Пятьдесят лет в строю

Америка
№48 (710)

В минувшую пятницу сенатору Роберту Берду,  демократу из Западной Вирджинии. исполнилось 92 года. Несколькими днями ранее его поздравляли коллеги по палате, отметившие его 20774-й день на работе.
Это новый рекорд в сфере нашей законодательной деятельности, и Берд стал самым опытным, самым старослужащим американским законодателем, ведь он начал свою карьеру слуги народа еще в 1953 году. В 2006 году он стал самым старослужащим сенатором, перекрыв достижение своего коллеги из Южной Каролины Строма Термонда, а вот сейчас установил абсолютный рекорд служения в обеих палатах.  Предыдущий  принадлежал сенатору-демократу Карлу Хайдену, представлявшему интересы на Капитолии народ Аризоны с 1912  по 1969 год.
Коллеги устроили патриарху овацию, и многие вспоминали, какое влияние на них оказал патриарх партии. Оно и не удивительно: ведь по крайней мере десять членов Сената нынешнего созыва еще и не родилась в пору, когда Берд был впервые избран в Палату представителей. И хотя сегодня этот адепт либерализма, блестящий оратор и знаток сенатской процедуры, неоднократный лидер демократического большинства в палате несколько сдал и уже не так активно участвует в политической деятельности, он все еще считается одним из самых влиятельных политиков страны. В последние годы он чаще, чем раньше, придерживается партийной линии, так что демократы всегда могут рассчитывать на его голос. В частности, в нынешней попытке провести в палате закон о реформе системы здравоохранения. Он наверняка будет голосовать «за», хотя и не вполне согласен с различными положениями этого билля.
В свои 92 года Берд сохранил замечательное чувство юмора и как никто другой может выразить свою мысль.  И на сей раз,  пообещав коллегам «продолжать работать до тех пор, пока это жалкое тело способно исполнять свои функции», посоветовал не слишком надеяться, что он скоро выйдет из игры. Этот срок он собирается доработать до конца. (Следующие перевыборы ему предстоят в 2012 году.)  А вот что будет после - загадывать не стал. Ясно только одно, если он соберется остаться в  Сенате, то перевыборы выиграет без особого труда.
Ведь вряд ли можно найти сенатора, который сделал для своего штата больше, чем он. Еще в конце 90-х сумма выбитых от государства отчислений на развитие штата достигла миллиарда и с тех пор неуклонно продолжала расти. 
Будущий сенатор появился на свет в ноябре 1917 года в семье Корнелиуса Калвина Сейла, в городке Уилкесборо (Северная Каролина). При рождении мальчик получил отцовское имя с приставкой младший. Но когда ему исполнился один год, свирепствовавшая тогда пандемия гриппа унесла его мать. 
Согласно ее последнему желанию, отец распределил многочисленных детей между родственниками. Сейл-младший был отправлен на юг Западной Вирджинии к своему дяде Титусу Берду. И уже там он стал Робертом Карлайлом Бердом.
Через много лет Берд в автобиографии описал свое нелегкое детство в шахтерском городке, в небольшой лачуге, где не было электричества и водопровода, в бедности и лишениях.
Хотя он закончил школу с отличием, получить высшее образование сразу ему не удалось. Он несколько раз начинал обучение  и даже поучился в нескольких колледжах:  Beckley College, Concord College, Morris Harvey College, Marshall College. Везде он начинал курс, но денег на образование катастрофически не хватало и занятия приходилось прерывать. Он довольно рано,  в 1937 году, женился, и ему нужно было содержать семью. А потому будущий сенатор брался за любую работу: мойщиком и продавцом на заправочной станции, клерком в лавке, сварщиком на верфи, мясником... 
Несмотря на отсутствие диплома, у Берда сразу же проявился явный талант лидера. Увы, первыми в нем это разглядели деятели ку-клукс-клана, в ряды которого молодой человек вступил в 1942 году. Да что там вступил, он сколотил в своем городке местную организацию клана, в которую вошли почти 140 человек. Всех их привлек сам Берд, которого избрали циклопом. Не драконом, не визирем, но...
Сам Берд не очень любит вспоминать тот период, а сведения о продолжительности и глубине романа с кланом весьма противоречивы. Берд утверждает, что через год отошел от организации. Однако журналисты раскопали его письма 1946 года к великому визирю штата, в которых он выражает надежду на то, что «великая  Вирджиния займет достойное место в обновленной с помощью ККК стране».
