Нью-Йорк в шоколаде

Советы потребителю. Выпуск №43
№50 (973)

Трудно найти человека, который бы не любил шоколад или шоколадные конфеты.  Этот замечательный продукт, приносящий радость детям и взрослым, пользуется огромной популярностью во всем мире и особенно – в Америке. Согласно данным международной ассоциации производителей какао, рядовой американец ежегодно съедает до 11,5 килограммов шоколадных изделий. А как показали недавние исследования американских ученых, чем выше уровень потребления шоколада в стране, тем лучше в ней развита наука и тем больше Нобелевских премий получают ее ученые. Можно, конечно, посмеяться над такими выводами, но тяга к шоколаду –  как и тяга к знаниям –  заложена в нас природой изначально.

Потребление этого сладкого продукта в особенности увеличивается в холодную пору года. Это понятно: для многих американцев чашка горячего ароматного шоколада – залог энергии и отличного настроения на целый день. Не случайно до середины XIX века шоколад употребляли только в горячем виде, и применяли преимущественно в лечебных целях. А в годы войны он входил в НЗ (неприкосновенный запас) летчиков и подводников, ведь плитка горького шоколада позволяет человеку долго сохранять энергетический потенциал.

А говорить об удовольствии, которое приносит глоток хорошего коньяка с кусочком горького шоколада и вовсе не приходится.

Долгие годы считалось, что шоколад очень полезный, даже целебный продукт, однако в последние годы отношение к нему несколько изменилось, так как широко  распространились мифы о его тотальном вреде.  От него и сахарный диабет может развиться, и тучность, и ожирение... Даже зубы могут испортиться от его обильного употребления. В общем, если послушать противников шоколада, то выходит, что естественная шоколадная страсть может страшно навредить здоровью.

На самом деле это не так, вернее, не совсем так, и научные исследования опровергают многие из этих утверждений. Кроме того, не стоит забывать о пользе, которую приносит умеренное употребление шоколада.

Ученые установили, что шоколадный аромат способствует активной выработке иммуноглобулина А - важного компонента противовирусной защиты. Запах горячего шоколада является очень эффективным возбудителем положительных эмоций, а выработка иммуноглобулина зависит именно от эмоционального фона человека. 

Шоколад также способствует выработке в организме серотонина - гормона счастья. Именно поэтому у людей,  употребляющих шоколад,  настроение получше, и они меньше склонны к депрессии. 

Благодаря маслу какао, которое обязательно присутствует в хороших видах этого продукта, у человека вырабатывается фенилэтиламин. Это вещество, которое вызывает эйфорию, и которое организм выделяет в состоянии крайней влюбленности. 

Что же касается действия шоколада на зубы, то  несколько лет назад японцы доказали, что в шоколаде имеется вещество, подавляющее действие бактерий, образующих зубной камень.   

Кроме того, шоколад содержит антиоксиданты, которые способствует выведению токсинов из организма. А это значит, что он благотворно влияет на сердечно-сосудистую систему человека, помогая избежать закупорки коронарных сосудов.

Потребление шоколада может нанести вред только тем потребителям, кто неправильно его употребляет. К примеру, людям склонным к полноте или имеющим предрасположенность к сахарному диабету увлекаться этим продуктом нежелательно. В особенности эти ограничения касаются конфет или молочного шоколада, так как эти виды изделий самые калорийные. На стограммовую плитку молочного шоколада приходится примерно 516 калорий. Так что сами делайте выводы.

Но если вы будете покупать исключительно черный горький шоколад с низким содержанием сахара или специально предназначенный для людей,  расположенных к диабету, опасность заболевания диабетом или ожирением значительно снизится.

Так же не рекомендуется употребление шоколада людям с генетической расположенностью к появлению камней в почках или желчном пузыре.

Остальные категории потребителя могут полностью отдаваться своей шоколадной страсти без всякого страха.

Конечно, у каждого свои представления о выборе шоколада, но чтобы  покупка принесла радость, а не проблемы, прежде,  чем покупать, нужно разобраться, какие же виды шоколада наиболее полезны. А эта полезность зависит от состава и способа его  изготовления.

 

Итак, существует четыре основных группы шоколада: горький или черный, молочный, белый и пористый

Горький шоколад делается из тертого какао и масла какао с добавлением сахарной пудры. Чем больше в эту шоколадную массу добавлено сахарной пудры, тем меньше ощущается природная горечь какао. Однако с увеличением количества сахарной пудры уменьшается и  полезность данного продукта, а также его вкусовые качества. Количество тертого какао придает шоколаду яркий аромат и горечь, а именно это и определяет его потребительскую ценность.

Черный шоколад делится на две категории: черный (dark), где содержание какао не выше 45-50%  (эти данные вы можете найти на упаковке, обычно они указываются крупными цифрами) и горький (Bitter), где содержание какао от 50% и выше. Именно горький шоколад является самым полезным и... вкусным. По мнению специалистов, в хорошем шоколаде содержание какао должно составлять 72-75%.

Молочный шоколад готовится также, как черный, но в число его ингредиентов входят также сухое молоко или сливки. Эта добавка значительно смягчает вкус шоколада, не влияя на его аромат. Именно поэтому молочный шоколад так любят дети и сладкоежки. 

В молочный шоколад также добавляют сгущенное молоко. Первым такую технологию применил швейцарский кондитер Генри Нестле, и она до сих пор пользуется популярностью.  Содержание какао в молочном шоколаде обычно не превышает 35%.

Некоторые шоколатье (мастера изготовления шоколада) считают, что настоящий молочный шоколад должен содержать натуральную ваниль. Ничего, кроме этих ингредиентов, в шоколаде быть не может, и если вы обнаружите в списке на упаковке какую-то постороннюю добавку, знайте, к шоколаду этот товар никакого отношения не имеет. 

На самом последнем месте по полезности стоит белый шоколад, который производится из масла какао, сахарной пудры и сухого молока. Добавление какао-порошка в приготовлении этого продукт не предусмотрено, за счет чего он получает такой замечательно белый цвет. Единственное, что дает производителям возможность называть такой продукт шоколадом, это использование масла какао. 

Потребление белого шоколада очень нездорово, поэтому я бы  рекомендовал сократить или полностью отказаться от конфет и шоколада такого вида.

В последние годы появились разные виды пористого шоколада. Технология его приготовления от классического отличается лишь тем, что в шоколадную массу закачивается воздух, что придает текстуре продукта большую рыхлость, и делает его несколько мягче. Содержание какао в таком шоколаде несколько меньше обычного черного шоколада.

Теперь, когда мы знаем, какие виды шоколада существуют, остается решить, какой-шоколад следует предпочесть, и где его лучше покупать. Ведь в Нью-Йорке достаточно мест, где любитель шоколада может оторваться на всю катушку. Даже в самом заштатном супермаркете от обилия шоколада ломятся полки.

Конечно, выбор зависит от пристрастий потребителя и от состояния его кошелька.

Если вы хотите попробовать настоящий шоколад, то начинать следует с лучшего. А лучшим в мире считается бельгийский шоколад. В этой стране его начали производить  –  здесь же, по тем же старинным стандартам и рецептам  производят до сих пор. Это значит, что бельгийский продукт не содержит никаких искусственных ароматизаторов, консервантов и добавок, которые в обилии можно встретить в дешевых турецких и итальянских сортах. В нём только натуральное масло какао и тёртое какао, причём самого высшего качества.

В Нью-Йорке хороший бельгийский шоколад можно купить в фирменном магазине компании Neuhaus, расположенном на Мэдисон-авеню между  52 и 53 улицами. Здесь огромный выбор шоколадных изделий  не только из темного шоколада, но и знаменитые бельгийские пралины (шоколадные конфеты с мягкой начинкой).

Так как шоколад  – продукт скоропортящийся, то товар сюда поставляют два раза в неделю,  и  компания гарантирует его качество. Единственный и, на мой взгляд, существенный недостаток – некоторая дороговизна: фунт хорошего шоколада стоит здесь от 40 до 60 долларов. Хотя можно купить небольшой набор шоколадных конфет за 25-30 долларов.

Неподалеку от Neuhaus открыла свой магазин еще одна известная бельгийская компания – Leonidas. В этом магазине можно найти около сотни самых разнообразных шоколадных изделий. Цены вполне умеренные, и если вы намереваетесь купить в подарок к празднику коробку конфет или набор шоколада,  лучше всего это  сделать здесь. Возможно, в каких-то других магазинах коробка конфет окажется дешевле, но вы никогда не можете быть уверены в их свежести и в качестве шоколада, из которого они изготовлены.

Французские производители качественного шоколада в последние годы начинают смещать бельгийских и швейцарских шоколатье с верхних строчек рейтинга. Вслед за французами в элиту мирового производства шоколада устремились и американцы. И те, и другие привносят в устоявшиеся стандарты свои новшества.

В этом смысле жителям Нью-Йорка очень повезло:  в нашем городе можно найти как замечательных консерваторов своего дела, так и авангардистов шоколадного мастерства. 

В десятку лучших нью-йоркских магазинов входят два, которые специализируются на французском шоколаде. Это знаменитый La Maison du Chocolat, расположенный в Рокфеллер-центре, который вот уже много лет приучает жителей и гостей города к вкусу шоколада по-французски. Если вы хотите попробовать знаменитые французские эклеры или другие пирожные с шоколадным кремом, вам необходимо посетить этот шоколадный домик. 

На мой взгляд, гораздо вкуснее и интереснее продукция  второго мастера французского шоколада –  знаменитого Жака Торреса, который входит в 20 лучших американских шоколатье. Его магазинчики расположены в Сохо и в бруклинском DUMBO и в них всегда многолюдно.

Кроме обычного шоколада,  коньком Торреса считают конфеты и пирожные. Я бы рекомендовал приобрести у него несколько трюфелей  по $1,60 штука, а также набор его конфет с шоколадным кремом и ягодной начинкой. Это изумительно вкусно. 

И все же, если речь идет о конфетах, я бы рекомендовал продукцию компании Vosges Haut-Chocolat. Основательница компании, Катрина Маркофф, после окончания университета в Йелле отправилась в Париж, где несколько лет постигала науку изготовления шоколада. А потом открыла свою компанию в Америке. Самым известным ее продуктом является шоколад с беконом  ($7.50), в котором кусочки черного и молочного шоколада смешаны с мелконарубленным беконом и копченной солью. Этот американский вариант сала в шоколаде гораздо вкуснее (пикантнее) своего украинского родоначальника. Однако я бы советовал прежде всего купить набор трюфелей (32 штуки за $75). Это линия,  где Маркофф полностью использовала свое вдохновение и где она играет с ароматами как никто другой. В числе ингредиентов такие специи как карри, анис, васаби, венгерская паприка или ямайское пиво.

Попробуйте эти изыски представительницы новой волны шоколатье.  

А вот любителям классического шоколада можно посоветовать магазинчик Li-Lac, хозяева которого уже 80 лет сами изготовляют и продают шоколадные изделия. На мой взгляд, лучшим у них являются черный шоколад и шоколад с миндалем. Хотя очень неплохи и конфеты с мягкой начинкой. 

Для тех, кто не собирается кутить, а просто хочет купить плитку-другую хорошего шоколада, могу  назвать несколько компаний, продукция которых не вызывает сомнений и которую можно найти в любом супермаркете.

На первом месте в линейке качество-цена находится знаменитая швейцарская фирма Lindt, шоколад которой традиционно отличается нежным вкусом. Швейцария  занимает второе место в рейтинге мировых производителей шоколада, а элитные сорта швейцарского шоколада изготавливаются из самых дорогих какао продуктов и не содержат консервирующих веществ и химических добавок.

Американскую продукцию Lindt конечно трудно отнести к элитной, однако, это добротный и честный шоколад. Лучше всего брать плитки Lindt Bitter, которые содержит 70% и 85% какао. Средняя стоимость одной шоколадки  –  2,5-4 доллара, что для такого качества немыслимо дешево.

 Есть и другие виды  шоколада Lindt с самыми разными добавками но учтите, настоящий шоколад ни в каких добавках не нуждается. Зерна какао обладают такими нюансами изначально, и когда шоколад начинает подтаивать, вы вполне можете прочувствовать эти тончайшие полутона. Достаточно недолго подержать ломтик шоколада во рту. К примеру, шоколад африканских сортов какао всегда содержит легкий фруктовый привкус. 

В последние годы американское отделение Lindt выпустило на рынок шоколад с 90% содержанием какао. Я бы не рекомендовал его покупать,  чрезмерно большое содержание какао отрицательно сказывается на аромате, и шоколад с такой концентрацией гораздо лучше использовать для горячих напитков. Сварите его и добавьте в чашку небольшое количество сливок, которые помогут восстановить утраченный баланс.

Продукция Lindt продается везде, но в русских и турецких магазинах она стоит несколько дешевле, чем в супермаркетах. Однако будьте осторожны: обратите внимание на срок годности. Ведь шоколад не может лежать долго!

То, что срок годности шоколада прошел, вы можете понять, когда, открыв плитку, обнаружите на ней белый налет. Не стоит употреблять такой продукт, это может быть опасно.

О качестве и свежести шоколада также говорит, то, как он ломается. Очень важно, чтобы в процессе разламывания раздавался щелчок. Этот звук показывает, что шоколад  – качественный и свежий.

Из плиточного шоколада можно порекомендовать продукцию компании Scharffen Berger, которая является частью знаменитой американской империи Hershey. Я достаточно негативно отношусь к продукции Hershey, которая заработала миллиарды долларов на продаже изделий из дешевого (то есть низкокачественного) молочного шоколада. Именно эта компания одной из первых в целях удешевления продукции стала применять в шоколаде различные заменители какао-масла. Но Scharffen Berger относится к своей продукции иначе, и если вы действительно любите горький шоколад, вам необходимо попробовать ее продукцию. Горький шоколад этой фирмы выпускается не только в традиционном исполнении, но и со вкусом вина, специй и кофе. Темный шоколад высочайшего качества Extra Bitter содержит 70% какао, а Scharffen Berger Porcelana Extra Dark – 75%.

Продукцию  Scharffen Berger можно встретить в хороших супермаркетах, но стоит она чуть ли не в два раза дороже, чем Lindt: 5-7 долларов за плитку. 

Как видите, у настоящего любителя шоколада в Нью-Йорке есть море возможностей поднять себе настроение, и не стоит откладывать этот процесс надолго. 

Марк Ветров