Рулетка, покер и блэк-джек

Америка
№3 (718)

Губернатор Пенсильвании Эд Рендалл подписал законопроект, разрешающий в казино штата настольные азартные игры – рулетку, покер, блэк-джек, кости и баккару. Такое решение было принято в связи с дефицитом бюджета и нехваткой денежных средств на социальные программы.
Напомним, что долгое время единственными азартными играми в Пенсильвании были игровые автоматы (в простонародье – «однорукие бандиты»). Люди играли с электронной машиной, а не друг с другом. Карточные игры и рулетка, в которых обязательно присутствует крупье, находились вне закона. Считалось, что психология данных игр быстрее разоряет посетителей казино.
Против азартных настольных игр выступали и религиозные организации Пенсильвании. Они неоднократно сравнивали блэк-джек и рулетку с такими пагубными привычками, как алкоголизм, курение и наркомания.
Законопроект Рендалла стал неожиданностью для миллионов пенсильванцев. Разговоры о легализации настольных игр велись давно, но никто не предполагал, что окончательное решение будет принято так быстро. «Мы гордимся новым законом, - сказал член Палаты представителей штата Данте Сантони. – У нас была единственная возможность найти дополнительные денежные средства, и мы её не упустили».
Любопытный факт: законопроект больше поддерживали демократы, чем республиканцы. Это своего рода феномен, так как во всех остальных штатах страны «азартные билли» проталкивают исключительно республиканцы.   
Благодаря легализации настольных игр около тысячи государственных служащих смогут сохранить свои рабочие места. Однако ещё в начале января губернатор Пенсильвании предупредил о неминуемых массовых сокращениях.
Владельцы казино несказанно обрадовались законопроекту. «Карточные игры всегда пользовались большой популярностью среди любителей азартных развлечений, - напоминает Леонард Нэш, управляющий казино. – Новый закон обогатит Пенсильванию. Мы сможем превратить наш тихий штат в маленький Лас-Вегас. Настольные игры стимулируют ресторанный, туристический и строительный бизнес».
Трудно сказать, как отразится новый законопроект на экономике штата. С одной стороны, в бюджет поступят дополнительные сотни миллионов долларов. С другой - эти деньги будут взяты из кармана пенсильванцев, которые до сих пор не выбрались из экономического кризиса. «Безработица в штате растёт, а наши политики собираются играть в карты, - возмущается 53-летний Моррис Трэвис, постоянный житель Пенсильвании. – Мы должны поднимать экономику, развивая сельское хозяйство и промышленное производство!»
Однако эксперты в области игорного бизнеса уверены: бюджет будет пополняться за счёт жителей Нью-Йорка, которым добраться до пенсильванских казино гораздо легче и проще, чем до Атлантик-Сити (штат Нью-Джерси). Таким образом, рядовые жители Большого Яблока станут главными спасителями бюджетных денег Пенсильвании. 
«Я очень рад новому закону, - говорит житель Манхэттена Терри Уильямс. – Теперь у Атлантик-Сити появился достойный конкурент. Ездить в Пенсильванию гораздо приятнее, чем в Нью-Джерси. Во-первых, меньше дорожных пробок. Во-вторых, ниже цены в отелях. В-третьих, больше карточных столов».
Кстати, самым раскрученным казино Пенсильвании теперь разрешено иметь по 250 карточных столов. Это значит, что профессиональным картёжникам будет легче подобрать «нужного» крупье, выбрать других игроков.
Ярые противники азартных игр опасаются, что новый закон может навсегда изменить облик Пенсильвании. «Я не хочу видеть шумные компании отдыхающих, которые будут приезжать к нам поиграть, выпить и повеселиться, - говорит фермер Рэй Маниард. – Пенсильвания – это не Невада. Наш штат живёт по другим законам. Пусть люди приезжают рыбачить, охотиться, кататься на лыжах, но только не играть в карты на деньги».
Уже сейчас понятно, что легализация настольных игр нанесла сильнейший удар по экономике Нью-Йорка. Сегодня имперский штат оказался между двумя игорными столицами восточного побережья – Нью-Джерси и Пенсильванией. Теперь азартные ньюйоркцы будут тратить деньги в соседских штатах, не отдавая ни одного цента в бюджет своего родного.
Губернатор Нью-Йорка Дэвид Патерсон и мэр Майкл Блумберг пока никак не отреагировали на легализацию настольных игр в Пенсильвании. Чиновники уже несколько месяцев ломают голову над тем, как залатать дыру в бюджете собственного штата.