Загадкой остаются и причины его прихода в клан, сам сенатор ссылается на ошибки молодости, на юношеский максимализм. Он даже сравнил клан с удавкой, от которой, однажды набросив на шею, уже трудно избавиться. В одном из интервью он даже заявил, что стал членом клана, потому как был ярым антикоммунистом. Но и расистом тоже. Ведь в 60-е годы именно он голосовал против закона о десегрегации - the Civil Rights Act of 1964 и именно он возглавлял филлибастер демократов-южан и сам 14 часов на трибуне препятствовал принятию этого акта.
Сейчас он сожалеет об этом. Но именно он голосовал против назначения в верховный суд афроамериканцев – вначале Тургуда Маршалла, а затем и Кларенса Томаса. И если сейчас его отношение к афроамериканцам изменилось и на прошлых выборах он поддержал Барака Обаму, то это не зачеркивает его прошлые действия.  
Рискну предположить, что именно связь с кланом позволила Берду раскрыть свой потенциал как политика. На месте клана мог оказаться какой-нибудь профсоюз, но в то время взгляды Берда были более консервативными.  В 1946 году он  выиграл выборы за место в легислатуре штата от округа Роли, а  в 1950-м становится членом местного Сената. К слову, Берд не проиграл ни одни выборы.
Продолжить обучение ему удалось лишь после того, как в 1953 году стал конгрессменом – он посещал вечерние занятия в Американском университете. А степень бакалавра получил  десятью годами позже. К тому времени он был сенатором, и диплом об образовании ему вручал президент Джон Кеннеди. Даже в то время он был единственным членом палаты, занимавшимся учебой в свободное от законодательной деятельности время.  Впрочем, Роберт Берд убедительно доказал, что талантливый человек может многого добиться и без приличного образования.
Берд еще дважды побеждал на перевыборах в Палату представителей, а в 1958 году победил на выборах в Сенат. С тех пор он переизбирался восемь раз. В последний раз он встретил серьезного соперника в 1982 году. С тех пор, кажется, ни у кого не возникает желания бороться с ним в штате, где его именем названо не меньше тридцати мостов, щоссе, центров. Ведь очень многое в Западной Вирджинии построено на федеральные деньги, полученные именно благодаря сенатору Берду.
С 1977 по 1989 год Роберт Берд был лидером своей партии в Сенате. Он и сейчас как самый уважаемый и самый старый член демпартии является president pro tempore палаты, то есть подписывает все законопроекты, принятые палатой, прежде чем они поступят к президенту. А о его знании запутанной сенатской процедуры ходят легенды. В конце 70-х именно эти его знания помогали в борьбе с республиканцами. А в начале 80-х он использовал процедуру,  чтобы добиться кворума, заставив охрану доставить нескольких республиканцев-сенаторов в зал силой.
Как уже говорилось, политические взгляды Берда со временем изменились - от консервативных до либеральных. Правда, не во всем. К примеру, он был и остается сторонником права женщины на аборт. При этом он был и остается противником закона, разрешающего службу в армии гомосексуалистов – «не спрашивают – не отвечай», - принятого с подачи Билла Клинтона. Кстати, он был единственным демократом, который требовал порицания для президента, за его интрижку с Моникой Левински. Правда, дважды голосовал против импичмента.
Берд с большим неуважением относился к президенту Бушу-младшему, а его знаменитые полет на самолете и посадку на палубе авианосца, украшенного лозунгом «Миссия закончена», назвал «дешевым цирковым представлением».  Он также в штыки воспринял планы президента о реформе системы соцобеспечения (Social Security) и передаче ее части в ведение частных компаний и голосовал против нее. На фоне нынешнего кризиса такое решение выглядит вполне оправданным. При этом он был одним из немногих демократов, поддержавших в палате назначенцев Буша в Верховный суд – судей Джона Робертса и Сэмюэля Алито.
Берд много лет возглавлял сенатский комитет по ассигнованиям и лишь в начале этого года уступил по состоянию здоровья председательское кресло. Впрочем, даже болезнь не способна его удержать от исполнения долга. В феврале этого года он сбежал из больницы, где находился на лечении, чтобы проголосовать за продолжение финансирования проекта создания новых бомбардировщиков. Голосовал вместе с республиканцами. Ведь интересы штата, а часть заказа приходится на компании из Западной Вирджинии,  выше партийных.


Комментарии (Всего: 1)

Out.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *