Нефтепровод «хромая утка»

Америка
№47 (970)

С января следующего года республиканцы в Конгрессе смогут воспользоваться результатами своей победы на выборах, и, пользуясь большинством  в обеих палатах, активизировать деятельность законодательной ветви власти, которая за время правления Обамы впала в летаргический сон. Республиканцы нацелены на кардинальные решения основных проблем страны:   от Обамакера - до экономики, от иммиграционной реформы - до внешней политики. 

Планов у них громадье, но все эти планы – дело будущего, пока же продолжает работу 113-й Конгресс, в котором Сенат находится в руках у демократов.

Нынешний Конгресс – это тот самый законодательный орган, который за два неполных года работы заслужил рейтинг популярности 9% .  До рождественских каникул этот Конгресс, называемый на журналистском жаргоне «хромой уткой» (lame duck), попытается разгрести, если получится, скопившиеся законодательные завалы. Это утверждение новых правительственных расходов, утверждение новых обамовских назначенцев, а также другие вопросы вроде вооружения сирийской оппозиции или продления налоговых скидок.

Большая часть этих вопросов (налоговые скидки и правительственный бюджет) нуждаются в немедленном решении. И насколько продуктивной будет эта короткая сессия, зависит от того, насколько стороны готовы к компромиссу.

В первую очередь, попытка достижения согласия зависит не столько от республиканцев,  сколько от лидера демократов в Сенате Гарри Рида, который на прошлой неделе был переизбран на эту должность.

До сих пор Рид прилагал все свои силы и незаурядное умение маневрировать чтобы тормозить «нездоровую законодательную активность» политических противников. Именно Рид положил под сукно и не вынес на голосование в своей палате  десятки законопроектов, разработанных и принятых контролируемой республиканцами Палатой представителей. Он предпочитал проталкивать законы, выгодные обамовской администрации, что и привело к тому, что нынешний Конгресс практически никаких значительных актов так и не принял. И, забегая вперед, вряд ли примет. Хотя, похоже, что на сокращенной сессии Рид  изменил свою позицию. Во всяком случае, последние дни он демонстрирует готовность к компромиссу.

Одним из первых вопросов, которым занялся Конгресс, - к удивлению многих - стал канадский нефтепровод KeystoneXL, который ждет разрешения на строительство уже 6 (шесть) лет.

Палата представителей за эти годы 7 раз принимала закон, разрешающий постройку нефтепровода через территорию всей страны до Мексиканского залива, однако Рид ни разу не выставил этот закон на голосование в своей палате.

Причина проста: постройка этого нефтепровода не выгодна обамовской администрации, так как от его действия в первую очередь выиграют такие прореспубликанские штаты, как Техас, где будет происходить очистка и перегонка части канадской сланцевой нефти, и Луизиана, где также будут обрабатывать и переправлять в другие порты эту нефть.

Обаме и демократам экономическое усиление красных штатов не выгодно, поэтому,  воспользовавшись протестами защитников природы, утверждающих, что строительство нефтепровода повлияет на климат, они под разными предлогами откладывают его строительство.

Очевидно, заморозка такого крупного проекта, который откроет десятки тысяч рабочих мест, и есть основной вклад Обамы в восстановление экономики страны. Если, конечно, не считать многомиллиардного пакета стимулов, доставшегося компаниям, поддержавшим демократов, но при этом никакой роли в развитии экономики не сыгравшего.

 Рид, такой же яростный  противник строительства KeystoneXL, как и Обама, на сей раз решил уступить. Но не стоит переоценивать эту тактическую уступку, Рид сделал это в интересах своей партии.

Дело в том, что выборы в Сенат от Луизианы еще не закончились. По результатам первого тура,  нынешний представитель штата демократка Мэри Ландре вышла со своим основным противником, конгрессменом-республиканцем Биллом Кэссиди, во второй тур, который состоится 6 декабря. Пока Кэссиди опережает ее на 14 пунктов.  

Для Луизианы проект KeystoneXLпринципиально важен. Экономика штата очень зависима от нефтеперерабатывающей промышленности, и возможность получать нефть, обрабатывать ее и переправлять дальше прибавит в штате тысячи новых рабочих мест. Почти 65% жителей штата считают, что администрация Обамы должна одобрить постройку этого нефтепровода. Так что для Ландре протаскивание  разрешения на постройку в Сенате и в администрации Обамы –  единственный способ удержать свой пост. Поэтому сразу же после прошедших выборов она развила бешеную активность, сумела добиться поддержки Рида, и пробила голосование по этому вопросу.

Однако пока демократы в Сенате думали, стоит ли им заниматься этой проблемой, республиканцы тоже не дремали –  в Палате представителей  приняли в очередной (восьмой) раз  закон о строительстве KeystoneXL. И отправили свой билль на утверждение в Сенате. Теперь судьба нефтепровода и Ландре находятся в руках Рида и... Обамы.

На самом деле весь этот спектакль –  обычная демократическая показуха. Ни Ландре, ни Рид не заинтересованы в нефтепроводе, они пытаются изобразить активную деятельность, заранее зная, что ни к чему это не приведет.

Даже если Рид все-таки протолкнет в своей палате этот закон на этом дело и закончится. Обама давно заявлял, что не намерен подписывать разрешение на строительство нефтепровода. Это же на днях подтвердил и  его пресс-секретарь Джош Эрнест. Так что Ландре вряд ли удастся убедить президента изменить свое решение. И совсем уж маловероятно, что блеф с нефтепроводом поможет ей на выборах.

Есть еще один вопрос, по которому обеим партиям удалось достичь компромисса - это перенос утверждения бруклинского федерального прокурора Лоретты Линч в должности министра юстиции на слелующий год. Республиканцы, как уже писал РБ, выступали против рассмотрения ее кандидатуры на укороченной сессии. И демократы с этим согласились. Как заявил сенатор Чак Шумер,  у демократов нет сомнений в том, что такой профессионал как Линч будет утверждена любым составом Сената, а потому  с обсуждением ее кандидатуры можно подождать до января.

Зато с остальными назначениями демократы ждать не собираются. Сейчас в Сенате на утверждении находится несколько сотен кандидатур обамовских назначенцев, в том числе 47 послов и около десятка федеральных судей. Именно их Рид и его товарищи попытаются протолкнуть на этой сессии в первую очередь. И в этом вопросе Рид использует все возможности, которые дает ему его должность.

Но наиболее жаркие баталии развернутся по поводу финансирования правительства и налоговых скидок.  Демократы,  естественно, будут пробивать внесенные ими законопроекты, а республиканцы попытаются их остановить. Но единой позиции по этим вопросам у “слонов” нет.

Например, часть консерваторов считает, что не стоит на укороченной сессии автоматически подтверждать налоговые скидки, и советуют перенести обсуждение на январь. Однако в таком случае  часть налогоплательщиков будет либо вынуждена заплатить больше, либо им придется еще раз заполнять  налоговые декларации - уже после того, как Конгресс одобрит эти скидки.

Естественно, что в этой проволочке демократы обвинят  республиканцев, а это крепко ударит по их имиджу. 

Примерно такая же ситуация разворачивается  и вокруг финансирования правительства. Есть несколько вариантов решения этой проблемы.

Самым простым является кратковременное продление финансирования до конца января, так называемый омнибус билль, - с тем, чтобы новый Конгресс подробно рассмотрел этот вопрос. Однако у такого варианта есть противники, и так как Обама обещает амнистию нелегалов, таких противников становится все больше.

Консерваторы требуют либо заморозить выделение денег, либо принимать отдельные законы на финансирование каждого ведомства. Это достаточно громоздкий процесс и, боюсь, на сокращенной сессии малореальный. Кроме того, сторонники такого варианта не учитывают того, что большинство в Палате представителей пока еще принадлежит демократам. А они не позволят провести нужные республиканцам законы.

Скорее всего, законодатели на нынешней сессии все же договорятся о временном финансировании правительства до конца января, и тогда уже следующему, 114-му Конгрессу , придется решать эти вопросы. И это к лучшему. В новом составе подобные проблемы будут решаться гораздо быстрее, и намного проще. 

Н.Летов