Финал ГЛС: «Гэлакси» - «Революшн»

Спорт
№43 (339)

Соккер

«Лос-Анджелес гэлакси» и «Нью-Ингленд революшн» встретятся в финале Кубка ГЛС-2002. Матч, который должен выявить чемпиона США нынешнего года, состоится 20 октября в Фоксборо. Это значит, что футболисты из Нью-Ингленда будут иметь преимущество своего поля. Стадион в Фоксборо - родной для «Революшн» - был выбран местом проведения главной встречи сезона еще до начала регулярного чемпионата.[!]
По пути к финалу главные фавориты чемпионата («Гэлакси» завершили регулярный розыгрыш с лучшими показателями и вышли в кубковый раунд под №1) футболисты из Лос-Анджелеса в первом круге плей-офф выиграли серию у «Канзас-Сити визардс» (№8), а в полуфинале взяли вверх над командой «Колорадо рэпидс» (№5). Серия с «Визардс» для лосанджелесцев получилась трудная. Первый матч на своем поле «Гэлакси» выиграли лишь в дополнительное время (3:2). Ответная встреча в Канзас-Сити принесла неожиданный итог. Хозяева взяли убедительный реванш (4:1). И только в третьем матче, который прошел в Лос-Анджелесе, «Гэлакси» завоевали пропуск в следующий круг плей-офф. Они убедительно переиграли «Визардс» - 5:2. Эта серия получилась самой результативной в нынешнем розыгрыше Кубка ГЛС. В трех матчах было забито 17/!/ мячей. Настоящий голевой фейерверк.
В полуфинале для победы над «Колорадо рэпидс» лосанджелесцам хватило двух матчей. У себя в Пасадене на стадионе «Роуз-Боул» калифорнийские футболисты имели подавляющее превосходство над соперниками. Свыше 24 тысяч зрителей, наблюдавших с трибун за ходом встречи, приветствовали четыре безответных гола в ворота «Рэпидс». Очередным дублем отметился эквадорский форвард «Гэлакси» Карлос Руис. При счете 0:2 гости получили возможность внести перелом в ход игры. Однако Джон Спенсер неудачно пробил пенальти: его удар отразил вратарь хозяев Кэвин Хартман. В ответной встрече в Денвере все решил один мяч. Победили «Гэлакси» (1:0) и по сумме двух встреч вышли в финал.
Самую крупную сенсацию в нынешнем розыгрыше Кубка преподнесла команда «Колумбус крю» (№6). В четвертьфинале в двух матчах с одинаковым счетом 2:1 она обыграла чемпионов ГЛС-2001 футболистов «Сан-Хосе куэйкс» (№3). «Крю» также сильно потрепали нервы своим соперникам по полуфиналу «Нью-Ингленд революшн», которые по результатам регулярного розыгрыша уступили только «Лос-Анджелес гэлакси». Первый матч в Фоксборо на поле «Революшн» завершился вничью - 0:0. Причем последние 18 минут хозяева играли в меньшинстве: заработав две желтые карточки, поле покинул Дауд Канте. И ответную встречу в Колумбусе футболистам «Революшн» пришлось доигрывать в меньшинстве. Они остались без одного игрока уже на 39-й минуте первого тайма. За грубую игру был удален Джей Хипс, который, как выяснилось, оказался автором единственного гола в матче. Хипс открыл счет на 3-й минуте встречи. В дальнейшем футболисты «Крю» много и настойчиво атаковали, но забить спасительный мяч им так и не удалось - 0:1.
За 15 минут до конца встречи травму колена получил лучший снайпер «Революшн» Тэйлор Твеллман, и он вынужден был пропустить третий решающий матч серии, который состоялся в субботу в Фоксборо. Хозяевам достаточно было свести матч вничью. Футболистов «Крю» устраивал только выигрыш. В этом случае победитель серии мог определиться в дополнительное время. Но до «золотого гола» дело не дошло. Матч завершился со счетом 2:2. Этот результат позволил футболистам «Нью-Ингленд революшн» пройти в финал розыгрыша Кубка-2002. Концовка встречи прошла в напряженной борьбе. «Революшн» на 47-й минуте повели в счете - 2:0 (голы на 17-й и 47-й минутах провели Стив Ралстон и Волде Харрис). Но постепенно гости перехватили инициативу и заключительный отрезок основного времени провели в беспрерывных атаках. На 80-й минуте Брайан Макбрейд провел первый ответный мяч, а спустя пять минут после удара Дэйнта Вашингтона счет сравнялся - 2:2. В оставшееся время изменений не произошло.
Таким образом, футболисты «Нью-Ингленд революшн» получили отличный шанс завоевать высший титул. Ведь в предстоящем финале против «Лос-Анджелес гэлакси» они фактически будут хозяевами поля.