Из офиса генпрокурора

Нью-Йорк
№5 (720)

Генеральный прокурор штата Нью-Йорк Эндрю Куомо продолжает бороться с мошенничествами в разных сферах экономики и бизнеса. За первый месяц 2010-го года офис генпрокурора отчитался о десятках успешных дел, открыл и закрыл сотни судебных кейсов. Расскажем вкратце о самых интересных расследованиях:
22 популярных интернет-сайта уличены в обмане клиентов. Как правило, посетителям ресурсов не сообщалось о скрытых налогах и пошлинах за членство, покупку товаров и услуг. Таким образом, десятки тысяч клиентов заплатили гораздо больше, чем ожидали.
Повестки в суд получили такие бизнес-гиганты, как Barnes & Noble, Orbitz, Ticketmaster, FTD, Classmates, Staples, Buy, Movietickets, Vistaprint, Avon и многие другие известные брэнды. 
Упомянутые сайты имели долгосрочные контракты с компаниями Webloyalty, Affinion/Trilegiant и Vertrue, специализирующимися на раскрутке сайтов, привлечении клиентов, а также на проведении виртуальных распродаж и акций.    
Также офис генпрокурора собирается тщательно отследить методику работы подарочных (Gift cards) и дискаунтных карт (Discount cards), которые предлагают компании своим клиентам. Уже известно несколько случаев, когда срок действия подарочных карт неожиданно заканчивался, и их владельцы теряли большие деньги. Также некоторые продавцы брали дополнительные деньги за активацию карт.
«В большинстве случаев выгоднее дарить наличные деньги и банковские чеки, чем подарочные карты, - считает эксперт Consumer Reports Клайв Мэтьюс. – В погоне за большими прибылями даже самые популярные супермаркеты не упускают возможности обмануть клиентов». Напомним, что на сегодняшний день подарочные и дискаунтные карты являются одним из самых популярных подарков в США.
Отдельно Куомо похвалил интернет-ресурс Fandango, назвав его «самым честным интернет-бизнесом». Этот популярный сайт предлагает услуги по бронированию билетов в кинотеатры. За свои услуги Fandango берёт всего $1 с каждого забронированного билета.

***
Иск против самого большого нью-йоркского лендлорда корпорации Vantage Properties может стать крупнейшим судебным разбирательством в жилищной сфере.
На сегодняшний день Vantage Properties владеет 125 домами (9.5 тысяч апартаментов) в Квинсе, Гарлеме и верхнем Манхэттене. Лендлорд обвиняется в разнообразных нарушениях, связанных с несоблюдением прав жильцов, а также дискриминации пенсионеров, инвалидов и малоимущих, имеющих право на субсидированные квартиры.
«Одна из главных проблем Нью-Йорка – дефицит доступного жилья, - пояснил Эндрю Куомо. - Vantage Properties только усугубляет эту проблему, пренебрегая жилищными законами».
Президент Манхэттена Скотт Стриджер добавил, что с руководством корпорации очень трудно выйти на связь: «В Vantage Properties работают бюрократы, которые либо очень медленно решают все проблемы, либо не решают их вообще. Мы хотим, чтобы лендлорд придерживался прозрачности в бизнесе и сотрудничал с властными структурами».
Против Vantage Properties высказались десятки чиновников и правозащитных организаций. Если суд докажет вину лендлорда, то гигантские компенсации могут сделать его банкротом.
Надо сказать, что за последние два года количество исков против лендлордов заметно увеличилось. Причины – финансовый кризис, безработица и нехватка субсидированного жилья. Самыми конфликтными районами в плане общения жильцов с лендлордами считаются Бруклин и Квинс.

