В Нью-Йорк грядет Рейсино

Америка
№49 (711)

Неподалеку от аэропорта Кеннеди находится ипподром AQUEDUCT. Большинство ньюйоркцев, проезжая здесь по скоростной дороге, давно уже не обращают никакого внимания на блестящее своим стеклянным боком высотное здание с нависающим козырьком. Лишь очень немногих завзятых любителей конных скачек волнуют еще бурлящие страсти на ипподроме и мало кто из проезжающих водителей завернет в сторону обширной и всегда пустынной парковочной площадки с потрескавшимся асфальтовым покрытием и едва различимой разметкой.
Знаменитый нью-йоркский ипподром был построен еще в конце XIX века и долгое время регулярно собирал впечатляющие толпы любителей посмотреть на конные скачки и поиграть «вживую» на тотализаторе находясь на трибуне, а не в разбросанных по всему городу киосках ОТВ «вслепую», или же с появлением телевидения – просматривая забег на подвешенных высоко под потолком экранах мониторов. С ростом населения в Нью-Йорке число посетителей ипподрома постоянно увеличивалось, и в 1959 году после масштабной реконструкции AQUEDUCT был заново  открыт, после чего еще неоднократно перестраивался ради большего привлечения зрителей и улучшения условий содержания лошадей. Прямо у входа была построена новая станция метро, подведена широкая автодорога и благоустроена огромная территория вокруг ипподрома. В выходные дни на время важных скачек сюда прибывали тысячи возбужденных любителей скачек, и для многих ньюйоркцев поход на AQUEDUCT был таким же волнующим событием, как и посещение бейсбольного стадиона YANKEES во время матчей «Уорлд Сериес».
Долгие годы на этом ипподроме проводились важнейшие в этом спорте состязания. Нью-йоркские знатоки конных скачек с ностальгией и гордостью вспоминают такие вошедшие в историю конного спорта события, как, например, самые первые две победы подряд из рекордной беспроигрышной серии в шестнадцати забегах знаменитой лошади по кличке «Сигара». Однако начиная с 80-х годов начался отток посетителей и соответственно возникли финансовые проблемы у некогда процветавшего ипподрома. На всегда пустующей половине огромной парковочной площадки стали регулярно, каждое воскресенье, проводиться «блошиные базары», а сам стадион время от времени сдается в аренду для организации массовых мероприятий. Так, например, в 1995 году здесь состоялось выступление Римского Папы Иоанна Павла II при огромном стечении народа. Началось неуклонное сокращение многих киосков ОТВ, а оставшиеся в наше время едва сводят свои финансовые концы. Помнится, еще недавно руководство ипподрома надеялось на приток зрителей из числа новых иммигрантов, особенно из карибских стран Британского Содружества с их традиционным интересом к скачкам, но их ожидания не оправдались. А новое поколение ньюйоркцев окончательно и бесповоротно избрало совсем иные виды спорта и азартных игр, в числе которых конным скачкам попросту не нашлось места.
Нужно заметить, в похожих условиях оказались и другие ипподромы в большинстве штатов страны.  Часть из них уже прекратила проводить конные скачки, а имеющиеся помещения были переоборудованы под... казино. И оказалось, что эта странная на первый взгляд трансформация зачастую является единственным спасительным решением для организаций, управляющих местными ипподромами. Со временем даже появилось название нового типа казино, устроенных на бывших ипподромах, – RACINO, сочетающих слова «casino» и «race». В конце концов и нью-йоркская ассоциация организаторов скачек NYRA обратилась к губернатору нашего штата с просьбой разрешить оборудовать казино на территории ипподрома AQUEDUCT.
Самым главным препятствием на пути создания «рейсино» как в нашем штате, так и во многих других, является юридический закон, запрещающий организацию азартных игр с применением игральных автоматов – знаменитых «одноруких бандитов», опустошавших карманы американских гэмблеров на протяжении многих лет в Лас-Вегасе и плавучих казино в Луизиане. Проблема была решена с появлением новой технологии компьютерных игр, благодаря чему были созданы игральные видеокиоски, куда уже не требуется заправлять наличные. Разумеется, конечной целью нового поколения «одноруких бандитов» является все та же добыча долларов. Эта технологическая уловка позволяет обойти юридические препоны, если в этом очень заинтересованы местные власти. Такое желание появилось в столице нашего штата Олбани уже давно, ведь извлекаемая из «рейсино» прибыль обычно поровну делится между владельцами ипподромов и местным правительством. Как известно, бюджету штата Нью-Йорк хронически не хватает денег, вот почему после долгих раздумий, начиная с 2001 года, были выданы несколько лицензий на организацию «рейсино» на месте бывших ипподромов в небольших городах нашего штата Монтиселло, Янкерс, Вернон и Фингер Лейкс.
Наконец, в мае 2007 года руководство нашего штата объявило о готовности разрешить обустроить первое в Нью-Йорке «рейсино» на месте некогда знаменитого ипподрома AQUEDUCT, тем самым положив начало большим гонкам, в которых уже нет места жокеям и скаковым лошадям. Вместо них в захватывающем состязании принимают участие несколько крупных организаций, имеющих опыт в организации казино. Среди семи первоначальных заявок оказались два действующих за пределами штата индейских казино и одно местное племя «краснокожих», желающее по примеру других, более удачливых индейцев также использовать свое «суверенное право» для открытия казино. Имеются также заявки от крупной риэлторской компании и наскоро организованной финансовой группы “Aqueduct Entertainment Group” и других компаний, специализирующихся на вложении денег в строительство казино. Проявили личную заинтересованность владельцы крупнейших казино в Лас-Вегасе Керк Керкорян и Стив Уинн, а также совладелец хоккейной команды из Детройта Марьян Илитч и хозяин баскетбольной команды «Бобкэтс» Р.Джонсон.
Окончательное решение легислатуры нашего штата ожидалось еще весной текущего года, однако с тех пор объявление имени счастливого обладателя лицензии откладывалось несколько раз, несмотря на заверения губернатора Д.Патерсона «решить этот вопрос через пару недель». Можно лишь догадываться о масштабах закулисной борьбы за эту лицензию, которая фактически является исключительным правом на организацию первого казино в центре самого густонаселенного в стране мегаполиса. Время от времени достоянием общественности становятся некоторые подробности этой схватки. Так, например, недавно в прессе были упомянуты финансовые нарушения, очень «вовремя» обнаруженные ревизорами в работе финансовой компании из Делавэра, которая также претендует на лицензию в Нью-Йорке. Кажется, придется распроститься с мечтой о быстром обогащении и местным индейцам племени шиннекок, которым просто не хватает времени и денег на срочное оформление организации для ведения азартных игр.
-Мы все еще рассматриваем полученные заявки и запрашиваем дополнительную информацию, - уклончиво отвечает на все расспросы в Олбани глава комитета по ведению игр Г.Претлоу, хотя тоже обещает вынести окончательное решение все так же «через пару недель». Тем временем жители южной части Квинса объединились вокруг местного политика Эндрю Пфейфера, который громко протестует против закрытия знаменитого ипподрома и внедрения в этот тихий и добропорядочный район чужеродного здесь детища современной индустрии азартных игр «рейсино». Главным аргументом квинсовцев является их вполне обоснованное подозрение, что одна половина прибыли от операций «рейсино» осядет в карманах владельцев, а другая исчезнет в бездонной дыре бюджета нашего штата, тогда как местным жителям достанутся лишь шумные толпы возбужденных игроков и автомобильные пробки.
Еще больше разочарованы истинные любители конных скачек. После окончательного закрытия знаменитого ипподрома все 400 беговых лошадей будут перемещены в расположенный на Лонг-Айленде ипподром Бельмонт Парк, где раньше проводились скачки только в летнее время года. После соответствующего переоборудования этот гораздо более скромный ипподром будет управляться новой организацией под эгидой NYRA. Может случиться, этот ипподром даже будет приносить заметную прибыль и здесь будут разыгрываться самые престижные трофеи. И все же почти ни у кого уже не осталось надежды вернуть Нью-Йорку былую славу одного из мировых центров конного спорта.