ПРИГЛАШЕНИЕ

Юмор
№52 (714)

Вы любите, когда вас приглашают в ресторан?..
Я не люблю. А сегодня позвонил Гриншпун.
Только трубку поднял, этот лис с ходу: “Приглашаю тебя в ресторан праздновать мой день рождения!” - точно мешком по голове.
Лепечу ему вежливо: “Спасибо, обязательно буду”, и чувствую - недомогаю. Резко.
Трубка из рук валится, на шнуре виснет. Он что-то бубнит. А в моём сознании уже вопросы: “Что с подарком? Кто будет платить за ужин?..” Ответа, как вы понимаете, нет.
Даю отбой, бормотания стихают, а мыслишки уже мечутся. Глазки бегают, как хомячки в колесе. Руки шныряют - кошелёк ищу. Стою возле столика, ощупываюсь - не обобрали ли?
“Что делать? - думаю - Что делать?.. Подарить фаянсовую свинку-копилку за двадцать шекелей или набор шариковых ручек?..
Хорошо! Допустим, копилку... Подсуну ему свинью, а сам закажу ягнёнка на рёбрышках!.. Чтоб его перекосило!.. Но каковы шансы?..”
Застыв над телефоном, стою и размышляю, - как обыграть противника, в смысле этого мерзкого именинника Гриншпуна? Он ведь тоже не от святого духа - тот ещё математик и жмот, каких поискать. В прошлом году часы мне подсунул с покемонами. Такой жук!.. Ходы просчитывает, куда там Каспарову.
Вздыхаю. Присаживаюсь на стул, впиваюсь руками в волосы.
“Ну, допустим, свинку я ему втюхаю - не развернёт... Улыбнусь, суну пакет и увлёку мерзавца разговором, чтоб не всколупнул. Замотаю в три слоя, заклею скотчем - зубами не порвёт!.. Потрясёт, помнёт, понюхает, змей, но отложит. Правда, весь ужин будет зенками под коркой ковыряться, пытаясь ценник пробить. Но меня этим не пронять, и не такие ковырялись.
“Ладно, с подарком ясно, - размышляю дальше. - А что если гад не заплатит? Ягнёнка съем, а мне потом счёт!.. Б-р-р-р!.. Даже вспотел от одной мысли”.
Беру со стола салфетку, вытираю пот.
“Он же хитёр, эта сволочь... Можно, конечно, под шумок улизнуть... А вдруг заплатит! Получится, что десерт прошляпил. Все будут уплетать терамиссу, а я за углом, как дурак, переваривать ягнёнка за те же деньги... Ужас!!!”
В висках заныло. Во рту привкус, будто Гриншпуна облизал. Сижу, барабаню костяшками пальцев, концепцию разрабатываю.
“Нет, - говорю себе, - не заплатит. Это же Гриншпун! Удавится, а копейки не положит. Лучше закажу кофе и буду цедить весь вечер. Чёрт с этим ягнёнком. И с терамиссу чёрт!..
Хотя постой... Ведь эти пройдохи, чего доброго, удумают платёж разделить. С них станется. Нажрутся омаров, ягнят, напьются дорогущих вин: и бац - поделят на всех. А я тут со своим кофе!!.. Кошмар!!!”
Сердце забилось часто-часто. В глазах рябит, круги. Вот стресс-то!
“Так, так, так... Думай! Думай!.. - приказываю себе. - Иначе обведут вокруг пальца, будешь потом... Такие негодяи!..
А может, не пойти?.. Скажу - приболел, отравился... Ну, придумать можно... А что если назавтра меня встретит Шпигель и прогудит, как обычно, похохатывая своим идиотским смешком в гаденькую бородёнку: “Зря, старик, ты вчера к Гриншпуну не пошёл!.. Ах, как погуляли!.. Ягнят трескали, омаров, вином, знаешь ли, марочным нарезались... А Гриншпун-то мужик - всё оплатил. Представляешь?.. Мы ему: “Да брось, ты именинник, мы и за тебя!..” А он: “Я вас пригласил, я и оплачу. Вопрос чести!..”
Фу-х!.. Что-то совсем не по себе. В горле сушит... Эх, знать бы заранее!..
Кусаю себя за кулак так, что слёзы брызгают.
“Шпигелю надо звонить, - думаю. - Этот наверняка всё пронюхал. Таракан рыжий!..”
Хватаю телефон, набираю по памяти. Гудки, ещё гудки... Наконец подняли.
- Шпигель, - кричу, - Шпигель!..
А он так слабо, вяло: “А-а?..”
- Шпигель, - ору, - тебе Гриншпун звонил?..
Он снова протяжно, будто стонет: “А-а-а! Что такое?..”
- Шпигель, чёрт тебя раздери, как думаешь, Гриншпун заплатит или нет?!..
Что-то забулькало в трубке, захрипело, потом грохнуло и стихло. Жуть!..
Странно, думаю. На кнопку жму, а самого лихорадит. Ложусь на пол, в газетёнки кутаюсь, таблетку под язык.
“Что делать? Что делать?!..”
Потолок закачался. Люстра завертелась...
В себя пришёл от звонка. Пальцы ходуном, трубка пляшет.
- Шпигель, - бормочу, - это ты?
А мне голос Гриншпуна отвечает:
“День рождения отменяется. Только что позвонили. Шпигель умер...”
- Слава богу, - вздыхаю, - слава богу!..
Эдуард РЕЗНИК