 200 лет назад начинали свой путь через Скалистые горы посланные Джефферсоном экспедиции Льюиса и Кларка, подготовившие почву для больших трансконтинентальных путешествий следующей половины века.
Обо всем этом можно узнать в музее, расположенном под землей между двумя опорами Арки.
Gateway Arch примерно вдвое выше Статуи Свободы (192 м). Расстояние между опорами равно ее высоте. Внутри стальной конструкции ходит, как на “американских горках”, трамвай, который может одновременно поднять на вершину арки до 160 пассажиров – 4 мин на подъем и 3 мин на спуск. В ясный день сквозь смотровые окна дуги окрестности просматриваются на 30 миль, а Сент-Луис лежит как на ладони.
Самым ранним поселением “новых американцев” на реке считается городок Натчез, основанный французами. Более полутысячи его домов объявлены историческими памятниками. С точки зрения туризма городок интересен еще и тем, что здесь каждую осень устраиваются красочные небесные шоу – Фестиваль больших гонок на воздушных шарах над рекой Миссисипи. Любой желающий может стать не только зрителем, но и участником захватывающего дух развлечения. Тем, кто хочет испытать свою храбрость, приняв участие в соревновании по воздухоплаванию, предлагается приехать на фестиваль за день до его открытия и пройти групповой тренинг. Участвовать можно в одиночку, парами и даже семьями. Новичков обучат обращаться с воздушным шаром, самостоятельно заполнять и запускать его, а затем и приземляться. Каждому прошедшему тренинг вручается грамота, сопровождающаяся торжественной церемонией посвящения в воздухоплаватели. Конечно же это всего лишь ритуал, поскольку полетом все равно будут руководить опытный пилот и группа сопровождения.
А по Миссисипи день и ночь медленно скользят длиннющие баржи, толкаемые крошечным в сравнении с ними катером; величаво и солидно движутся речные круизные теплоходы – плавучие города развлечений. Любители старины и экзотики предпочитают прогулки по реке на старинных колесных пароходиках времен Марка Твена - с открытыми палубами, беленькими ажурными ограждениями и дымовым шлейфом, тянущимся за высокой трубой. Лопасти огромных колес, словно водяные мельницы, перемалывают грязновато-желтую воду Великой реки. И плывущему на таком судне уже невозможно понять, в каком он времени.  


Комментарии (Всего: 3)

класс

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
очень классное сообщение!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Надо по больше таких статей делать как эта.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *