Конверсия наоборот

Америка
№1 (716)

Когда-то догадаться, что расположившееся под Москвой Научно-производственное объединение (НПО) с невыразительным названием «Энергия» строит космические корабли, было так же трудно, как понять, почему союзное министерство, ведающее атомными делами, называется Министерством среднего машиностроения. О том же, что НПО, регулярно отправляющее на космодром Байконур «Союзы» и «Салюты», выпускает еще и отличные скороварки, были осведомлены все домохозяйки столицы и столичной области. По-научному это называлось конверсией, и не будь ее, советским людям пришлось бы еще долгое время обходиться без массы полезных и необходимых в хозяйстве вещей. О том же, чтобы военные заводы и институты могли использовать для своих нужд гражданские разработки, тогда и не мечтали: настолько убогими были поступавшие в широкую продажу отечественные технические устройства и приборы.
Между тем за океаном такая «конверсия наоборот» уже делала тогда свои первые шаги. Естественно, без излишней рекламы. Сейчас же здесь, в Соединенных Штатах, этого уже не только не скрывают, а, наоборот, этим даже гордятся. И не зря - современная домашняя электроника достигла такого совершенства, что не использовать ее лучшие достижения для усиления американской военной мощи было бы просто грешно.
Взять хотя бы широко распространенные видеоигры. Имитация в них жестоких боев с применением самых различных видов вооружений становится настолько реалистичной, что подчас их трудно отличить от настоящих сражений. Не зря же эти детские развлечения, которыми нередко увлекаются и взрослые, уже используются в процессе вербовки будущих американских солдат и для обучения принятых в армию новичков.
Ну а что заставило Военно-воздушные силы Соединенных Штатов недавно заказать для себя более двух тысяч игровых приставок Sony PlayStation 3 (PS3)? Конечно же не желание предоставить летчикам возможность отдохнуть от трудностей воинской службы.
ВВС планируют создать из них новейший суперкомпьютер, который, в частности, будет использоваться для разработки радарных систем с высококачественным изображением и при этом будет стоить лишь десятую часть той суммы, какую стоит обычная вычислительная машина той же мощности. Кстати, аналогичный меньший суперкомпьютер, состоящий из 336 приставочных игрушек PS3 по цене 300 долларов за штуку, Военно-воздушные силы уже построили.
В прошлом году суперкомпьютер Roadrunner производства компании IBM, установленный в Национальной лаборатории Лос-Аламос в штате Нью-Мексико, поставил новый рекорд, произведя тысячу триллионов вычислений в секунду. Roadrunner - первый «гибридный» суперкомпьютер в мире, частично собранный из стандартного оборудования, включая около 13 тысяч микросхем из видеоигр PS3. Этот суперкомпьютер используется Министерством обороны для моделирования последствий применения ядерного оружия.
Традиционно военные всегда заказывали необходимую им технику в крупных промышленных компаниях и корпорациях. И это делалось потому, что только там могли выполнить все заданные заказчиком технические требования, в том числе по прочности и надежности выпускаемой продукции. Понятно, налогоплательщикам обходилось это, как говорится, в копеечку. Впоследствии, когда оборонные бюджеты стали ограничивать, а разработка и изготовление сложных современных гражданских потребительских товаров заметно улучшились, этот подход стало возможным изменить.
Создание практически любого нового военного прибора, как правило, занимает годы. Сначала нужно четко определить его назначение и функции, провести исследования и эксперименты, потом многократно испытать опытный образец и уже после этого наладить массовое производство. За это время первоначальная задумка вполне может устареть.
Если же воспользоваться такими серийно выпускаемыми гражданской промышленностью устройствами, как различные компоненты персональных компьютеров, видеоигры и сотовые телефоны, сроки оснащения армейских частей новой техникой можно существенно сократить.
Среди созданных таким способом военных новинок можно назвать используемые в разведке роботизированные транспортные средства, управляемые слегка переделанной стационарной консолью Xbox360. Именно на базе этого семейства производства компании Microsoft выходят в последнее время самые хитовые видеоигры.
А выпускаемые компанией Apple мобильные телефоны iPod и iPhone уже включены в число последних дополнений к стандартному боевому комплекту солдата.
Как известно, эти аппараты относятся к классу так называемых (от английского smart  – умный) за то, что они не просто звонят и отправляют текстовые смс-ки, но и выполняют массу других полезных функций.
Американские войска в Афганистане и Ираке используют их для перевода с одного языка на другой, а также для знакомства со снимками, переданными с беспилотных самолетов разведки. Версия iPhone под названием «Полет пули» позволяет снайперам рассчитывать расстояние до цели и траекторию выстрела, а встроенная в него спутниковая навигационная система позволяет учитывать при стрельбе местные погодные условия. Гражданская версия этого прибора стоит 3,99 доллара, а полная военная, которая учитывает даже то, как повлияет на полет пули вращение Земли, обходится Пентагону всего в 29,99 доллара.
Поистине фантастически малая цена для столь сложного военного снаряжения.
Во многих случаях такие оборонные гиганты, как General Dynamics, Northrop Grumman и другие, не могут обеспечить подобные низкие цены и в этом плане не способны конкурировать с компаниями, выпускающими товары массового потребления.
Так, компания BAE Systems, являющаяся подрядчиком британской космической и оборонной промышленности, подсчитала, что видеокарта ценой 300 фунтов стерлингов (500 долларов США) производства NVIDIA калифорнийской компании, являющейся лидером в игровой графике, может заменить компьютерное оборудование для технического моделирования ценой в 30 тысяч фунтов.
В Великобритании компании BAE Systems, Airbus, Rolls-Royce, Williams и другие создали в Бристоле некоммерческую лабораторию под названием CFMS, оценивающую потребительские товары и компоненты с точки зрения их использования для снижения стоимости сложного технического моделирования.
Одна из целей этого проекта состоит в том, чтобы понять, насколько легко внутренняя архитектура пультов управления видеоигр может обращаться с применяемыми в моделировании сложными алгоритмами. Эту информацию лаборатория предоставляет поставщикам потребительских товаров, которые на ее основе могут предложить свои услуги военным.
NVIDIA уже признает, что ее продукцией интересуются не только любители видеоигр. В сентябре когда президент NVIDIA Джен-Сун Хуанг представляла последнюю графическую технологию компании, она описала ее как «душу суперкомпьютера», который может применяться в самых разных областях.
И не только в военной. Шведские полицейские уже используют при раскрытии преступлений основанную на игровой технологии систему виртуального вскрытия трупов. А немецкий электронный концерн Siemens недавно запустил в производство ультразвуковой сканер, который позволяет будущим матерям видеть не плоское, а объемное изображение своего будущего ребенка. Сканер использует графическую карту NVIDIA и стереоскопические очки, разработанные для тех же видеоигр. Такими же очками, но уже для корректировки стрельбы, вооружили недавно и американских солдат, которые смогут теперь взглянуть на современную войну совсем другими глазами.