***

Эндрю Куомо и банковская корпорация Citibank уладили разгоревшийся несколько недель назад конфликт.
Напомним, что руководство Citibank намеревалось ввести месячную плату для клиентов, имеющих бесплатные чековые счета (free checking accounts). Если бы подобное произошло, то миллионы клиентов банка ежемесячно лишались бы нескольких долларов со своих счетов.
Под давлением генпрокурора банк всё-таки отказался от инициативы подзаработать за счёт клиентов. «Последние годы были очень трудными для американцев в целом и для жителей Нью-Йорка в частности, - сказал Куомо. – Неожиданные платы могли ударить по бюджету многих семей. Я очень рад, что мы нашли общий язык с руководством Citibank».
От дополнительных пошлин в 2010 году застрахованы клиенты Citibank, открывшие бесплатный чековый счёт в период с 1 января по 5 ноября 2009 года; клиенты, заключившие с банком письменный контракт о бесплатном пользовании счётом. 
Стоит отметить, что сотни тысяч ньюйоркцев ежемесячно платят банкам несколько долларов за обслуживание счёта. «Самый верный способ избавиться от ежемесячных пошлин – явиться в банк лично и сообщить о намерении закрыть счёт, - говорит независимый финансовый эксперт Леонард Зак. – В таком случае работники банка сначала поинтересуются у вас причиной закрытия счёта, а потом сделают обслуживание бесплатным, чтобы сохранить вас как клиента...»

***

Генпрокурор намерен обезопасить несовершеннолетних детей от случайного знакомства и общения с сексуальными преступниками в интернете. Для этого Куомо намерен заблокировать несколько тысяч «опасных аккаунтов» на популярных социальных сетях.  
Первыми на инициативу Куомо откликнулись владельцы Facebook и Myspace. Они удалили анкеты 3533 жителей штата Нью-Йорк, судимых за сексуальные преступления. За ними последовали Google, Yahoo и AOL. В общей сложности соглашение с Куомо подписали полтора десятка социальных сайтов.
Также на многих сайтах были открыты специальные тематические группы и форумы, посвященные безопасности при общении с неизвестными людьми через интернет. «Преступники могут воспользоваться подростковой наивностью и детской склонностью к общению, - отметил Куомо. – Мы должны сделать всё возможное, чтобы виртуальное общение подростков с опасными людьми прекратилось, и уж тем более не переросло в реальное общение».
В общей сложности офис генпрокурора планирует убрать из виртуальной сети около 15 тысяч человек с криминальным прошлым. Также преступникам запрещено регистрироваться в интернете под чужим именем и выставлять в анкете чужие фотографии.

***

Против 22-летней жительница Орандж-Каунти Джилл Гуинта открыто уголовное дело. Она обвиняется в том, что будучи членом жюри присяжных, обнародовала публично секретную информацию, полученную в ходе судебных слушаний.
Гуинта была присяжной в деле, связанном с покупкой, продажей и перевозкой марихуаны, кокаина, героина и сильнодействующих лекарственных препаратов. Всего по данному делу проходит 44 человека. Общая стоимость изъятых наркотиков оценивается в несколько сотен тысяч долларов. В настоящее время большая часть подсудимых уже признала свою вину.
Следствие выяснило, что Гуинта была лично знакома с одним из обвиняемых и пыталась содействовать его освобождению. «Целостность нашей судебной системы зависит от объективности и честности присяжных, - прокомментировал ситуацию Эндрю Куомо. – Любая утечка информации может поставить под угрозу жизни свидетелей и работников судебной системы или оправдать преступника, заслуживающего самого сурового наказания».
Следствие полагает, что если вина Гуинта будет доказана, то её ожидает многолетнее тюремное заключение и крупный штраф.


Комментарии (Всего: 2)

Your insight view is usefule for us. Thanks!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
«Самый верный способ избавиться от ежемесячных пошлин – явиться в банк лично и сообщить о намерении закрыть счёт, - говорит независимый финансовый эксперт Леонард Зак. – В таком случае работники банка сначала поинтересуются у вас причиной закрытия счёта... Никто даже не спросил. Не нужны им клиенты с улицы.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *